¿Cuándo, exactamente, hizo erupción el Monte Vesubio?

ROMA — Tradicionalmente, se ha sostenido que las vidas de los antiguos pompeyanos se vieron truncadas trágicamente el 24 de agosto del año 79 d. C., cuando el Monte Vesubio desató su furia, asfixiando a Pompeya y otras ciudades a lo largo de su perímetro con escombros volcánicos.

Un estudio de autores italianos hecho público el jueves da peso a las teorías que desplazan la fecha de la erupción dos meses, a finales de octubre o incluso principios de noviembre. Cita, entre otras pruebas, el descubrimiento durante una excavación reciente del sitio de una inscripción de carbón garabateada en una pared el 17 de octubre del año 79 d.C.

“Esa inscripción ciertamente está fechada después del 24 de agosto”, la fecha utilizada por generaciones de eruditos, según un relato del autor romano Plinio el Joven, que fue testigo de la erupción, dijo Giovanni P. Riccardi, investigador asociado del Observatorio del Vesubio. del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología, y uno de los autores del estudio. La datación posterior, agregó, confirmó otra evidencia que ha surgido a lo largo de los años que desafía la datación de agosto.

Desde 1748, cuando comenzaron las primeras excavaciones, la antigua ciudad de Pompeya ha cautivado la imaginación popular como testimonio de la arbitrariedad de la naturaleza y la fragilidad de la humanidad.

En su introducción al estudio, los científicos señalan que casi 2000 años después de la erupción, el atractivo de Pompeya ha inspirado películas y series de televisión; arte, incluida la versión pop de Andy Warhol de “Vesuvius”; y música, como el éxito de 2013 “Pompeii” de la banda de rock británica Bastille.

A lo largo de los años, las excavaciones en la ciudad enterrada han brindado información sobre la vida de los antiguos romanos, y las nuevas tecnologías han ofrecido pistas aún más detalladas sobre sus vidas, incluidos los hábitos culinarios.

La investigación en el sitio, dijo Sandro de Vita, coautor que trabaja en el Observatorio del Vesubio, también ha ofrecido indicios adicionales de una datación posterior, desde el descubrimiento de frutas típicamente otoñales, como nueces, castañas y granadas, hasta vino ya sellado. en dolia, o recipientes de terracota, lo que sugiere que la vendimia había terminado.

Las excavaciones en el sitio también encontraron que los braseros habían estado en uso en el momento de la erupción y algunas de las víctimas vestían ropa gruesa, aún visible en los moldes de yeso. “Todo esto ofrece una interpretación diferente de lo que escribió Plinio”, dijo.

El Sr. Riccardi señaló que no hay copias originales de la carta de Plinio y que sobrevive solo a través de copias hechas en la época medieval, lo que significa que existen versiones ligeramente diferentes, con diferentes fechas, del mismo texto.

La fecha del 24 de agosto proviene de una copia de la carta de Plinio en la biblioteca Medicea Laurenziana de Florencia, la copia más antigua conocida. “Solo porque es más antiguo, extrañamente se considera más confiable. Pero ciertamente esta no es la manera de tratar un hecho histórico”, dijo Riccardi.

Biagio Giaccio, otro coautor del Consejo Nacional de Investigación de Italia, dijo que algunos historiadores creen que, al copiar el texto, los monjes que escribieron la versión de Florencia querían asociar la erupción con un antiguo festival romano conocido como mundus, celebrado el 2 de agosto. 24

Los romanos creían que ese día se abría un cráter circular que conducía al inframundo y permitía que emergieran las almas.

Pero la inscripción en carboncillo generó debate cuando se encontró en 2018 en una pared de la llamada Casa con Jardín, que se abrió al público el año pasado.

Probablemente fue garabateado por un trabajador que estaba restaurando la villa en el momento de la erupción y dice: “XVI K Nov in[d] ulsit pro masumis esurit[ioni]”, que los autores del estudio han traducido como: “El día dieciséis antes de las calendas de noviembre, se entregó a la comida de forma desmedida”. La fecha corresponde al 17 de octubre.

“La idea de que el desastre ocurrió en otoño es una noticia vieja, pero si pudieran vincularlo con más preguntas científicas sobre la erupción, eso podría ser interesante”, dijo la profesora de clásicos de Cambridge Mary Beard en un correo electrónico.

Otras preguntas sobre lo que el Vesubio podría decirnos impulsaron el estudio, dijo Mario A. Di Vito, otro coautor, y señaló que el tema de las fechas fue solo uno de los muchos discutidos en el artículo, publicado en Earth-Science Reviews.

“Queríamos hacer un balance de todo el conocimiento disponible” sobre el Vesubio “y luego plantear los problemas abiertos que aún deben abordarse con más estudios”, dijo. Por ejemplo, dijo, se necesita saber más sobre la actividad sísmica que tuvo lugar durante el terremoto, así como “fenómenos secundarios” como los flujos de escombros en pueblos cercanos como Amalfi “que tuvieron un impacto enorme”.

Un equipo multidisciplinario analizó la erupción “hora por hora”, rastreando los efectos tanto de cerca como de lejos, dijo, y señaló que el estudio era parte de un proyecto de 2021 encabezado por el Instituto Nacional de Geofísica que se basó en unas cuatro décadas de investigación.

Y de ninguna manera ha terminado.

“La cuestión de las citas es sensacional”, dijo. Pero el artículo pretende mostrar “que definitivamente hay muchos problemas abiertos que deben resolverse”.