Dando vueltas a las bases mientras el béisbol se acerca a su punto medio

El receso del Juego de Estrellas generalmente se ha utilizado para dividir la primera y la segunda mitad del béisbol. Si bien eso siempre ha sido engañoso (los equipos a menudo juegan alrededor de 90 juegos en la primera mitad, dejando solo 72 para la segunda mitad), es aún más extremo esta temporada ya que el Juego de Estrellas no se llevará a cabo hasta el 19 de julio, el último. se ha jugado en una temporada completa desde 1977.

Como los equipos deberían alcanzar su punto medio real de 81 juegos a principios de la próxima semana, es un buen momento para buscar en las mayores las tramas más intrigantes de una temporada que parecía estar en peligro de no jugarse tan recientemente como a principios de marzo.

Una mirada a los líderes de efectividad de esta temporada muestra un futuro brillante para el juego. Tony Gonsolin, de 28 años, una estrella emergente de los Dodgers de Los Ángeles en su cuarta temporada, lideraba las mayores con efectividad de 1.54 hasta el viernes. Shane McClanahan, de 25 años, titular de segundo año de los Rays de Tampa Bay, lideró la Liga Americana con 1.77. Ocho de los 10 primeros tenían menos de 30 años, el más joven de los cuales, Alek Manoah de los Toronto Blue Jays, es un serio contendiente para el premio Cy Young de la Liga Americana a los 24 años.

Y luego está Justin Verlander. Luego de una racha de dos temporadas en las que lanzó un total de seis entradas debido a lesiones, Verlander, el as de 39 años de los Astros de Houston, fue cuarto en las mayores con efectividad de 2.03 y fue el primer lanzador en alcanzar 10 victorias Quizás lo más impresionante es que el segundo jugador activo de mayor edad en la Liga Americana también fue segundo en la liga en entradas lanzadas. Eso sería una sorpresa para la mayoría de los lanzadores mayores después de una larga ausencia, pero de alguna manera tiene mucho sentido para Verlander, un abridor que ha superado las 200 entradas en 12 ocasiones.

Aaron Judge sigue conectando jonrones. Judge, el toletero de gran tamaño de los Yankees, hizo una enorme apuesta en sí mismo esta temporada baja, rechazó una extensión de contrato de $213.5 millones, y ha procedido a tener lo que parece ser una temporada de carrera. Hasta el viernes estaba bateando .286 con 29 jonrones y 59 carreras impulsadas mientras guiaba a su equipo al mejor récord en las mayores. Salvo una catástrofe, parece que la apuesta de Judge valdrá la pena.

La pregunta es cuánto mejor podrían ser las cosas desde aquí. Hasta el jueves, había mantenido el ritmo de la temporada de 1927 de Babe Ruth (29 jonrones en sus primeros 75 juegos) y estaba justo por debajo del ritmo de la temporada de 1961 de Roger Maris (30 en 75). Ya sea que elija ver a Maris como el poseedor legítimo del récord de una temporada o no, todos los que tienen más de sus 61 jonrones en una temporada han sido conectados con drogas para mejorar el rendimiento, el hecho de que Judge tiene la oportunidad de romper la franquicia de los Yankees. marca es razón suficiente para emocionarse.

La gira de despedida de Albert Pujols está causando estragos en los libros de récords e inspirando bastantes sonrisas, incluso si el toletero envejecido solo estaba bateando .193 hasta el viernes.

Pujols había aportado 23 hits, superando a Eddie Collins y Paul Molitor para subir al noveno lugar en la lista de carreras. Había sumado 39 bases en total, pasando a Willie Mays por el tercer lugar. Y con 41 juegos jugados, había superado sucesivamente a Dave Winfield, Barry Bonds, Cal Ripken Jr. y Mays para pasar al octavo lugar. Si tuviera que agregar al menos 22 juegos más en la segunda mitad de la temporada, también superaría a Stan Musial, Eddie Murray y Ty Cobb, terminando quinto en esa lista de carrera.

Desafortunadamente, la meta de Pujols de ser el cuarto jugador con 700 jonrones parece estar fuera de su alcance. Le faltan 17 años y no tiene el tiempo de juego ni la consistencia para que eso sea realista.

El relevista más valioso del béisbol no es el cerrador de su equipo, al menos no oficialmente. Hasta el viernes, Clay Holmes, una estrella emergente de los Yankees, había logrado una efectividad de 0.49 en 36⅔ entradas, con 38 ponches, y lideró a todos los relevistas de las Grandes Ligas con 2.0 victorias por encima del reemplazo. A pesar de eso, pronto podría perder su actuación interina en la definición de partidos porque Aroldis Chapman, un zurdo apasionante cuyo salario es 16 veces mayor que el de Holmes, fue activado de la lista de lesionados el viernes.

Con Chapman, de 34 años, elegible para la agencia libre esta temporada baja, y Holmes, de 29, recién entrando en sus años de arbitraje, los Yankees parecen tener un plan de sucesión en marcha, que funcionó bien cuando Mariano Rivera llegó en los últimos días de John Humedal. Pero los próximos meses podrían ser incómodos si Holmes continúa superando a Chapman, pero lo está haciendo durante la octava entrada.

Paul Goldschmidt de los St. Louis Cardinals tuvo 4.3 victorias por encima del reemplazo hasta el viernes. Mike Trout y Shohei Ohtani de Los Angeles Angels tuvieron 4.0 cada uno, mientras que Manny Machado de los San Diego Padres tuvo 3.9. Todas esas superestrellas miraban a Tommy Edman, un jugador de cuadro medio de los Cardinals, quien inexplicablemente lideraba a todos los jugadores de posición con WAR de 4.4, según Baseball Reference.

La línea de estadísticas de Edman no salta. Estaba bateando .268 con un porcentaje de embase de .340 y un porcentaje de slugging de .397. Tenía 19 de 22 intentos de base robada, había conectado siete jonrones y lideraba su liga en una sola categoría estándar: carreras anotadas, con 58.

Pero WAR incluye defensa, y Edman ha estado dando un espectáculo, liderando las mayores con WAR defensivo de 2.1 gracias a 11 carreras defensivas bastante increíbles salvadas en 43 aperturas en la segunda base y otras 5 en 30 aperturas en el campocorto.

Los Atléticos han estado construyendo y derribando equipos durante generaciones. Volviendo a 1901, han ganado 100 o más juegos 10 veces, capturando nueve títulos de Serie Mundial, pero han perdido 100 o más juegos 16 veces.

El club de este año parece destinado a lograr 17 temporadas con 100 derrotas, y si bien eso no es sorprendente considerando su liquidación fuera de temporada, la forma en que lo están haciendo es notable. Hasta el viernes, tenían marca de 8-28 en casa, lo que los puso en ritmo para perder 63 juegos en el Oakland Coliseum, lo que rompería el récord de 59 derrotas en casa, que comparten los St. Louis Browns de 1939 y los Detroit Tigers de 2019. Incluso los humildes Mets de 1962 solo perdieron 58 en casa.

Suavizar el golpe, o ser potencialmente una causa de él, es el hecho de que no muchas personas han estado allí para ver esas pérdidas. Los Atléticos son los últimos en las mayores con una asistencia promedio de 8,358 fanáticos por juego. Ese sería el promedio más bajo en las mayores desde 2001 y es casi 1,000 menos por juego que el equipo Clase AAA de Oakland, Los Aviators de Las Vegas, atrajo en 2019.

Los Yankees han sido el mejor equipo de béisbol esta temporada, tanto en récord como en diferencial de carreras, y durante gran parte del año se les unieron en la cima los Mets, que se habían mantenido como el mejor equipo de la Liga Nacional a pesar de las lesiones de los lanzadores Max. Scherzer y Jacob de Grom.

Sin embargo, una caída reciente en la ofensiva hace que los Mets se desvanezcan. Ya han sido superados por los Dodgers de Los Ángeles por el mejor récord en la Liga Nacional y los Bravos de Atlanta están tratando de acercarse sigilosamente y robar el título de la División Este de la Liga Nacional una vez más.