Desaparecido del viaje de Biden a Europa: un final para la guerra y una gasolina más barata

MADRID — El presidente Biden emitió una sombría advertencia a los estadounidenses después de que las tropas rusas invadieran Ucrania en febrero: enfrentarse al presidente Vladimir V. Putin podría dañar la economía estadounidense. “No pretenderé que esto sea indoloro”, dijo en declaraciones pronunciadas en el Salón Este de la Casa Blanca.

Pero pocos en la administración de Biden imaginaron cuánto dolor político y económico interno podría derivar de la dura guerra en el este de Ucrania: creciente ira por los $5 el galón de gasolina, mayor frustración por el aumento de los costos de los alimentos y los alquileres, y creciente oposición a gastar miles de millones de dólares. dólares en un conflicto exterior sin final a la vista.

En las reuniones del Grupo de los 7 países y la OTAN esta semana en Europa, Biden y sus aliados insistieron en la idea de que deben permanecer unidos contra Rusia mientras trazan líneas nuevas y más firmes contra lo que ven como prácticas económicas depredadoras por parte de China.

Pero las reuniones también subrayaron las profundas tensiones de la guerra sobre los líderes y consumidores occidentales por los costos de la energía que se han disparado como resultado de las severas sanciones impuestas a Rusia y que podrían subir aún más.

A pesar de todos los pasos que Biden y sus aliados tomaron para contrarrestar la agresión rusa, incluido un camino rápido para la admisión en la OTAN de Finlandia y Suecia y un plan para limitar el precio de las exportaciones de petróleo ruso, los líderes no describieron el final del juego a largo plazo. guerra de desgaste.

El Sr. Biden ya está sintiendo presión política por su rápida respuesta a la invasión de Ucrania. Su impulso para prohibir las importaciones de petróleo ruso poco después de la invasión fue seguido por alzas en los precios mundiales, que minaron la confianza de los consumidores y amenazaron el control de los demócratas en el Congreso en las próximas elecciones intermedias. Los republicanos han tratado de culpar a las políticas del presidente sobre la energía y el clima, pero la invasión y la respuesta de Occidente son las principales razones del aumento.

Si la guerra continúa y Biden fracasa en su plan de mantener el flujo de petróleo ruso con un gran descuento, algunos analistas dicen que los precios del petróleo podrían dispararse a $200 por barril, lo que podría significar $7 por galón de gasolina o más, precios que, si sostuvieron, dañaría gravemente las esperanzas de reelección de Biden.

Un conflicto prolongado también requeriría que Estados Unidos y sus aliados encontraran dinero adicional para ayuda militar y de otro tipo a Ucrania, además de los 40.000 millones de dólares que el Congreso ya aprobó este año. Por ahora, es solo un pequeño grupo de opositores que cuestionan el gasto, pero ese descontento podría extenderse, brindando una línea de ataque para el expresidente Donald J. Trump, quien está señalando planes para una revancha con Biden en 2024.

Esas corrientes hacen que los próximos meses sean cruciales para Biden y su envalentonada coalición internacional, un hecho que los funcionarios de la administración han comenzado a reconocer. El asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, dijo a los periodistas al margen de las reuniones del G7 en los Alpes alemanes que los aliados intentarían ayudar a las fuerzas ucranianas, superadas en armas, a obtener la mayor influencia posible en la guerra antes del invierno, porque “un conflicto agotador es no en el interés del pueblo ucraniano, por razones obvias”.

El Sr. Sullivan y la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijeron esta semana que los funcionarios se moverían rápidamente para negociar e implementar la miríada de detalles no resueltos del tope propuesto en el precio de las exportaciones de petróleo ruso, prometiendo que habría alivio para los conductores en las gasolineras si se pone en su lugar. Pero muchos economistas y expertos en energía dudan de que un límite, que nunca se ha probado a una escala global como esta, pueda lograrse de manera efectiva en el corto plazo. En privado, algunos funcionarios de la administración admiten que podría demorar hasta fines del otoño o más.

Los líderes europeos han luchado más públicamente esta semana con el dolor de la guerra para sus ciudadanos, particularmente la disponibilidad y el precio de la energía. Pero en algunos discursos limitados en Alemania y España, Biden ha expresado solo una determinación férrea en la causa de disuadir las agresiones de Putin.

Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa al final de la cumbre de la OTAN en España por cuánto tiempo los conductores estadounidenses podrían esperar seguir pagando precios de gasolina más altos, Biden fue contundente.

“Mientras sea necesario”, dijo, “para que Rusia no pueda derrotar a Ucrania y avanzar más allá de Ucrania”.

Biden también dijo que esperaba que su plan de tope de petróleo ayudara a los consumidores. “Creemos que se puede hacer”, dijo. “Hará bajar el precio del petróleo y también hará bajar el precio de la gasolina”.

Los datos publicados por el Departamento de Comercio el jueves mostraron que los precios afectados por la guerra, como los de alimentos y energía, continuaron aumentando en mayo, mientras que la tasa de crecimiento de otros precios se estabilizó. Biden culpó a Putin.

“La razón por la que los precios de la gasolina han subido es por Rusia”, dijo en la conferencia de prensa.

Al menos algún alivio temporal podría estar en camino para los automovilistas estadounidenses. El precio nacional promedio ha bajado levemente en las últimas semanas, y los contratos futuros para comprar gasolina han disminuido de manera mucho más significativa, lo que sugiere que las estaciones de servicio pueden estar reduciendo los precios en julio. Pero muchos analistas dicen que creen que los precios podrían volver a subir más adelante este año, cuando entre en vigor la prohibición de Europa sobre las importaciones de petróleo ruso, a menos que el plan de tope de precios de Biden tenga éxito.

El enfoque del presidente esta semana en la guerra, la inflación de los precios de la energía y las amenazas inminentes de China se produjo al excluir muchos de los temas que dominaron su campaña de 2020, y las controversias actuales que animan a su partido en casa.

Él y sus compañeros líderes rara vez mencionaron la pandemia de covid-19. Los planes extensos y estancados de Biden para nuevos programas sociales fueron dejados de lado. Incluso el cambio climático ha sido mayormente relegado a grandes promesas en foros públicos en lugar de promesas de acción concretas.

Proponer un tope de precios es solo el último ejemplo de cómo Biden busca soluciones al dolor de los consumidores causado por la guerra.

Altos funcionarios también se han acercado a Venezuela, un aliado de Rusia que ha estado bajo sanciones de Estados Unidos durante años, sobre la escasez de suministro de petróleo. La administración también buscó la ayuda del presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía para sacar el grano de Ucrania y ayudar a aliviar la escasez de alimentos.

Y el próximo mes, Biden viajará a Arabia Saudita y se reunirá personalmente con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, luego de instar repetidamente a los saudíes y otros grandes productores de petróleo a aumentar la producción. El jueves se le preguntó a Biden si presionaría personalmente al gobernante saudita de facto para obtener un aumento, a pesar de que una vez condenó al príncipe como un “paria” debido al brutal asesinato de Jamal Khashoggi, un disidente saudita, en 2018. Biden dijo que no lo haría.

No obstante, el imperativo de responder a los efectos dominó de la guerra ha llevado a Biden a al menos considerar lo que alguna vez hubiera sido impensable. Eso subraya la realidad para el presidente y sus aliados: hay pocas soluciones a la situación actual que no tengan inconvenientes.