Corea del Sur lanza satélite con su propio cohete por primera vez

SEÚL (AP) — Corea del Sur dijo que puso en órbita con éxito un satélite pequeño pero funcional usando su primer cohete casero el martes, acercando al país a su sueño de convertirse en un nuevo jugador en la industria espacial y desplegando sus propios satélites espía para monitorear mejor al Norte. Corea.

El cohete Nuri de tres etapas, construido por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del gobierno junto con cientos de empresas locales, despegó del Centro Espacial Naro en Goheung, en el extremo suroeste de Corea del Sur, a las 4 p. m. del martes.

Setenta minutos después del despegue, Corea del Sur anunció que Nuri había tenido éxito en su misión de poner en órbita un satélite de trabajo de 357 libras, así como un satélite ficticio de 1,3 toneladas, a 435 millas sobre la Tierra. .

Fue un momento de orgullo nacional, con el despegue transmitido en vivo por las principales estaciones de televisión del país, así como por sus canales de ciencia de YouTube. En el período previo al lanzamiento, el gobierno y los medios locales anunciaron la misión Nuri como un evento trascendental a través del cual Corea del Sur aseguraría un punto de apoyo en la tecnología espacial, el último mercado de alta tecnología en el que el país ha decidido convertirse en un jugador. .

“La ciencia y la tecnología de Corea del Sur dieron un gran paso hoy”, dijo Lee Jong-ho, ministro de ciencia y tecnología del gobierno, al anunciar el éxito de la misión durante una conferencia de prensa televisada a nivel nacional. “Hemos sentado las bases para lanzar nuestros propios satélites cuando queramos, sin tener que depender más de los cohetes y estaciones de lanzamiento de otros países”.

Durante décadas, Corea del Sur ha fomentado la ambición de unirse al club élite de naciones capaces de poner en órbita satélites de comunicaciones y de otro tipo utilizando cohetes domésticos. También quería enviar sus propios satélites de vigilancia al espacio para monitorear mejor la creciente amenaza nuclear y de misiles de Corea del Norte.

Después de múltiples retrasos y fallas, Corea del Sur puso en órbita un satélite con fines de investigación y desarrollo por primera vez en 2013. Pero el cohete de dos etapas utilizado para esa misión, Naro, fue construido en conjunto con Rusia. Corea del Sur ha gastado casi 1,9 billones de wones (1.500 millones de dólares) para desarrollar el Nuri de 200 toneladas, también conocido como el Vehículo de lanzamiento espacial de Corea-II, con su propia tecnología.

En el primer lanzamiento de prueba de Nuri en octubre pasado, el cohete empujó un satélite ficticio de 1,5 toneladas al espacio a 434 millas sobre la Tierra. Pero desarrolló un problema en su tanque oxidante y se quemó antes de lo planeado, y no pudo darle al satélite ficticio la velocidad suficiente para estabilizarse y permanecer en órbita.

En su segundo lanzamiento de prueba el martes, Nuri no solo transportaba un satélite ficticio de 1,3 toneladas, sino también un satélite de verificación de rendimiento de 357 libras. Esta fue la primera vez que Corea del Sur lanzó un satélite de trabajo real a bordo de un cohete doméstico.

El satélite de verificación de rendimiento ayudará a los científicos a prepararse para lanzar más satélites en el futuro probando una antena, un generador y otros componentes del satélite y transmitiendo sus datos de trayectoria a la tierra, dijo Ahn Sang-il, investigador principal del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea. .

Adjuntos al satélite de verificación de rendimiento había cuatro CubeSats, minisatélites de investigación, que fueron construidos por universidades de Corea del Sur. Estos, con un peso de entre 7 y 21 libras, serán puestos en órbita uno por uno a partir del 29 de junio.

Corea del Sur planea realizar cuatro lanzamientos de prueba más del sistema Nuri hasta 2027, incluido uno programado para principios del próximo año. También está desarrollando un nuevo cohete más del doble de potente que el Nuri. El país tiene como objetivo aterrizar una nave espacial sin tripulación en la luna utilizando su propio cohete a principios de la década de 2030.

Corea del Sur espera construir redes de comunicación de última generación y navegación por satélite utilizando sus propias tecnologías de cohetes. También quiere hacerse con una parte del mercado mundial de lanzamiento de satélites. La mayoría de los lanzamientos de cohetes en todo el mundo han sido realizados por Estados Unidos, Rusia, Francia, China, Japón e India.

Hasta ahora, Corea del Sur ha dependido de otros países para transportar sus satélites. Corea del Sur usó un cohete Falcon 9 de SpaceX, la compañía fundada por Elon Musk, para poner en órbita su primer satélite militar de comunicaciones en julio del año pasado. Planea enviar un orbitador lunar este otoño, también a bordo de un cohete Falcon 9.

El lanzamiento del martes destacó una carrera armamentista en la península de Corea. Corea del Sur no tiene satélites de espionaje militar propios, sino que depende de los satélites estadounidenses para vigilar a Corea del Norte. Sin embargo, a medida que han aumentado las amenazas de misiles del Norte, Corea del Sur ha querido colocar sus propios “ojos y oídos” en el espacio utilizando sus propios cohetes.

El líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, dijo en una reunión del Partido de los Trabajadores el año pasado que su gobierno había completado el diseño de un satélite de reconocimiento militar. Dijo que su país desplegaría el satélite en un futuro próximo.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas prohíbe a Corea del Norte lanzar cohetes espaciales porque dijo que Pyongyang los utilizó para desarrollar misiles balísticos de largo alcance. Desafiando esta prohibición, Corea del Norte lanzó vehículos espaciales satelitales antes de probar con éxito tres misiles balísticos intercontinentales en 2017.

Entre el 27 de febrero y el 25 de mayo, realizó seis pruebas de misiles que involucraron misiles balísticos intercontinentales o componentes de misiles balísticos intercontinentales, según funcionarios de Estados Unidos y Corea del Sur. En las dos primeras de esas pruebas, Corea del Norte dijo que estaba probando un vehículo de lanzamiento de satélites.

Corea del Norte acusó a Corea del Sur y Estados Unidos de “doble rasero” por expandir sus propios programas espaciales y condenó los proyectos espaciales del Norte como una tapadera para un programa de armas.