Disney despide a Peter Rice, su principal ejecutivo de contenido televisivo

The Walt Disney Company despidió abruptamente a Peter Rice, su ejecutivo de contenido televisivo de mayor rango, citando un mal ajuste con la cultura corporativa de Disney, según tres personas informadas sobre el asunto que hablaron bajo condición de anonimato para discutir información confidencial.

El Sr. Rice, presidente de Disney General Entertainment Content, una división de la compañía que produce más de 300 programas al año para plataformas como ABC, Disney Channel, Disney+, Hulu y FX, fue despedido por Bob Chapek, director ejecutivo de Disney, en un breve reunión el miércoles, según estas personas. El Sr. Rice, quien también ha supervisado ABC News, recientemente renovó su contrato en Disney en agosto. Funcionó hasta finales de 2024. Disney le pagará, dijeron las personas.

Se espera que Disney anuncie el jueves que Rice será reemplazado por su principal lugarteniente, Dana Walden, quien ha sido presidenta de entretenimiento de Walt Disney Television.

Rice se negó a comentar. La Sra. Walden no pudo ser contactada para hacer comentarios.

La destitución de Rice estallará como un estampido sónico en Hollywood, donde es ampliamente admirado. Muchas personas en el negocio del entretenimiento, al menos fuera de Disney, incluso lo han visto como un posible candidato para suceder a Chapek como director ejecutivo de Disney. La decisión del Sr. Chapek seguramente generará preguntas sobre si esa charla se hizo demasiado ruidosa; El Sr. Chapek ha tenido unos meses difíciles, con Disney convirtiéndose en un saco de boxeo político, particularmente para el gobernador Ron DeSantis de Florida. El precio de las acciones de Disney también ha caído considerablemente en medio de las preocupaciones de la industria sobre la rentabilidad de los servicios de transmisión.

En abril, el Sr. Chapek despidió al ejecutivo de comunicaciones y relaciones gubernamentales más importante de la empresa; el ejecutivo, Geoff Morrell, se había unido a Disney recién en enero.

Susan E. Arnold, presidenta del directorio de Disney, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que Chapek contaba con el respaldo del directorio.

“La fortaleza de los negocios de Walt Disney Company que surgen de la pandemia es un testimonio del liderazgo y la visión de Bob para el futuro de la compañía”, dijo. “En este momento importante de crecimiento y transformación comercial, estamos comprometidos a mantener a Disney en el camino exitoso en el que se encuentra hoy, y Bob y su equipo de liderazgo cuentan con el apoyo y la confianza de la Junta”.

El Sr. Rice comenzó su carrera en el entretenimiento en 1987, cuando fue pasante de verano en 20th Century Fox. Durante las próximas tres décadas, se volvería cercano al propietario de esa compañía, Rupert Murdoch, y finalmente llegaría a ser presidente de 21st Century Fox. Murdoch vendió la mayor parte de 21st Century Fox a Disney en 2017 en un acuerdo valorado en aproximadamente $52 mil millones. El Sr. Rice y la Sra. Walden llegaron a Disney como parte de la adquisición.