Con la ayuda estancada, la Casa Blanca dice que tiene que cambiar los fondos de las pruebas para comprar más vacunas y tratamientos.

La Casa Blanca dijo el miércoles que tendría que reutilizar los fondos federales de Covid-19 destinados a pruebas de coronavirus y equipos de protección para suministrar más píldoras y vacunas antivirales, luego de que hasta ahora no logró persuadir al Congreso para que aprobara un nuevo paquete de ayuda para la pandemia.

Aproximadamente $ 10 mil millones de los fondos del Departamento de Salud y Servicios Humanos se desviarán, alrededor de la mitad para comprar vacunas para los estadounidenses antes de una posible ola de casos de virus en otoño o invierno, cuando es posible que se necesite una vacuna actualizada, según un funcionario de la Casa Blanca. . La otra mitad se destinará principalmente a la compra de 10 millones de ciclos de Paxlovid, el tratamiento antiviral fabricado por Pfizer que ha demostrado reducir sustancialmente la gravedad del covid-19 en personas de alto riesgo, dijo el funcionario. Se gastarán alrededor de 300 millones de dólares en tratamientos con anticuerpos monoclonales.

Aún se desconoce la cantidad total necesaria para una nueva campaña de vacunación a finales de este año porque las negociaciones del contrato están en curso, agregó el funcionario de la Casa Blanca.

La administración de Biden ha advertido durante meses que, sin una acción del Congreso, podría tener que relajarse o sacrificar piezas clave de la respuesta a la pandemia, incluso cuando Estados Unidos ha tenido un promedio de alrededor de 100 000 nuevos casos confirmados por día y algunos funcionarios federales predicen otra ola aplastante más adelante. este año.

En una sesión informativa en mayo, un alto funcionario de la administración dijo a los periodistas que la administración potencialmente usaría fondos para pruebas y tratamientos para desarrollar un modesto programa de vacunación de otoño que cubriría solo a estadounidenses mayores y personas con inmunodeficiencias.

The Washington Post informó el miércoles por la mañana el plan para reutilizar los fondos.

La cantidad que se desvía es aproximadamente lo que los legisladores habían discutido en negociaciones recientes en el Senado. La Casa Blanca solicitó al Congreso 22.500 millones de dólares en ayuda de emergencia para la pandemia, pero los republicanos insistieron en menos de la mitad de esa cifra (10.000 millones de dólares) y eliminaron 5.000 millones de dólares en ayuda global de la solicitud.

La Casa Blanca hizo circular el miércoles una lista de compromisos que dijo que el gobierno federal tendría que hacer debido a la necesidad de reutilizar el dinero. El departamento de salud y servicios humanos no podrá comprar tantas pruebas de virus en el hogar ni respaldar la fabricación de pruebas, lo que dejará a Estados Unidos dependiente de las pruebas de países extranjeros, dijo. Se perderán cientos de puestos de trabajo en las empresas que producen equipos de prueba y protección.

El departamento de salud y servicios humanos tampoco podrá mantener reservas adecuadas de equipo de protección para los trabajadores de salud de primera línea, expandir la capacidad de fabricación de vacunas nacionales o invertir en investigación y desarrollo de vacunas más nuevas, incluidas las llamadas vacunas contra el pancoronavirus, que podrían funcionar incluso contra variantes que aún no han surgido, agregó la Casa Blanca.