Dos estadounidenses que luchan por Ucrania están desaparecidos, dice su familia

Dos veteranos estadounidenses que se ofrecieron como voluntarios para luchar en Ucrania han desaparecido, dijeron sus familias el miércoles.

Un hombre se llamaba Alex Drueke, de 39 años, un exsargento del Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. que sirvió dos períodos en Irak, dijo su familia en un comunicado. El otro se llamaba Andy Tai Ngoc Huynh, de 27 años, ex marine, dijo Darla Black, la madre de la prometida de Huynh, Joy Black, en una entrevista telefónica.

El Departamento de Estado de EE. UU. dijo el miércoles que estaba “al tanto de informes no confirmados de dos ciudadanos estadounidenses capturados en Ucrania”.

“Estamos monitoreando de cerca la situación y estamos en contacto con las autoridades ucranianas”, dijo un portavoz del Departamento de Estado. “Debido a consideraciones de privacidad, no tenemos más comentarios”.

No se confirmó, pero parecía más probable que el Sr. Drueke y el Sr. Huynh hubieran desaparecido juntos. La familia del Sr. Drueke dijo que en ese momento él estaba con “otro soldado voluntario de los EE. UU.”, y la Sra. Black dijo que los dos hombres se habían hecho amigos durante la guerra.

El pelotón de Drueke fue objeto de “fuertes disparos” el 9 de junio, lo que provocó que todos sus miembros retrocedieran, excepto Drueke y el otro voluntario estadounidense, según la declaración de su familia. El reconocimiento a pie y con drones no arrojó ninguna señal de los dos soldados, continuó el comunicado.

Crédito…Vía Bunny Drueke

“Esto podría significar que están escondidos o que han sido capturados”, dijo la madre del Sr. Drueke, Bunny Drueke.

Los dos hombres, si son capturados, serían los primeros estadounidenses que se sabe que se convirtieron en prisioneros de guerra durante el conflicto.

La familia Drueke fue notificada de la escaramuza y la búsqueda de los dos estadounidenses desaparecidos por otro miembro del pelotón el lunes, según el comunicado de la familia.

“Cuando Rusia invadió Ucrania, Alex me dijo de inmediato que quería usar sus habilidades para capacitar a los ucranianos sobre cómo operar el armamento estadounidense”, dijo la Sra. Drueke. “Él no está casado, no tiene hijos y tiene el entrenamiento y la experiencia. Sintió que era su deber ayudar a defender la democracia, donde sea necesario”.

El comunicado describía a Drueke como un ávido excursionista que antes de la guerra había estado viviendo en tierras familiares en las zonas rurales del oeste de Alabama con la esperanza de planear “una nueva aventura” con su rescate Mastiff, Diesel.

En una entrevista con WAAY-TV, una filial de ABC en el norte de Alabama, el Sr. Huynh, quien se identificó como residente de una pequeña ciudad de la región, Hartselle, y originario del condado de Orange, California, dijo que había decidido viajar a Ucrania y luchar después de ver a jóvenes de 18 años luchando por su libertad.

“Sé que existe la posibilidad de que muera”, dijo. “Estoy dispuesto a dar mi vida por lo que creo que es correcto”.

Antes de ir a Ucrania, Huynh estudió robótica en una universidad local a la que también asistió Joy, dijo Black. Había estado en la Infantería de Marina durante cuatro años, ingresando justo después de graduarse de la escuela secundaria.

“Andy no tomó la decisión fácil, tomó la decisión correcta”, dijo Joy entre sollozos en una entrevista telefónica. “Andy no fue allí por una aventura. Solo quería ayudar”.

Crédito…a través de darla negro

Tanto la familia Black como la Drueke dijeron que habían tenido noticias de los hombres por última vez el 8 de junio, cuando cada una dijo que estarían fuera de alcance durante unos días.

“La familia de Alex se ha convertido en nuestra familia”, dijo la Sra. Black. “Si hay alguien que entiende cómo se siente mi hija en este momento, es la madre de Alex, así que todos nos sentimos conectados”.

Una delegación del Congreso de Alabama, que incluye a los senadores Richard Shelby y Tommy Tuberville, así como a los representantes Terri Sewell y Robert Aderholt, que representan a los distritos de hombres, se está coordinando con el Departamento de Estado, dijo la jefa de gabinete de la Sra. Sewell, Hilary Beard. Un portavoz de la gobernadora Kay Ivey agregó que la delegación también estaba trabajando con el FBI.

Desde que comenzó la guerra el 24 de febrero, un número desconocido de extranjeros se han ofrecido como voluntarios para ayudar a Ucrania de diversas maneras, entre ellos cientos de veteranos militares estadounidenses que han buscado unirse al combate. El Departamento de Estado reiteró en su declaración que los ciudadanos estadounidenses no deben viajar a Ucrania.

No ha habido informes confirmados de estadounidenses capturados, y solo se ha informado de la muerte de un estadounidense: Willy Joseph Cancel Jr., de 22 años, un ex soldado de infantería de la Marina de Kentucky que murió el 24 o 25 de abril cuando su unidad fue invadida por tropas rusas. , dijo el tío de Cancel, Christopher Cancel, en una entrevista con EqPlayers.

Los gobiernos occidentales y los grupos de derechos humanos se estremecieron la semana pasada cuando un tribunal en el este de Ucrania ocupado por Rusia condenó a muerte a dos británicos y un marroquí, acusándolos de ser mercenarios.

david philipps reportaje contribuido.