Después de muchas reuniones de la escuela secundaria, los compañeros de clase se convierten en recién casados

Ve Bui amaba tanto la escuela secundaria que pensó que continuaría para siempre.

En cierto modo lo tiene.

El Sr. Bui, a quien a menudo se le conoce como el alcalde de su clase de 1992 en la Escuela Secundaria Indianola en Indianola, Iowa, ha organizado reuniones para sus aproximadamente 175 compañeros de clase cada cinco años desde que se graduó. Brenda Renée Langstraat nunca se ha perdido una.

El 30 de julio, los dos compañeros de clase, que ahora tienen 48 años y viven en Chicago, asistirán a su reunión número 30 como recién casados.

Nacido en Vietnam, el Sr. Bui tenía 2 años cuando Saigón cayó en 1975. Su madre huyó de la ciudad costera de Vung Tau con él y sus nueve hermanos, y finalmente los llevó a Iowa. (Su padre, que estaba preso en ese momento, se uniría a ellos siete años después, en 1982).

En 1978, el Sr. Bui ingresó a la misma clase de jardín de infantes en Indianola que la Sra. Langstraat, quien es la mediana de tres hermanas y creció en Dutch Ridge Ranch, una granja de 220 acres de ganado convertido en caballos en las afueras de la ciudad.

“Nos conocíamos cuando éramos niños, pero éramos más sociables en la escuela secundaria”, dijo el Sr. Bui. Estaba en el equipo de lucha libre. La Sra. Langstraat, mucho más reservada y estudiosa, estaba en el equipo de atletismo.

Cuando eran adolescentes, iban a las mismas fiestas y “compartían el ciclo”, como lo llamaban: conducir por la calle principal de Indianola los viernes por la noche en busca de amigos con quienes pasar el rato en la pizzería, la hamburguesa o la heladería local. “En un pueblo de 15.000 habitantes, todos conocían a todos”, dijo Bui. En ese entonces, era conocido por hacer travesuras. En el último año de su anuario, la Sra. Langstraat escribió: “Trate de no meterse en problemas este verano”.

Después de graduarse, se fueron por caminos separados: él a la Universidad de Iowa y ella a Wheaton College. Más tarde, recibió una maestría en inglés de la Universidad de Illinois, Chicago.

En el momento de su reunión número 25, en 2017, ambos vivían en Chicago, donde la Sra. Langstraat, recientemente divorciada, asistía a más de 20 galas al año como directora ejecutiva de Working in the Schools, una organización de alfabetización para las escuelas públicas de Chicago.

“¿Vendrías a alguna de mis galas?” recordó haberle preguntado al Sr. Bui, quien estuvo de acuerdo en varias ocasiones. Conocido como el fashionista de la escuela secundaria, rápidamente pasó de tener un esmoquin a tres.

Alrededor de la época en que él comenzó a acompañarla a los eventos, ella comenzó a unirse a él y a sus amigos en los bares para ver los juegos de los Iowa Hawkeyes. En mayo de 2018, luego de una gala de Chicago Run, los dos se besaron por primera vez.

Ese verano, mientras pasaban las tardes borrachas alrededor de la piscina en el club privado Soho House Chicago, donde ella es miembro, “se encendió un interruptor”, dijo. “Estábamos enamorados.”

Al año siguiente, en el verano de 2019, vendió su condominio en el área de River North de la ciudad y se mudó a su casa en West Loop. Para el otoño se habían mudado a un condominio más grande cercano.

Después de que llegó la pandemia en marzo de 2020, “aprendimos a resolver el covid juntos”, dijo Langstraat. Incluso se disfrazaron para galas virtuales. Ahora, presidenta y directora ejecutiva de la Chicago Public Library Foundation, continúa asistiendo a eventos formales con el Sr. Bui, consultor técnico de ventas en la oficina de Chicago de Okta, una empresa de administración de identidad tecnológica.

El 30 de diciembre de 2021, propuso en Signature Room, el restaurante en lo alto de John Hancock Tower, recitando una línea en inglés y español de “Dan in Real Life”, una película protagonizada por Steve Carell. “El amor no es un sentimiento, es una habilidad”, dijo. Cuando el Sr. Bui sacó el anillo, ella lo tomó. “Tienes que decir ‘sí’ primero’”, bromeó, retirándose.

La pareja celebró su unión en dos eventos. Primero fue una ceremonia tradicional vietnamita del té en la granja de sus padres el 4 de junio, durante la cual los padres del Sr. Bui presentaron una dote que incluía joyas y un cerdo asado de 40 libras.

El 10 de junio se casaron en Curate, un espacio para eventos en Des Moines, ante 300 invitados. Ofició el reverendo Josh Blakesley, un ministro de la Iglesia Unida de Cristo y el rey de la fiesta de bienvenida de su clase de secundaria. La novia, que lleva el nombre del novio, lució zapatos rojos brillantes con su vestido de novia; un tema del evento fue “no hay lugar como el hogar”, un guiño a su ciudad natal compartida.

Ahora toca la próxima celebración: “Tengo que asegurarme de que todos se registren para la reunión de la clase”, dijo el Sr. Bui.