Cosas que hacer en Chicago: comida, museos y más

Lacey Irby y su socio comercial, Ryan Brosseau, un chef, planeaban abrir un restaurante cuando llegó la pandemia. Los retrasó, pero finalmente, a principios de 2021, abrieron Dear Margaret, un homenaje hogareño a la abuela canadiense del Sr. Brosseau en el vecindario de Lakeview, solo con comida para llevar, agregando gradualmente comidas en el patio y finalmente, en junio pasado, el acogedor comedor. Recientemente obtuvo un premio Bib Gourmand de Michelin, lo que indica calidad y valor, y las reservas son escasas.

“Para aquellos de nosotros que quedamos en pie, es un testimonio de esa fuerza de voluntad que es inherentemente parte de esta ciudad”, dijo la Sra. Irby.

La resiliencia es un motivo de orgullo en Chicago, que casi fue borrado por el Gran Incendio en 1871. En 2020, la pandemia expulsó a los residentes del Downtown Loop y los llevó a sus hogares, y aunque muchas oficinas permanecen oscuras, los locales ahora están volviendo a abrir. clubes, teatros, restaurantes y atracciones culturales.

Para aquellos que hacen el arte, la comida y el entretenimiento, la introspección se mezcla con la celebración.

“Durante la pandemia, los artistas no pudieron evitar crear y estamos viendo espectáculos nuevos y emocionantes”, dijo Katie Tuten, copropietaria del ecléctico espacio de actuación Hideout, recién llegado de un fin de semana de espectáculos con entradas agotadas consecutivas. . “Además, ¿quién quiere salir de la pandemia y no tener un lugar para bailar?”

Por supuesto, estaba prohibido ver una actuación, y mucho menos bailar, en el interior durante al menos un año en los clubes de música independientes que forman la columna vertebral de la escena musical de Chicago. Gracias a los 16.000 millones de dólares en ayuda federal por el covid distribuidos en lugares de todo el país, ningún club local cerró de forma permanente, según la Chicago Independent Venue League, un grupo industrial de casi 50 espacios de actuación.

Los miembros de la liga representan el espectro de la música hecha en Chicago, desde el Promontorio en Hyde Park, con todo, desde conciertos de jazz hasta fiestas de baile soca; a Martyrs’ en el lado norte, que da la bienvenida a bandas de garaje emergentes, colectivos artísticos como la banda de música Mucca Pazza y espectáculos country gratuitos los domingos por la tarde.

“Cada uno es un ancla para los vecindarios con restaurantes, bares y experiencias”, dijo Chris Bauman, miembro de la junta de CIVL y propietario de dos lugares del North Side, Avondale Music Hall y Patio Theatre, quien acredita a los clubes locales como motores económicos e incubadoras de talentos. . “En Chicago, lo hacemos por amor al arte y la música y por crear y conservar esta cultura”, agregó.

El teatro también está de regreso y requiere máscaras en las principales compañías, incluidas Goodman, Steppenwolf y Chicago Shakespeare. Los dos últimos también requieren tarjetas de vacunas.

En Lincoln Park, Steppenwolf inauguró recientemente su nuevo Ensemble Theatre circular, donde el asiento más lejano está a 20 pies del escenario, con “Seagull” de Anton Chekov, hasta el 12 de junio. Una adaptación de la colección de poesía de Eve Ewing, “ 1919”, sobre el asesinato racista de un joven nadador negro en el lago Michigan en 1919, destinado a audiencias de adultos jóvenes, seguirá del 4 al 29 de octubre.

Los más afectados fueron los cientos de pequeñas compañías de teatro, a menudo ocupando escaparates, que históricamente han establecido el estándar de originalidad. Durante la Semana del Teatro en febrero, que promueve producciones con boletos con descuento, la alianza patrocinadora League of Chicago Theatres recibió aproximadamente la mitad de las entradas de teatros pequeños en comparación con los festivales previos a la pandemia, pero el 80 por ciento de las ventas de 2019.

“El público estaba ansioso por salir”, dijo Deb Clapp, directora ejecutiva de la Liga, quien señaló el regreso a fines de la primavera de varias compañías que producían obras con temas de justicia social, como “Marie Antoinette and the Magical Negroes” de Story Theatre, que mezcla la historia de la carrera y la Revolución Francesa (30 de junio al 17 de julio).

Con la eliminación de los mandatos pandémicos, los restauradores aún luchan por contratar al personal adecuado, lo que genera más noches oscuras que antes de la pandemia.

Algunos favoritos de alto perfil no sobrevivieron, incluido Blackbird, un sofisticado lugar de moda en West Loop con mesas a solo unos centímetros de distancia, así como Spiaggia y Everest.

Aún así, algunos empresarios incontenibles dieron el salto durante la pandemia, incluidos los chefs y cónyuges Genie Kwon y Timothy Flores, quienes abrieron Kasama en el verano de 2020 en la aldea ucraniana como un café para llevar, con el objetivo de “hacer que la comida filipina se generalice”. dijo la Sra. Kwon.

El otoño pasado, el restaurante filipino agregó un menú de degustación de 13 platos para la cena (los platos incluyen ostras y mango verde, y panceta de cordero con bagoong, una pasta de pescado filipina) disponible para solo 40 comensales por noche ($215 por persona) como una forma para garantizar los ingresos y prevenir posibles futuras restricciones de capacidad. El restaurante ganó recientemente una estrella Michelin, y la cena allí es una de las reservas más difíciles de calificar.

“Para los filipinos, ver alimentos rústicos servidos en un menú de degustación de 13 platos es revelador”, dijo el Sr. Flores.

La nueva Bodega Bronzeville del South Side tiene su propia misión social, catalizar el renacimiento de Bronzeville, el distrito comercial y cultural históricamente negro.

“Vivo en Bronzeville y soy un aficionado a la comida, pero siempre manejo” para encontrar buena comida, dijo Eric Williams, copropietario, quien, como minorista, ayudó a impulsar la regeneración del ahora moderno vecindario de Wicker Park. en el Lado Norte. “Deberíamos tener algo en nuestra propia cuadra”.

Antes de la pandemia, la Asociación de Cerveceros, un grupo comercial nacional, llamó a las mejores cervecerías del área metropolitana de Chicago, y los fanáticos de la cerveza encontrarán bares esparcidos por la ciudad y los suburbios.

Para apoyar una nueva empresa, diríjase a una cervecería con instalaciones de producción compartidas, incluidos District Brew Yards en West Town, con Casa Humilde con acento mexicano, donde una brumosa IPA podría tener notas de piña, y la incubadora Pilot Project Brewing en Logan Square , actualmente sede de Funkytown Brewery, propiedad de negros.

Al principio, los museos eran lugares de consuelo cuando había poco abierto, ofreciendo una reflexión tranquila a los vacunados y enmascarados. Quedan algunos protocolos, incluida la venta anticipada de boletos en el Instituto de Arte de Chicago y el Museo de Arte Contemporáneo.

Si bien estuvo cerrado durante la pandemia, el Museo Nacional de Arte Mexicano siguió siendo un miembro vital de la comunidad mayoritariamente latina en Pilsen en el lado sur cercano, sirviendo como centro de vacunación. Reabierta, la animada muestra de arte mexicano presentó recientemente “Frida Kahlo, sus fotos”, con imágenes propiedad de la pintora icónica que comprenden lo que el museo llama un “collage fotográfico” de su vida y época (hasta el 7 de agosto).

En el extremo sur, el Monumento Nacional Pullman agregó un nuevo centro de visitantes en la torre del reloj de 1880 de la primera ciudad industrial planificada del país, sitio de una fábrica que produce vagones de tren Pullman, así como cientos de casas de trabajadores cercanas, parques arbolados y el Hotel Florencia, cerrado al estilo de la reina Ana. Las exhibiciones examinan la huelga de trabajadores fundamentales y el empleo de los negros como maleteros de Pullman.

“Las mismas conversaciones y debates que tenían en las décadas de 1880 y 1890 sobre lo que es un salario laboral, la sindicalización y la seguridad de los trabajadores siguen siendo tan relevantes hoy”, dijo Teri Gage, superintendente del monumento.

Como muchos trabajadores permanecen remotos, el distrito del centro de Loop está más tranquilo que antes, aunque el cercano Navy Pier está preparado para mantener a los visitantes más tiempo con la apertura el año pasado de su primer hotel, Sable at Navy Pier, una Curio Collection by Hilton, que ofrece vistas panorámicas de El lago Michigan y el horizonte.

Una lista completa de eventos de verano está preparada para renovar el interés en el centro de la ciudad, incluido el Festival de Blues de Chicago (del 9 al 12 de junio) y el Festival de Jazz de Chicago (del 1 al 4 de septiembre). Taste of Chicago adoptará un enfoque híbrido con un evento de comida reducido en Grant Park (del 8 al 10 de julio) junto con una serie de ventanas emergentes en el vecindario en junio.

Al menos un nuevo festival está en el calendario, Pizza City Fest (del 23 al 24 de julio). Fundado por el periodista gastronómico Steve Dolinsky, autor de “The Ultimate Chicago Pizza Guide”, el evento traerá a 40 pizzeros al Plumbers Union Hall en West Loop para hornear en el lugar con debates adicionales sobre temas como la masa perfecta y la pizza. haciendo en casa.

“Me cansé de ver a la gente propagar mitos sobre la pizza de Chicago que ya no eran ciertos”, dijo el Sr. Dolinsky, recitando 10 estilos de pizza, incluido el famoso plato hondo, como evidencia del apetito local por experimentar. “Chicago es una ciudad de innovación”.

Elaine Glusac escribe la columna Frugal Traveler. Síguela en Instagram @eglusac.