‘Cuero vegano’: cómo los gigantes de la moda transforman el plástico en algo bueno para el planeta

El índice clasifica al poliéster como uno de los tejidos más sostenibles del mundo, por ejemplo, utilizando datos sobre la producción europea de poliéster proporcionados por un grupo de la industria del plástico, aunque la mayor parte del poliéster del mundo se fabrica en Asia, generalmente utilizando una red de energía más sucia y bajo menos estrictas normas ambientales. La clasificación de Higg para el elastano, también conocido como Lycra o spandex, se basa en un estudio realizado por el productor de elastano más grande del mundo, Invista, una subsidiaria del conglomerado Koch Industries.

El propio Índice Higg nació hace aproximadamente una década en medio de un creciente énfasis entre los consumidores en las preocupaciones por la sostenibilidad, el medio ambiente y el bienestar animal. Coincidió con los avances en las telas sintéticas que no solo eran económicas sino que tenían nuevas características que los compradores anhelaban, como una mayor elasticidad o mejoras en la capacidad de evacuar el sudor.

Muchas de las marcas de ropa que forman parte del directorio del grupo que supervisa el índice se benefician de dos megatendencias de la moda que se beneficiaron directamente de los avances en materiales sintéticos como estos: la moda rápida y el ocio. El gigante de la moda rápida H&M, por ejemplo, muestra lo que denomina perfiles de sostenibilidad basados ​​en Higg junto con algunos de sus productos.

“Muchos de los miembros de Higg son marcas de moda rápida y todos usan principalmente poliéster. Por lo tanto, les favorece obtener una mejor calificación del poliéster”, dijo Brett Mathews, editor jefe de Apparel Insider, una publicación enfocada en la industria con sede en Londres. Pero los datos utilizados fueron “muy deficientes”, dijo, y “el resultado neto es que el puntaje real de Higg, que dice que esta fibra es más sostenible que esa, es engañoso para los consumidores”.

La Coalición de Ropa Sostenible dijo que los datos de la empresa eran precisos y completos, y que se habían recopilado de acuerdo con los estándares de la industria. Cualquier brecha entre la producción de poliéster europea y china sería pequeña en comparación con otras diferencias en la producción de textiles, como el proceso de tejido o tejido, dijo.

H&M, que forma parte de la junta directiva de la coalición, dijo que el índice se basaba en “información de terceros estandarizada y verificada” y que la herramienta se “desarrollaba y mejoraba continuamente”. Walmart dijo que Higg no fue la única herramienta que usó para mejorar la sustentabilidad de su ropa y que continuó evaluando las capacidades del índice. Invista no respondió a una solicitud de comentarios.