Deborah Birx dijo que la Casa Blanca de Trump le pidió que suavizara la orientación de Covid a los estados

La Dra. Deborah L. Birx, coordinadora de respuesta al coronavirus del presidente Donald J. Trump, le dijo a un comité del Congreso que investiga la respuesta federal a la pandemia que los funcionarios de la Casa Blanca de Trump le pidieron que cambiara o eliminara partes de la orientación semanal que envió a los funcionarios de salud estatales y locales, en lo que describió como un esfuerzo constante para sofocar la información a medida que aumentaron los casos de virus en la segunda mitad de 2020.

La Dra. Birx, quien testificó públicamente ante el panel el jueves por la mañana, también le dijo al comité que los funcionarios de la Casa Blanca de Trump ocultaron los informes de los estados durante un brote de invierno y se negaron a publicar los documentos, que incluían datos sobre la propagación del virus y recomendaciones sobre cómo hacerlo. para contenerlo.

Su relato de la interferencia de la Casa Blanca se produjo en una entrevista de varios días que el comité realizó en octubre de 2021, que se publicó el jueves con una serie de correos electrónicos que la Dra. Birx envió a sus colegas en 2020 advirtiendo sobre la influencia de un nuevo asesor de pandemia de la Casa Blanca, el Dr. Scott Atlas, quien dijo que minimizó la amenaza del virus. Los correos electrónicos brindan una nueva perspectiva de cómo el Dr. Birx y el Dr. Anthony S. Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, lidiaron con lo que el Dr. Birx llamó la información errónea difundida por el Dr. Atlas.

El impulso para minimizar la amenaza fue tan generalizado, dijo la Dra. Birx a los investigadores del comité, que desarrolló técnicas para evitar la atención de los funcionarios de la Casa Blanca que podrían haber objetado sus recomendaciones de salud pública. En los informes que preparó para los funcionarios de salud locales, dijo, a veces ponía ideas al final de las oraciones para que los colegas que hojeaban el texto no las notaran.

En su testimonio del jueves, ofreció evaluaciones igualmente fulminantes de la respuesta del coronavirus de la administración Trump, lo que sugiere que los funcionarios en 2020 habían visto erróneamente al coronavirus como similar a la gripe, incluso después de ver altas tasas de mortalidad por covid-19 en Asia y Europa. Eso, dijo, había causado una “falsa sensación de seguridad en Estados Unidos”, así como una “sensación entre el pueblo estadounidense de que esto no iba a ser una pandemia grave”.

No usar una “comunicación concisa y consistente”, agregó, “resultó en la inacción desde el principio, creo que en todas nuestras agencias”.

Y los culpables, dijo, no eran “solo el presidente”.

“Muchos de nuestros líderes usaban palabras como ‘podríamos contener’”, continuó. “Y no se puede contener un virus que no se puede ver. Y no se veía porque no estábamos probando”.

La Dra. Birx se convirtió en una figura controvertida durante su tiempo en la Casa Blanca de Trump. Una respetada investigadora del sida, fue destituida de su puesto al frente del programa del gobierno para combatir la epidemia internacional del VIH para coordinar la respuesta federal al covid.

Pero su credibilidad quedó en entredicho cuando no corrigió las reflexiones poco científicas de Trump sobre el coronavirus y lo elogió en televisión por estar “atento a la literatura científica”. También fue criticada por reforzar los mensajes de la Casa Blanca en los primeros meses del brote de coronavirus de que la pandemia se estaba aliviando.

Sin embargo, a medida que los brotes continuaron ese año, Trump y algunos asesores principales se impacientaron cada vez más con la Dra. Birx y sus colegas de salud pública, quienes insistieron en los esfuerzos de mitigación. En busca de una presencia contraria, la Casa Blanca contrató al Dr. Atlas, quien funcionó como rival del Dr. Birx.

“Creían en los puntos contrafactuales que nunca fueron respaldados por los datos del Dr. Atlas”, dijo en la audiencia del jueves.

En un correo electrónico obtenido por el comité, fechado el 11 de agosto de 2020, la Dra. Birx le dijo al Dr. Fauci y a otros colegas sobre lo que ella llamó una reunión en la Oficina Oval “muy peligrosa” con el Sr. Trump. En esa sesión, dijo, el Dr. Atlas había llamado a las mascarillas “sobrevaloradas e innecesarias” y había argumentado en contra de las pruebas del virus, diciendo que podría perjudicar políticamente a Trump.

El Dr. Birx afirmó que el Dr. Atlas había inspirado al Sr. Trump a pedir recomendaciones más estrictas sobre quién debería hacerse la prueba.

“La identificación de casos es mala para la reelección del presidente; las pruebas solo deben hacerse a los enfermos”, recordó que dijo la Dra. Atlas.

“Él señaló que fue el grupo de trabajo el que nos metió en esta zanja al promover las pruebas y aumentar falsamente el número de casos en comparación con otros países”, agregó, refiriéndose a un grupo de altos funcionarios de salud que se reunían regularmente en la Casa Blanca. “La conclusión fue que el Dr. Atlas es brillante y el presidente seguirá su guía ahora”.

En otro correo electrónico enviado a altos funcionarios de salud dos días después, la Dra. Birx catalogó siete ideas expuestas por la Dra. Atlas a las que se refirió como información errónea, incluido que el virus era comparable a la gripe, que los jugadores de fútbol no podían enfermarse gravemente por la virus y que “los niños son inmunes”.

“No sé qué deberíamos hacer”, escribió, advirtiendo que si el número de casos seguía aumentando, habría “300.000 muertos para diciembre”. Estados Unidos cerró el año con más de 350.000 muertes por Covid.

“Sé lo que voy a hacer”, escribió el Dr. Fauci en respuesta. “Voy a seguir diciendo lo que hemos estado diciendo todo el tiempo, que contradice cada uno de sus 7 puntos a continuación. Si la prensa me pregunta si lo que digo difiere del suyo, simplemente diré que discrepo respetuosamente con él”.

En sus entrevistas con el comité el año pasado, la Dra. Birx describió los intentos regulares de otros de socavar las evaluaciones semanales de la pandemia que envió por primera vez a los funcionarios estatales y locales en junio de 2020, que ofrecían “datos completos y recomendaciones específicas del estado con respecto al estado de la pandemia”. pandemia”, escribió el comité en un comunicado de prensa.

A partir del otoño de ese año, dijo la Dra. Birx, comenzó a recibir “una lista de cambios para tres o cuatro estados” cada semana, que a veces incluía ofertas para relajar las recomendaciones de máscaras o restricciones de capacidad en interiores. En un caso, se le pidió que suavizara la orientación destinada a los funcionarios de Dakota del Sur y eliminara algunas recomendaciones para el estado, que tenía un aumento en el número de casos en ese momento.

Cuando le pidió a la Casa Blanca que publicara los informes para que los estadounidenses supieran más sobre los brotes en sus comunidades, la solicitud fue denegada, dijo a los investigadores. En diciembre de 2020, les dijo, la Casa Blanca dejó de enviar los informes a los estados a menos que se los solicitaran.

La Dra. Birx dijo a los investigadores del comité que se le pidió que cambiara los informes alrededor del “25 por ciento” de las veces o, de lo contrario, no se enviarían.