Dispuesto a hacer mandados en busca del romance

Cuando Konstantinos Dean Dafis se presentó a George Symmonds Forbes en noviembre de 2010, a Dafis le parecía que se encontraba con Forbes casi todos los fines de semana.

El Sr. Dafis, que se hace llamar Dean, se fijó por primera vez en el Sr. Forbes porque viajaban en círculos de amigos similares. Pero no se conocieron formalmente hasta que el Sr. Dafis decidió saludar al Sr. Forbes después de darse cuenta de que estaban tomando la misma clase de entrenamiento del sábado en Manhattan.

“Era cordial, pero un poco tímido”, dijo Dafis, de 52 años, sobre sus primeras interacciones con Forbes.

Después de algunas semanas de saludos educados, el Sr. Dafis un sábado incluyó una pregunta con su saludo: ¿Querría el Sr. Forbes almorzar con él después de clase?

El Sr. Forbes declinó cortésmente, diciendo que tenía mandados que hacer y que no era un buen día. Sin inmutarse, el Sr. Dafis insistió. Se ofreció a acompañar al Sr. Forbes en sus mandados, incluso sentarse y esperarlo mientras se cortaba el cabello.

“Entonces me siguió al barbero”, dijo Forbes, de 56 años, con una sonrisa. Sin embargo, el peluquero del Sr. Forbes estaba ocupado, por lo que los dos salieron a almorzar.

“Inmediatamente descubrí que George era obviamente guapo, pero más allá de las cosas superficiales, lo encontré ingenioso”, dijo Dafis. “Hay una forma en él, la forma en que se comporta, la forma en que habla”.

Comenzaron a pasar tiempo juntos con más regularidad y rápidamente se enamoraron el uno del otro. Poco después de que comenzaran a salir, el padre del Sr. Forbes, que estaba siendo tratado por cáncer de pulmón, murió. Aunque él y el Sr. Dafis habían comenzado a verse recientemente, “Dean estuvo allí para mí, realmente me apoyó y me cuidó”, dijo el Sr. Forbes, quien creció en Washington. “Creo que esa tragedia realmente consolidó nuestra relación”.

No mucho después de la muerte de su padre, el Sr. Forbes presentó al Sr. Dafis a su familia en una fiesta, en enero de 2011. Para esa primavera, el Sr. Dafis se había mudado al apartamento del Sr. Forbes en Manhattan. Más tarde ese año, en septiembre, el Sr. Dafis, quien creció en Filadelfia y Atenas, Grecia, llevó al Sr. Forbes a una boda de 400 personas, donde conoció a la familia del Sr. Dafis.

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El Sr. Forbes fue el primer novio que el Sr. Dafis presentó a su familia, y verlo interactuar con ellos, dijo el Sr. Dafis, le hizo darse cuenta de que había encontrado a la persona con la que quería pasar el resto de su vida.

En 2015, la pareja se mudó de Manhattan a Maplewood, NJ, donde el Sr. Dafis se involucró en la política local. Ahora es el alcalde de Maplewood, así como el director de la Oficina de Prevención de Desalojos en la División de Vivienda y Recursos Comunitarios del Departamento de Asuntos Comunitarios de Nueva Jersey, en Trenton, NJ. El Sr. Forbes es el director ejecutivo de Lucille Fundación Teatro Lortel en Manhattan.

En marzo de 2021, más de una década después de conocerse, Forbes comenzó a idear en secreto una propuesta mientras la pareja planeaba un viaje de verano a Hawái, sus primeras vacaciones desde que comenzó la pandemia.

“Una vez que tomamos la decisión” de viajar a Hawái, dijo Forbes, “tomé la decisión de que ese era el lugar que quería proponer”. Para asegurarse de que la propuesta siguiera siendo una sorpresa, la mantuvo en secreto incluso para sus amigos más cercanos.

Ese agosto, después de cenar en Nick’s Fishmarket, un restaurante en Kihei en Maui, Forbes se arrodilló y le pidió a Dafis que se casara con él.

“Rara vez me quedo sin palabras, y literalmente me quedé sin palabras”, dijo Dafis. “El mundo entero se detuvo en ese momento. Fue muy especial”.

Se casaron el 4 de junio en la plaza frontal del Edificio Municipal de Maplewood, ante aproximadamente 200 invitados. Victor De Luca, teniente de alcalde de Maplewood y ex alcalde del municipio, quien fue uno de los primeros alcaldes de Nueva Jersey en solemnizar los matrimonios entre personas del mismo sexo, ofició la ceremonia, que encabezó con Garnet R. Hall, un amigo de la pareja y el vicepresidente del Comité Demócrata de Maplewood.

Más tarde esa noche, los recién casados ​​y sus invitados celebraron en una fiesta con temática hawaiana en el patio trasero de la casa de la pareja.

Los novios dijeron que no solo estaban emocionados de casarse, sino también felices de compartir su amor con su comunidad, especialmente durante el mes del Orgullo.

“Estamos celebrando nuestro amor, nuestra unión, nuestras familias uniéndose oficialmente, todas esas cosas buenas”, dijo el Sr. Dafis. “También estamos celebrando la lucha de nuestra comunidad y nuestra resistencia a ser devueltos y permanecer desiguales”.