Cory Booker quiere que renuncies a las cosas blancas (azúcar, eso es)

La mañana anterior al 4 de julio, el senador Cory Booker, demócrata de Nueva Jersey, envió un correo electrónico masivo con el asunto “Verano sin azúcar”. Detalló los daños del azúcar procesada, incluidos los impuestos que la financian a través de subsidios, sus riesgos para la salud y las facturas de atención médica correspondientes.

El Sr. Booker imploró a los destinatarios del correo electrónico que se unieran a él para renunciar al azúcar añadido hasta después del Día del Trabajo. “El cambio comienza con nosotros”, lee el texto sobre un botón en el que los destinatarios pueden hacer clic para “Únete a Cory”: “Únete a mí en este desafío. Toma este experimento de vida”.

El Sr. Booker ha sido un abierto defensor de la salud nutricional. Es vegano, una elección que atribuye en parte al impacto ambiental de la agricultura animal, y fue patrocinador de un proyecto de ley bipartidista con el senador Mike Braun de Indiana, el representante James McGovern de Massachusetts y el representante Jackie Walorski de Indiana que condujo a asegurar financiamiento para una conferencia en la Casa Blanca que tendrá lugar este otoño y trabajará para, según el sitio web del Sr. Booker, “garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a alimentos asequibles, saludables y nutritivos.

Pero el mensaje del 3 de julio fue una nueva táctica en el impulso de Booker por la nutrición nacional. “Tengo el desafío de ver cómo funcionará e incluso mejorará su cuerpo”, escribió sobre lo que considera “tanto un experimento personal como un esfuerzo público”. (Lo que parecía ser un lapso ocasional en tercera persona fue un error de transposición del comunicado de prensa original, según el director de comunicaciones de Booker, Jeff Giertz). Booker presentó un régimen a corto plazo, diseñado para durar dos meses. .

No era la primera vez que reclutaba a la nación para que fueran sus socios responsables en la superación física. “Seamos realistas, como un vegetariano con sobrepeso que está experimentando con el veganismo, puedo decir que TODOS debemos trabajar para ser más saludables”, Sr. Booker tuiteó en 2014.

Alcanzado por correo electrónico el 4 de julio, el Sr. Giertz dijo: “Él también cree que esto será una lección de humildad para él. Ir sin azúcar para un tipo que ciertamente come mucho y se permite ser un poco vulnerable en el proceso será difícil y quizás un poco vergonzoso a veces. Espera que le ayude a aprender, a estar aún más abierto a las aportaciones de los demás y, según cree, a expandir su propia comprensión y empatía”.

En el correo electrónico, el Sr. Booker explicó que los azúcares naturales son aceptables para ingerir durante el desafío, además del alcohol y los edulcorantes artificiales. Pero, escribió, él mismo sería “intransigente”, renunciando a su “amada” Stevia en su té.

El Sr. Giertz dijo que el desafío “pretende ser un experimento accesible y estimulante destinado a resaltar y comprender mejor la prevalencia del azúcar agregada en nuestros alimentos, no una guía dietética definitiva”.

El Sr. Giertz reconoció que “el alcohol es azúcar”, pero señaló que pedirle a la gente que elimine todo el alcohol “es como pedirles que hagan algo completamente distinto”.

Cuando llegó el correo electrónico el domingo por la mañana, muchos estadounidenses ya habían terminado de comprar para las celebraciones del 4 de julio que incluirían perritos calientes, bollos y salsa de tomate. Estos productos con frecuencia contienen jarabe de maíz y otros azúcares agregados, que el Sr. Booker escribió que son la causa de los “efectos inflamatorios adversos que afectan la salud”.

Evocando la famosa promesa “la dieta comienza el lunes”, el Sr. Booker aseguró a las personas que podrían comenzar la limpieza “al final del día 4 de julio”, que para él sería “después de una barbacoa vegana y un poco de pastel de manzana”, dijo el Sr. Giertz. .

“Se eligieron los contornos específicos del desafío para mantenerlo accesible para las personas, mantenerlo relativamente sencillo y mantenerlo enfocado en los azúcares agregados”, agregó el Sr. Giertz. “Es un desafío de ‘verano’, por lo que ponerlo entre paréntesis con el 4 de julio y el Día del Trabajo, días festivos de ‘verano’ ampliamente observados, parecía apropiado sin ser demasiado largo”.

Otras figuras políticas han trabajado para mejorar la nutrición estadounidense. Como primera dama, Michelle Obama inició Let’s Move! campaña en 2010 con el objetivo de reducir la obesidad infantil al 5 por ciento para 2030. Además de promover la actividad física, el plan implicaba mejorar la calidad de los alimentos en las escuelas y alentar a las familias a cultivar productos, siguiendo el modelo de White House Kitchen Garden de la Sra. Obama.

Aunque un estudio de 2020 encontró que los estudiantes cuyas escuelas participaron en el Programa Nacional de Almuerzos Escolares respaldado por la Sra. Obama tenían una dieta de mejor calidad que aquellos cuyas escuelas no lo hicieron, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que para 2020, el porcentaje de niños obesos y adolescentes todavía estaba muy por encima del objetivo, con un 19,7 por ciento.

En 2012, el alcalde Michael Bloomberg de Nueva York anunció una prohibición parcial de las bebidas azucaradas de más de 16 onzas, que fue anulada por la Corte Suprema del Estado en 2013, un día antes de que entrara en vigor. El juez Milton A. Tingling dictaminó que el plan era “arbitrario y caprichoso”.

La invitación del Sr. Booker a un verano sin azúcar eludió la intervención legislativa a favor de la responsabilidad personal. Aunque explicó que los azúcares procesados ​​son “sustancias que reciben gran parte de nuestros dólares de impuestos a través de subsidios gubernamentales”, Booker no mencionó ningún proyecto de ley propuesto que pondría fin a las exenciones fiscales para las empresas que agregan azúcar a los productos alimenticios.

Si bien el Sr. Giertz no respondió a una pregunta sobre si los subsidios a los que se refirió el Sr. Booker financiaron el cultivo de maíz, el ingrediente principal del jarabe de maíz, dijo que el Sr. Booker “buscará llevar a cabo reformas en la próxima Ley Agrícola debate el próximo año”.

Según el Sr. Giertz, hasta el 4 de julio, 3500 personas se habían inscrito en el desafío del Sr. Booker, cuya firma de correo electrónico estaba “energizada y lista para estar libre de azúcar”.