Dos hogares que nutren las muchas actividades creativas de una familia

Antes del huracán Sandy, Nhi Mundy tenía una buena vida en el distrito financiero con su familia. Ella y su esposo, Michael Mundy, estaban criando a tres hijos mientras él trabajaba como fotógrafo y ella se asoció con él para iniciar “An Afternoon With”, un blog que presentaba imágenes íntimas de personas y familias en sus hogares.

Luego, la extraordinaria tormenta inundó su apartamento de dos habitaciones. Los nuevos propietarios compraron el edificio, hicieron reparaciones y aumentaron el alquiler en casi un 30 por ciento.

“Tuvimos que dejar nuestras vidas en la ciudad”, dijo Mundy.

La familia se mudó a Jeffersonville, Nueva York, en Catskills, a unas dos horas al norte de la ciudad. Consiguieron un perro, un gato y gallinas, y se instalaron en una vida rural, todavía sin mucho de lo que tenían antes de la tormenta.

“Mi esposo y yo siempre habíamos lamentado que los precios de la ciudad de Nueva York fueran absurdos, especialmente para los artistas”, dijo. “Pensamos que la única forma en que los precios volverían a bajar era si ocurriera otro desastre”.

“Después de la pandemia fue como, ‘Dios mío, necesito ver gente’. Entonces, pensamos que tal vez deberíamos encontrar una manera de regresar”.

Empezó a mirar los alquileres en la ciudad, solo para tener una idea de los precios. “Mi esposo lo impugnó al principio”, dijo riendo. “Pensó que lo estaba dejando o algo así, bromeaba, no bromeaba”.

Pero incluso él estaba intrigado cuando comenzaron a aparecer más ofertas en los primeros días de la pandemia.

“Crecí en Nueva York”, dijo Mundy, “así que me di cuenta de que podría ser como volver a casa”.

En un momento, se encontraron con un gran estudio tentador con grandes ventanales y mucha luz. El alquiler estaba estabilizado, lo que significaba que sabían con confianza que no pagarían un 30 por ciento más cuando venciera el contrato de arrendamiento. El único inconveniente para la Sra. Mundy y su esposo fue que estaba en el Upper East Side.

“Como habitantes del centro acérrimos”, dijo, “estábamos considerando el Upper East Side a regañadientes por dos razones. Uno, porque los bienes raíces en el centro de la ciudad son una locura, son muy caros. Y luego porque el Upper East Side es donde hay muchas buenas escuelas públicas. En un momento nos dimos cuenta de que una escuela privada en el norte del estado costaría tanto como un apartamento en la ciudad”.

Poco después de la llegada del apartamento, la Sra. Mundy fue aceptada en un programa de escritura creativa en la Universidad de Columbia. “Todo encajó en su lugar y tenía sentido tener este tipo de estilo de vida dual”, dijo.

El hijo menor de la Sra. Mundy, Quyen, asiste a la escuela secundaria Eleanor Roosevelt y vive en el apartamento a tiempo completo. Sus dos hijos mayores, Isabella, de 20 años, y Kai, de 18, asisten a Bard College.

“Debido a que el espacio es pequeño, podemos vivir juntos, los tres, o los cinco, pero no es cómodo. Tener dos personas a la vez es un buen nivel de comodidad. Tres lo está empujando. Entonces, mi matrimonio ha adoptado una especie de estatus de medio tiempo. La mayor parte del tiempo, paso de lunes a jueves aquí con Quyen, y mi esposo viene a quedarse con ellos los jueves y Viernes.”

La familia trata de pasar tiempo juntos los fines de semana, generalmente en su casa en Jeffersonville, en el norte del estado, pero siempre depende de sus apretadas agendas.

Además de su educación y trabajo como editora, la Sra. Mundy también es restauradora y dirige tres ubicaciones separadas de un restaurante vietnamita llamado Bā & Me: dos en el norte del estado y una tercera en Poconos. Su esposo recientemente le compró un libro titulado “Cómo sentarse”, porque, como ella dijo, “es algo que me cuesta mucho”.

$1,650 | Lado este superior

Ocupación: Editor y restaurador

Nueva empresa: Además de publicar “DVEight”, una revista que presenta arte y cultura en el norte del estado de Nueva York, La Sra. Mundy lanzó una segunda revista en abril llamada “Upstate Woman”, enfocada en celebrar a las mujeres rurales modernas en Nueva York y más allá. “Cuando me mudé al norte del estado”, dijo, “me di cuenta de que había muy poca literatura para personas como yo, personas que llegaron como trasplantes”.

Esposas de oro: La Sra. Mundy está agradecida por el éxito de sus restaurantes, pero también desea más libertad de ellos, para poder trabajar en otros proyectos. “Gracias a los restaurantes”, dijo, “puedo tener las revistas, puedo tener este apartamento. Es una bendición y una maldición. Quiero ser una buena mujer de negocios, pero hay un lado creativo en mí que también quiere ser feliz”.


Fue difícil encajar gran parte de sus vidas en un estudio después de vivir en una casa de tres pisos en tres acres en el campo.

“Inmediatamente después de que firmamos el contrato de arrendamiento”, dijo. “Inmediatamente me puse a trabajar en mi mente, organizando y compartimentando el apartamento para que pudiera funcionar para todos”.

Está el desván que, según ella, sirve como un “minidormitorio” para Quyen, y también para sus hermanos cuando están cerca. Antes, una escalera conducía al desván, pero la Sra. Mundy la reemplazó con una pequeña escalera y agregó un shoji para tener privacidad. Una cama Murphy se esconde detrás de las cortinas, y un colchón de aire doble está ubicado debajo de un sofá de dos plazas. El apartamento es un estudio de estrategias para ahorrar espacio y, aun así, a menudo no hay suficiente espacio.

“Debido a que es un espacio tan pequeño, y Quyen y yo vamos a la escuela”, dijo la Sra. Mundy, “a veces tengo que quedarme en Columbia y estudiar en la biblioteca para darles su propio espacio para estudiar en paz en casa. .”

Y para su sorpresa, el Upper East Side ha crecido gracias a Mundy. “Lo único que había sentido al vivir en el centro de la ciudad era esta presión constante de ser otra cosa”, dijo. “Me siento muy anónimo aquí y me gusta. La gente se viste muy normal y no hay presión para ser otra cosa”.

Por su parte, el Sr. Mundy disfruta sentir nuevamente el ritmo de la ciudad. “El país es genial”, dijo, “pero me interesan las personas, y es genial estar rodeado de tanta gente haciendo cosas interesantes y siendo parte de esa energía”.

En cuanto a su relación de 16 años, el regreso parcial a la ciudad ha sido estimulante y desafiante para los Mundy. “De alguna manera”, dijo Mundy, “es molesto”.

“Ir al trabajo no es divertido, dormir solo es solitario, cocinar para dos no es tan especial como cocinar para tres o cinco personas; la conversación simplemente no es la misma”.

Pero también está ese sentimiento de renovación: “Cuando veo a mi esposo ahora, es casi como volver a conocerlo: un reinicio de este matrimonio. Definitivamente ha creado una nueva capa, un nuevo punto interesante para nuestra relación. En cierto modo, incluso podría ser para mejor”.

Por ahora, dijo Mundy, su estilo de vida poco convencional no tiene fecha de vencimiento.

“No sé cuánto tiempo me quedaré aquí, pero por ahora tiene un propósito y me hace feliz. Me gustaría mantenerlo así todo el tiempo que pueda”.