Dos objetivos de la ira de Trump toman caminos diferentes en Carolina del Sur

CHARLESTON, Carolina del Sur — En un evento de campaña el fin de semana anterior a las elecciones primarias de Carolina del Sur, Tom Rice, un congresista conservador que ahora está del lado equivocado del expresidente Donald J. Trump, ofreció una confesión.

“Hice que mi próxima elección fuera un poco más difícil que las anteriores”, dijo el viernes, implorando a sus seguidores, un grupo al que llamó “gente razonable y racional” y “republicanos buenos y sólidos de la corriente principal”, que lo apoyaran en las urnas el martes.

Dos días antes y unas 100 millas al sur, la representante Nancy Mace, otra republicana del estado de Palmetto que provocó la ira del expresidente, reconoció su posición mientras tocaba puertas en una mañana sofocante.

“Acepto todo. asumo la responsabilidad No retrocedo”, dijo, confiada en que los votantes de su distrito de Lowcountry se mostrarían comprensivos. “Ellos saben que ‘oye, aunque no esté de acuerdo con ella, al menos me va a decir dónde está’”, agregó.

La Sra. Mace y el Sr. Rice son los dos objetivos del ex presidente para vengarse el martes. Después de que una turba pro-Trump irrumpiera en el Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero de 2021, se encontraban entre los que culparon al presidente por el ataque. La Sra. Mace, apenas unos días después de su primer mandato, dijo que la falsa retórica del Sr. Trump acerca de que las elecciones presidenciales habían sido “robadas” había avivado los disturbios y amenazado su vida. Rice, cuyo distrito limita al norte con el de Mace, condenó de inmediato a Trump y se unió a otros nueve republicanos (pero no a Mace) para votar más tarde a favor de su juicio político.

Ahora, frente a los desafíos de las primarias respaldados por el expresidente, los dos han adoptado enfoques marcadamente diferentes para la supervivencia política. La Sra. Mace ha sacado los dientes de sus críticas a Trump, buscando en cambio discutir su historial de votación conservadora y su racha libertaria en las discusiones de política. Rice, en cambio, se ha atrincherado, defendiendo su voto de juicio político y criticando aún más a Trump en el proceso.

Si logran defenderse de sus principales rivales el martes, Mace y Rice se unirán a una lista cada vez mayor de titulares que han soportado la ira del ala Trump del Partido Republicano sin poner fin a sus carreras políticas. Sin embargo, sus estrategias conflictivas, un reflejo tanto de sus instintos políticos como de las diferentes políticas de sus distritos, ofrecerán una mirada de hasta dónde puede llegar un candidato en su desafío a Trump.

A los ojos de sus partidarios, los comentarios anteriores de la Sra. Mace son menos concretos que un voto de juicio político. Ella se ha propuesto mejorar su relación con las porciones pro-Trump del Partido Republicano, pasando casi todos los días de las últimas semanas en la campaña electoral para recordarles a los votantes su buena fe republicana, no su crítica sin filtros a Trump.

“Todo el mundo sabe que no estaba feliz ese día”, dijo sobre el 6 de enero. “Todo el mundo lo sabe. Todos mis electores lo saben”.

Su distrito, que se extiende desde los rincones de izquierda de Charleston hasta los clubes de campo conservadores de Hilton Head, tiene un electorado que incluye republicanos de extrema derecha y demócratas liberales. La Sra. Mace se ha promocionado no solo como una candidata conservadora sino también como una que puede defender el distrito políticamente diverso contra un rival demócrata en noviembre.

“Es y siempre será un distrito cambiante”, dijo. “Soy conservador, pero también entiendo que no represento solo a los conservadores”.

Sin embargo, ese no es un mensaje positivo para todos en Lowcountry.

Ted Huffman, propietario de Bluffton BBQ, un restaurante ubicado en el corazón del centro turístico de la ciudad de Bluffton, dijo que estaba apoyando a Katie Arrington, la exrepresentante estatal respaldada por Trump que se enfrenta a la Sra. Mace. Lo que contó en contra de Mace no fue su enemistad con Trump, sino su relativa ausencia en la parte del distrito donde se encuentra el restaurante, dijo Huffman.

“Katie Arrington, ha estado aquí”, dijo el Sr. Huffman, recordando las pocas veces que la Sra. Arrington visitó Bluffton BBQ. “Nunca he visto a Nancy Mace”.

Durante un evento en Summerville con Nikki Haley, la ex gobernadora de Carolina del Sur, la Sra. Mace pronunció un discurso que repasó una lista de puntos de conversación de la derecha: alta inflación impulsada por la agenda económica del presidente Biden, una afluencia de inmigrantes en la frontera sur , apoyo a los veteranos militares. Ella no mencionó al Sr. Trump.

La Sra. Mace predice una victoria primaria decisiva contra la Sra. Arrington, quien ha colocado su respaldo a Trump en el centro de su mensaje de campaña. Una victoria frente a eso, dijo Mace, probaría “la debilidad de cualquier respaldo”.

“Por lo general, no pongo demasiado peso en los patrocinios porque no importan”, dijo. “Es realmente el candidato. Es la persona por la que vota la gente, eso es lo que importa”.

Hablando desde su porche delantero en Moncks Corner, Carolina del Sur, Deidre Stechmeyer, una madre ama de casa de 42 años, dijo que no estaba siguiendo de cerca la carrera de la Sra. Mace. Pero cuando se le preguntó acerca de los comentarios de la congresista condenando los disturbios del 6 de enero, cambió de opinión.

“Eso es algo en lo que estoy de acuerdo con ella”, dijo, y agregó que apoyó la decisión de Mace de certificar el voto del Colegio Electoral, una medida que algunos en el Partido Republicano han señalado como una traición definitiva a Trump. “Había tanto conflicto e incertidumbre. Siento que debería haber sido certificado”.

El voto de juicio político del Sr. Rice, por otro lado, presenta un giro más identificable.

Es parte de la razón por la que la Sra. Mace tiene una ventaja cómoda en su carrera, según encuestas recientesmientras que Rice enfrenta muchos más retadores primarios y lo más probable es que se dirija a una segunda vuelta con un representante estatal respaldado por Trump, Russell Fry, después del martes.

La campaña de Fry ha centrado el voto de juicio político de Rice en su mensaje, convirtiendo el voto en un referéndum sobre los cinco mandatos de Rice en el Congreso.

“Se trata de algo más que de Donald Trump. Se trata de un congresista titular que pierde la confianza de un distrito muy conservador”, dijo Matt Moore, expresidente del Partido Republicano de Carolina del Sur y asesor de la campaña de Fry.

Aun así, Rice está apostando por su historial económico hiperconservador y su apoyo, que alguna vez no se disculpó, al expresidente para ganarlo un sexto mandato en uno de los distritos electorales más pro-Trump de Carolina del Sur.

En una entrevista, Rice destacó el cambio del Partido Republicano hacia la prioridad de las cuestiones sociales por encima de la política, algo que dijo que había sido impulsado en parte por el ala del partido del expresidente, que ayudó a redefinirlo.

También expuso lo que debería representar el Partido Republicano: “menos impuestos, menos gobierno, más libertad, responsabilidad individual, el Sueño Americano”, dijo. “Si no estamos a favor de eso, entonces, Dios mío, no sé de qué se trata el Partido Republicano”.

El voto de juicio político también le ganó el favor de algunos votantes. Rick Giles, partidario de Rice en Conway, Carolina del Sur, dijo que admiraba a Rice por su voto.

“Se enfrentó a Trump cuando mucha gente no lo hizo”, dijo Giles. “Se mantuvo firme en sus valores. No siguió la línea del partido. Me gusta eso.”

El distrito de Rice, en la esquina noreste de Carolina del Sur a lo largo de la frontera con Carolina del Norte, es uno de los más conservadores del estado y favorece a los republicanos por casi 30 puntos. Y antes de la votación de juicio político, Rice era uno de los partidarios más acérrimos de Trump, con un historial de votos que coincidía con la postura de Trump más del 90 por ciento de las veces.

“No se trata de mi registro de votaciones. No se trata de mi apoyo a Trump. No se trata de mi ideología. No es porque este otro tipo sea bueno”, dijo Rice. “Solo hay una razón por la que está haciendo esto. Y es solo por venganza.

El Sr. Trump ha tenido menos éxito en los estados a raíz de su impulso principal retador. En Georgia, dos de sus enemigos percibidos más prominentes, el gobernador Brian Kemp y el secretario de Estado Brad Raffensperger, ganaron cómodamente sus primarias contra los retadores respaldados por el expresidente. Las dos contiendas por la Cámara en las que no respaldó a los titulares terminaron en segunda vuelta.

Mark Sanford, un excongresista que fue superado por Arrington en 2018 después de que Trump respaldara su desafío principal, predijo que Mace prevalecería.

“Creo que estará bien”, dijo, señalando el creciente número de trasplantes del estado de los estados del norte que tienden a favorecer a los candidatos establecidos. “Eso es un buen augurio para Nancy, no es un buen augurio para Katie”.

Aún así, dijo, es poco probable que el resultado del martes cambie el enfoque político del expresidente.

“Es binario con Trump”, dijo Sanford. “No estás a mitad de camino, a mitad de camino, estás dentro o fuera”.