Draymond Green arrastra a los guerreros de vuelta a la lucha

SAN FRANCISCO — Hay una fila. Draymond Green conoce bien la línea en esta etapa de su carrera. A veces usa los brazos, los codos y las cuerdas vocales para empujar contra la línea. Y hay otras ocasiones en las que lo pisotea con entusiasmo.

La forma en que Green trata la línea depende de las circunstancias, pero también de su estado de ánimo. La línea podría ayudarlo a enfocar sus emociones hoy y luego restringirlo demasiado mañana. Sin embargo, el domingo, mientras buscaba liderar a los Golden State Warriors en el Juego 2 de las finales de la NBA, pareció actuar como si la línea ni siquiera existiera. ¿Y si fuera a repasarlo? Bueno, Green estaba dispuesto a correr ese riesgo.

“Necesitamos esa energía”, dijo. “Para mí sentarme y decir, ‘Oh, voy a empujarlo hasta este borde y tratar de retroceder’, eso no funciona. Tengo que ser yo.

Ser Green significaba lanzarse a por un robo antes de que el juego tuviera 13 segundos, forzando un salto entre dos con Al Horford de los Boston Celtics. Green ser él mismo significaba lanzarse a la canasta por sus primeros puntos y flexionar sus bíceps. El hecho de que Green fuera el mismo significó que le sancionaran con una falta técnica unos minutos más tarde.

Pero también significó jugar una defensa implacable y lanzar su peso e instar a sus compañeros de equipo a hacer lo mismo: ser más asertivos, más físicos y más decididos. Al final de la noche, su cuerpo de trabajo, aunque polarizó su comportamiento, ayudó a despejar el camino para la victoria de Golden State por 107-88, que empató la final a un juego cada uno antes del Juego 3 el miércoles en Boston.

“Creo que todos jugaron con más fuerza”, dijo Green, y agregó: “Fue en todos los ámbitos”.

Stephen Curry, quien anotó 29 puntos para los Warriors, dijo que estaba claro para él “unos cinco minutos” después de la derrota del equipo en el Juego 1 que Green abordaría el Juego 2 con un nivel diferente de ferocidad. Green terminó con 9 puntos, 7 asistencias y 5 rebotes en el Juego 2, pero tuvo un gran impacto.

“Él sabía lo que tenía que hacer”, dijo Curry. “Creo que hablamos de cómo algunas de esas cosas no siempre aparecen en la hoja de estadísticas en términos de puntos, rebotes, asistencias. Pero lo sientes en su presencia, y el otro equipo siente su presencia y su intensidad, y eso nos contagia a todos”.

Green, por supuesto, ha sido un elemento básico del núcleo del campeonato de Golden State desde que se unió a los Warriors como selección de segunda ronda en 2012. Un defensor tenaz y un pasador inmensamente hábil, ya ha ayudado al equipo a ganar tres títulos, y ahora, en medio de su renacimiento, aspira a más.

A lo largo de los años, los compañeros de equipo y los entrenadores de Green aprendieron a aceptar e incluso abrazar la forma en que opera. Los pros superan con creces a los contras, a menos que seas un jugador contrario, en cuyo caso puede ser una de las personas más irritantes del planeta.

En cuanto a esa delgada línea, la que la mayoría de los jugadores saben que no deben cruzar, especialmente en la postemporada, Green solía tener más problemas para negociarla, lo creas o no. En 2016, fue suspendido por el Juego 5 de la final de la NBA después de cometer demasiadas faltas flagrantes. (La gota que colmó el vaso fue golpear a LeBron James en la ingle). Golden State perdió ese juego: Green tuvo que verlo por televisión desde una suite de lujo en el estadio de béisbol de al lado, y luego los dos siguientes cuando los Cleveland Cavaliers regresaron para ganar. su primer y único campeonato.

El domingo, Green abordó su máquina del tiempo personal y coqueteó con la catástrofe. En el segundo cuarto, le cometió una falta a Jaylen Brown de los Celtics en un intento de triple antes de que cayó a la corte en un montón enredado y parecían empujarse unos a otros. Una segunda falta técnica sobre Green habría provocado una expulsión, pero después de revisar la jugada, el equipo de árbitros determinó que su acción era simplemente una falta común.

“No sé qué se suponía que debía hacer allí”, dijo Brown. “Alguien puso sus piernas en la parte superior de tu cabeza y luego trató de bajarme los pantalones. No sé de qué se trataba. Pero eso es lo que hace Draymond Green. Hará lo que sea necesario para ganar. Te jalará, te agarrará, intentará arruinar el juego porque eso es lo que hace por su equipo. No es nada de lo que sorprenderse”.

Jayson Tatum de los Celtics fue tan lejos como para expresar su “amor” por la forma en que Green se ocupa de sus asuntos, aunque podría valer la pena revisar cómo se siente Tatum en otra semana. Los Celtics dispararon un 37,5 por ciento en general en el Juego 2, y los Warriors los superaron por 36 puntos cuando Tatum estaba en la cancha. Los Celtics anotaron su menor cantidad de puntos desde el 29 de diciembre, cuando su récord era de 16-19.

“Sabíamos que teníamos que llegar con un mejor enfoque y sentido de la agresión, y pensé que eso comenzó desde el principio”, dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. “Draymond jugó un papel muy importante en eso”.

Que Green lo hiciera mientras intentaba solo cinco goles de campo en 35 minutos era bastante predecible. En cambio, envió pases de puerta trasera a sus compañeros de equipo para bandejas. Alcanzó los desvíos. Canalizó su fullback interior para configurar pantalla tras pantalla para Curry. Y también podría haber usado cinta adhesiva para adherirse a Brownque disparó 5 de 17 desde el campo mientras intentaba mantener los pantalones cortos puestos.

“Creo que estamos en un gran espacio mental”, dijo Green. “Nadie entró en pánico. Todos mantuvieron el rumbo. Y finalmente sabíamos que si salíamos y jugábamos nuestro juego, nos volvíamos a poner en posición para tomar el control de la serie”.