Disney pierde la oferta por los derechos para transmitir partidos de cricket de la Premier League india.

Viacom18 ganó los derechos para transmitir un paquete de partidos de cricket populares de la Indian Premier League, según dos personas con conocimiento de la licitación, arrebatándole un arma importante en las guerras de transmisión a uno de sus principales rivales, Walt Disney Company.

El acuerdo convierte a Viacom18, una empresa conjunta entre Paramount y Reliance Industries de India, en un jugador cada vez más poderoso en el mercado de medios indio. También podría retrasar la búsqueda de Disney para alcanzar entre 230 y 260 millones de suscriptores de Disney+ en todo el mundo para 2024.

Viacom18 pagó casi 3.000 millones de dólares por los derechos en una subasta el lunes, según las personas, que solo hablaron de forma anónima porque las ofertas eran privadas. Ese precio es un aumento significativo en comparación con el precio de 2500 millones de dólares que pagó 21st Century Fox por el paquete combinado de derechos de transmisión y televisión en 2017. Disney se hizo cargo de los derechos cuando compró Fox en 2019.

Aún está por determinarse el resultado de una subasta que otorgará al ganador un paquete más pequeño de derechos de transmisión no exclusivos.

Una portavoz de Disney no hizo comentarios de inmediato.

La subasta de los derechos de cricket planteó una ecuación complicada para Disney. La empresa tiene al menos 50,1 millones de suscriptores en la India, pero esos suscriptores no pagan tanto como sus contrapartes en los Estados Unidos. Para Disney, que actualmente posee los derechos de transmisión, la subasta significó pagar una prima para mantener suscriptores con ingresos relativamente bajos o ceder una propiedad valiosa a sus rivales en la región.

Si bien Disney corre el riesgo de una erosión de suscriptores en su negocio de Disney+ en India, el director ejecutivo de la compañía, Bob Chapek, ha dicho que los partidos de cricket “no son críticos” para lograr sus objetivos de suscriptores.

Al asegurar los derechos de transmisión, Viacom18 obtiene una propiedad destacada para su servicio de transmisión. La compañía recibió recientemente una inyección de $1.78 mil millones de Bodhi Tree Systems, una firma de inversiones creada por los ex ejecutivos de 21st Century Fox, James Murdoch y Uday Shankar.