Corte griega rechaza intento de endurecer castigo tras asesinato de estadounidense

ATENAS — Un tribunal griego rechazó el viernes un esfuerzo por endurecer el castigo para un grupo de hombres condenados por matar a golpes a un estadounidense en una isla de vacaciones en 2017, confirmando las condenas originales de seis hombres por agresión grave y rechazando un llamado para encontrar ellos culpables de asesinato.

Los fiscales solicitaron un nuevo juicio después del veredicto inicial por el asesinato del estadounidense Bakari Henderson, un graduado universitario negro de 22 años de Texas, argumentando que las sentencias eran demasiado indulgentes. Un abogado de su familia calificó la decisión del tribunal, en la ciudad occidental de Patras, como “un día triste para la justicia griega”.

La decisión significa que las sentencias se mantuvieron sin cambios para cinco de los hombres, quienes ya estaban libres después de cumplir sus sentencias por las condenas por agresión. El sexto hombre, que había recibido un castigo más largo, será puesto en libertad en los próximos días después de que el tribunal redujera su condena.

Jill Henderson, la madre del Sr. Henderson, dijo que la familia estaba “extremadamente descorazonada” con el veredicto. “Desafortunadamente, parece que la mayoría simpatizaba con los acusados ​​y no con nuestro hijo, un estadounidense negro”, dijo, y agregó que la familia llevaría el caso a la Corte Suprema de Grecia.

El Sr. Henderson fue asesinado durante el verano de 2017 en la isla de Zakynthos. El asalto llegó a los titulares internacionales debido a su brutalidad y las afirmaciones de los testigos de que pudo haber tenido motivos raciales.

Sus familiares, que han viajado a Grecia varias veces para los dos juicios, dijeron que las condenas iniciales no se corresponden con la brutalidad del ataque. Dijeron que querían que los atacantes del Sr. Henderson recibieran la pena máxima por asesinato, cadena perpetua. Según la ley griega, eso significaría 20 años de prisión.

Nueve hombres que inicialmente estuvieron implicados en el ataque fueron juzgados por asesinato en 2018. Seis de los acusados ​​fueron condenados, pero por un cargo menor, agresión grave, y tres fueron absueltos. Después de ese juicio, un fiscal griego, Giorgos Bisbikis, convenció a los jueces de volver a juzgar a los seis acusados ​​condenados por los cargos originales de asesinato.

El concepto de doble incriminación se aplica en la ley griega solo cuando el veredicto es definitivo. Debido a que la decisión original fue apelada por un fiscal y, por lo tanto, no fue definitiva, fue posible un nuevo juicio. Comenzó en febrero.

El nuevo juicio terminó el viernes cuando un tribunal mixto de apelaciones de tres jueces y cuatro jurados confirmó por poco las condenas originales, 4 a 3, y dos de los jueces, incluido el presidente del tribunal, apoyaron la propuesta del fiscal de condenas por asesinato.

“Bakari Henderson vino a nuestro país como turista”, dijo el abogado de la familia, Christos Kaklamanis, después de la sentencia el viernes.

“Por segunda vez, nuestro sistema de justicia lo traicionó”, dijo, y agregó que la decisión “da el mensaje de que otros actos de violencia similares pueden ser perdonados”.

El Sr. Henderson había estado viajando por Grecia con amigos y promocionando el lanzamiento de una línea de ropa en el momento de su muerte en julio de 2017, según sus padres, que estaban en Grecia para el nuevo juicio.

El principal desafío de la fiscalía había sido convencer al tribunal de que los agresores del Sr. Henderson tenían la intención de matarlo, pero la defensa argumentó que su muerte, aunque trágica, fue accidental.

El video de las cámaras de seguridad en la ciudad turística de Laganas mostró un asalto brutal. Se puede ver a una multitud de hombres persiguiendo al Sr. Henderson por una calle antes de arrojarlo contra un automóvil y golpearlo con una lluvia de puñetazos y patadas. En ese momento, un portavoz de la policía griega dijo que el Sr. Henderson murió en 30 segundos.

De los seis que fueron encarcelados originalmente, un británico de ascendencia bosnia había recibido la sentencia más larga, 15 años. Esa sentencia se redujo a ocho años el viernes después de que el tribunal determinara que había mostrado un buen comportamiento tras su condena, y será puesto en libertad en unos días. Los condenados suelen cumplir alrededor de un tercio de las sentencias impuestas por los tribunales, según el código penal griego y el sistema de libertad condicional.

Los otros cinco hombres, todos serbios, recibieron sentencias de cinco a 10 años, pero todos estaban en libertad en el momento del nuevo juicio.

El testimonio de los testigos sugirió que el ataque contra el Sr. Henderson podría haber tenido motivos raciales. Una cantinera dijo a los investigadores griegos que cuando posó para una fotografía con el Sr. Henderson, un hombre que estaba cerca comentó: “Hay muchos serbios en el bar. ¿Por qué estás hablando con un chico negro? La mujer dijo que el transeúnte luego golpeó al Sr. Henderson, quien respondió golpeándolo en la cabeza con una botella de cerveza, un intercambio que también fue capturado en video.

Las peleas violentas no son inusuales en Laganas, un centro turístico favorito de los turistas jóvenes por su alcohol barato y su animada vida nocturna. En los últimos años, las autoridades de la isla han tratado de frenar los delitos relacionados con el alcohol y al mismo tiempo mantener el turismo extranjero que sustenta la economía local.