Cuando el alquiler apura las relaciones

Xin-rui Lee inicialmente no quería vivir con su pareja.

Habían estado juntas durante un año y ocho meses, pero después de una prueba de siete semanas de vivir juntas en un viaje reciente a la Ciudad de México, la Sra. Lee recordó haberse ido con un fuerte sentimiento de que no quería que la situación fuera permanente. .

“En última instancia, sentí que no me sentía lo suficientemente cómoda viviendo con una pareja como para ser realmente la más tonta a veces”, dijo la Sra. Lee, una especialista en comunicaciones de 26 años. “Tomé un comestible una noche porque estaba cansada del trabajo, pero todo el tiempo, él estuvo allí y yo no quería que me vieran en absoluto. Estaba tan consciente de mí mismo”.

Su deseo de vivir sola cambió lentamente a medida que se establecieron las realidades del mercado de alquiler actual. Su arrendador anunció que su alquiler actual aumentaría en $ 300, y después de un vistazo rápido de lo que estaba disponible en línea, la Sra. Lee pensó en mudarse con su pareja podría ser la elección correcta después de todo. Así que los dos comenzaron a buscar apartamento juntos con la esperanza de encontrar un nuevo lugar para el final del verano.

A medida que los alquileres en los Estados Unidos se han disparado en los últimos meses, muchas parejas se están mudando juntas antes de lo previsto para poder comprar apartamentos, generar solicitudes de alquiler más sólidas o vivir en sus vecindarios ideales. Con la disminución de las restricciones por la pandemia y el regreso de las personas a las ciudades, el mercado de alquiler no se ha mantenido al día con la demanda. En mayo, el alquiler promedio en Manhattan alcanzó un nivel récord de $4,000, informó la corredora Douglas Elliman. A nivel nacional, los alquileres solicitados aumentaron un 15 por ciento en mayo con respecto al año anterior, según la corredora de bienes raíces Redfin.

“Hemos tenido clientes que han estado saliendo por menos de seis meses y se han mudado juntos para compartir la carga de los altos precios de alquiler en vecindarios atractivos”, dijo Tony Mattar, agente y fundador del equipo Chicago Crib de la correduría Compass.

Keyan Sanai, un agente de Douglas Elliman en Nueva York, dijo que ahora ha visto a más parejas mudarse juntas que nunca. “$2,500 en el West Village ni siquiera te dan un estudio decente. Pero puedes conseguir un excelente apartamento de dos habitaciones entre $5,000 y $5,500, así que por alrededor de $2,600 por persona, obtienes un lindo apartamento espacioso con tu pareja”, dijo Sanai. “Simplemente tiene más sentido, y las parejas lo están viendo”.

Muchas parejas ahora están emocionadas de dar el siguiente paso en sus relaciones, pero también hay temores y preocupaciones nuevos que surgen al estar vinculados financiera y geográficamente a una persona importante antes de lo esperado.

Si bien la Sra. Lee está nerviosa por algunos aspectos de la vida con su pareja, espera poder juntar recursos para construir una casa más agradable.

“Quiero tener un lugar lindo y acogedor, y juntos eso podría ser posible. Nuestro juego de alfombras será fuerte. Nuestro juego artístico será fuerte”, dijo la Sra. Lee. “Me preocupa darnos espacio para extrañarnos, pero también confío en que podremos encontrar un ritmo que funcione para nosotros”.

“Me pone un poco ansiosa o temerosa de que tenga un impacto negativo en nuestra relación, pero también podría ser simplemente maravilloso”, dijo la Sra. Lee.

Esa ansiedad podría estar bien fundada. Arielle Kuperberg, profesora asociada de sociología y estudios de género en la Universidad de Carolina del Norte en Greensboro, dijo: “Una vez que te mudas con alguien, se vuelve mucho más difícil romper con esa persona. Tendrías que encontrar un apartamento nuevo, podrías tener que romper un contrato de arrendamiento o incluso quedarte incómodo en el mismo lugar con tu ex”. Estas barreras adicionales para la ruptura significan que ciertas cualidades o desacuerdos que podrían haber terminado la relación anteriormente se convierten en cosas que la pareja tendrá que tolerar o superar, dijo Kuperberg.

Si vives con tu pareja, “probablemente compartes la cama con esa persona. ¿Dónde está la escotilla de escape? dijo Sharon Sassler, coautora de “Cohabitation Nation” y profesora de sociología en la Escuela de Políticas Públicas Brooks de la Universidad de Cornell.

Incluso para las parejas que ya planean mudarse juntas, el mercado ha alterado los planes. Jennifer Gamarra, de 25 años, y Michael Kaplan, de 26, habían estado saliendo durante dos años y planeaban mudarse juntos a un nuevo apartamento cuando vencieran sus contratos de arrendamiento en julio. Querían vivir en el Upper West Side de Manhattan en un apartamento de dos habitaciones con comodidades, posiblemente un gimnasio y almacenamiento de bicicletas, por lo que configuraron notificaciones en StreetEasy y comenzaron su búsqueda.

“Esperaba que la combinación de nuestros presupuestos nos permitiera mejorar un poco”, dijo Kaplan, ingeniero de software. Pero rápidamente descubrieron que no lo haría. “Muchos otros lugares, incluso los que valoramos más de $5,000, no tenían una sala de estar agradable y no había un buen lugar para trabajar desde casa”, dijo Kaplan.

La pareja decidió que la Sra. Gamarra simplemente se mudaría al departamento de una habitación del Sr. Kaplan, donde el alquiler subió de $2,200 a $3,000.

Aunque los dos están felices de compartir un hogar como esperaban, hay algunas preocupaciones nuevas que surgen al mudarse al departamento del Sr. Kaplan en lugar de encontrar un nuevo departamento juntos.

“Queríamos mudarnos a un lugar nuevo para hacerlo nuestro, pero ahora me mudaré a su departamento, en el que siento que voy a vivir en su lugar, no nuestro lugar”, la Sra. Gamarra, Ph.D. estudiante, dijo. “Tratar de hacer que el departamento se sienta como nuestro primer hogar juntos va a ser más difícil para mí”.

Los problemas que conlleva mudarse juntos demasiado pronto también se exacerban para las personas de nivel socioeconómico más bajo. “Aquellos con menos de un título universitario tienen muchas más probabilidades de vivir con una pareja, y menos probabilidades de casarse con ellos, que los que tienen educación universitaria, y se enfrentan aún más al desafío de los altos costos de los apartamentos”, dijo la Sra. Sassler. “Los costos de alquiler tienen un efecto mucho más pernicioso en los menos educados, especialmente cuando se trata de la progresión y la estabilidad de la relación”.

Mudarse juntos debido a la necesidad económica, en lugar de la compatibilidad de la relación, dijo Sassler, se asocia con una menor calidad en las relaciones. “Si las parejas deciden vivir juntas porque es más barato y también podrían hacerlo, es posible que se den cuenta de que apresuraron la relación”.

EqPlayers entrevistó a una pareja que decidió no participar más en esta historia, después de darse cuenta de que no estaban de acuerdo sobre por qué se mudaron juntos en primer lugar. Ambos socios trabajaron en trabajos de servicio de alimentos. Mientras que uno dijo que el alto alquiler fue un factor determinante para mudarse juntos, el otro dijo que creía que era el siguiente paso en su relación.

“No estar de acuerdo no es la mejor receta para el éxito o la satisfacción de una relación. Si en un año, el socio que lo vio como el paso correcto quiere comprometerse y el otro socio no, ¿qué sucede? dijo la Sra. Sassler.

Pero si la relación es fuerte, vivir juntos podría ser una gran decisión, agregó Sassler. “Pueden despertar juntos, ver si te hacen el desayuno en la cama o te traen café. Los compañeros de cuarto tienden a no hacer eso”, dijo.

Esa cercanía romántica adicional es exactamente lo que esperaba Kenneth Yeung, un gerente de producto de 23 años que vive en Brooklyn.

El Sr. Yeung y su novio habían estado saliendo durante menos de un año, pero la pareja quería quedarse en su vecindario de Williamsburg, donde el alquiler promedio de un apartamento de una habitación aumentó un 25 por ciento el año pasado. El Sr. Yeung ganó la lotería de viviendas asequibles y los dos planeaban dividirse un apartamento de una habitación por $2,700 al mes a partir de julio. Soñaban con comprar una mesa de café Noguchi y diseñar su propia casa.

“Nos hubiera gustado tener la flexibilidad de al menos esperar hasta el punto de referencia de un año en nuestra relación”, dijo Yeung. “Pero con este mercado de alquiler y lo mucho que queríamos quedarnos en este vecindario, pensamos que tenía mucho más sentido vivir juntos”.

Pero desde su entrevista inicial con EqPlayers, el Sr. Yeung y su socio decidieron terminar las cosas.

“Esa presión de esa fecha firme de mudarnos juntos realmente nos hizo reevaluar si esto es algo bueno en este momento”, dijo Yeung. “Nos estresaba mucho hacer que las cosas funcionaran”.

Ahora, el Sr. Yeung se mudará al apartamento de una habitación por su cuenta, y sin alguien con quien compartir el alquiler, está planeando un presupuesto meticuloso de sus ingresos. “Menos comida para llevar, tal vez comer fuera solo un día a la semana y no ordenar café”, dijo. “Voy a tratar de eliminar todos esos lujos cotidianos solo para pagar el alquiler”. También se está despidiendo de la mesa de café de Noguchi.

Y tal vez no vivir con una pareja romántica sea lo mejor de todos modos. “Con la ciudad finalmente abriéndose, sentí que tenía mucha vida por vivir. Me preocupaba que, si vivía con mi pareja, estaría perdiendo algo de esa nueva libertad”, dijo el Sr. Yeung dijo. “Creo que nos hizo tener que comprometernos unos con otros de una manera muy rápida”.

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