EE.UU. acelera expulsiones de migrantes haitianos en mayo

WASHINGTON — El gobierno de Biden expulsó a casi 4.000 haitianos en 36 vuelos de deportación en mayo —un aumento significativo con respecto a los tres meses anteriores— luego de renegociar acuerdos con la nación insular, que se ha visto paralizada por la violencia de las pandillas y una crisis humanitaria en expansión.

Durante el último año, un número creciente de haitianos ha viajado a través de las selvas de América del Sur hacia tramos peligrosos del norte de México, y luego cruzando a Estados Unidos. Recientemente, muchos también han estado tratando de llegar a Florida en barco. Han sido parte de una ola récord de migración en la frontera con México.

Si bien la cantidad de haitianos que cruzan a los Estados Unidos ha aumentado recientemente, está lejos de ser el mayor desafío migratorio que enfrenta el país. Resulta que es uno de los más fáciles de administrar para la administración.

Una regla de salud pública de emergencia ha permitido a los funcionarios fronterizos expulsar rápidamente a los migrantes durante la pandemia de coronavirus, pero la administración Biden está limitada en cuanto a dónde puede enviar vuelos. En su mayor parte, México aceptará migrantes devueltos desde Estados Unidos solo si son de El Salvador, Guatemala, Honduras, México y, en casos limitados, Cuba y Nicaragua.

Otros deben ser llevados de regreso a sus países, pero los funcionarios fronterizos de EE. UU. deben permitir que la mayoría de los cubanos, nicaragüenses y venezolanos, que constituyen una parte significativa de los que cruzaron la frontera recientemente, se queden y eventualmente enfrenten procedimientos de expulsión. La falta de relaciones diplomáticas con esos países impide que Estados Unidos envíe vuelos allí.

Pero el gobierno de EE. UU. tampoco puede enviar tantos vuelos de remoción como le gustaría a países con los que tiene fuertes lazos diplomáticos.

“Toda la política de deportación se relaciona con la política exterior”, dijo Yael Schacher, subdirectora para las Américas y Europa de Refugees International, un grupo de defensa.

Pero algunos dicen que la inestabilidad en Haití, especialmente desde el asesinato en julio de su expresidente, Jovenel Moïse, ha hecho que sea relativamente fácil para el gobierno de Estados Unidos enviar vuelos allí. En un momento del mes pasado, los haitianos representaban alrededor del 6 por ciento de los migrantes que cruzaban la frontera con México, pero ocupaban el 60 por ciento de los vuelos de expulsión, según registros de vuelos y datos de la frontera interna.

“No tenemos un gobierno en Haití que pueda tomar esas decisiones”, dijo Guerline M. Jozef, presidenta de Haitian Bridge Alliance, una organización de defensa, sobre la cantidad de vuelos de expulsión que el país podría aceptar. Muchos haitianos no reconocen la legitimidad del actual gobierno de Port-au-Prince.

La situación en Haití ha empeorado durante el último año. La Organización Internacional para las Migraciones, el grupo de ayuda no gubernamental más grande allí, dijo que hubo más de 200 secuestros en mayo. La pobreza está en todas partes, y casi la mitad del país no tiene acceso adecuado a alimentos asequibles y saludables, según las Naciones Unidas.

En septiembre, la administración de Biden entregó a la organización 13,1 millones de dólares destinados a ayudar a los haitianos a salir de los vuelos de expulsión, proporcionando dinero en efectivo y otro tipo de asistencia para ayudarlos a reintegrarse. Muchos habían estado viviendo en otros países de América del Sur durante años antes de viajar a los Estados Unidos.

Se espera que los problemas sistémicos que impulsan la migración fuera de Haití surjan durante la Cumbre de las Américas en Los Ángeles esta semana. El primer ministro interino de Haití, Ariel Henry, está presente.

El presidente Biden se postuló para el cargo con la promesa de traer compasión a las políticas de inmigración de EE. UU., en particular las relacionadas con el asilo. Pero implementar nuevas políticas en medio de un fuerte aumento de la migración y durante una pandemia ha resultado difícil. Algunas políticas de la era Trump siguen vigentes.

En septiembre, unos 15.000 migrantes, muchos de ellos haitianos, cruzaron la frontera hacia Del Rio, Texas, en el transcurso de unos pocos días. Ese mes, Estados Unidos envió un récord de 58 vuelos de expulsión a Haití, según datos recopilados por la Organización Internacional para las Migraciones, que rastrea los vuelos.

El número de vuelos por mes disminuyó después de eso, pero volvió a aumentar en enero, cuando hubo 36. Hubo un total de 39 vuelos de febrero a abril, y el número se disparó nuevamente en mayo, con muchas familias y niños menores de 3 años a bordo. los 36 vuelos de ese mes.

Después de que un bebé muriera en un hospital haitiano poco después de llegar en un vuelo de expulsión en enero, la Organización Internacional para las Migraciones pidió a la administración de Biden que detuviera las expulsiones de niños pequeños. .

Del 19 al 26 de mayo, los funcionarios fronterizos estadounidenses se encontraron con 1.868 haitianos que habían cruzado la frontera suroeste, según datos internos del gobierno. Durante ese período, hubo 21 vuelos de expulsión a Haití. En comparación, en el mismo período contrarrestaron a 5.264 guatemaltecos y 4.453 hondureños, y Estados Unidos envió siete vuelos de expulsión a cada país.

“Haití no puede hacer nada para retrasar las deportaciones”, dijo Daniel Foote, exenviado especial a Haití que renunció el año pasado en protesta por el manejo de la crisis migratoria masiva por parte de la administración Biden en Del Río. Sin embargo, enviar a miles de personas de regreso a Haití, que describió como un estado fallido, solo exacerbaría la situación, dijo.

“Es contraproducente para un Haití estable, lo cual es fundamental para evitar que emigren en primer lugar”, dijo Foote, refiriéndose a los migrantes haitianos.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional dijeron que no ha habido ningún cambio de política con respecto a las expulsiones de haitianos. La Casa Blanca se negó a comentar.

Un funcionario federal, que habló bajo condición de anonimato para discutir un asunto de política exterior, dijo que los vuelos de expulsión a Haití no eran desproporcionados con los enviados a otros países. El funcionario dijo que el gobierno negoció acuerdos con otros países sobre la cantidad de vuelos que podría enviar. Las negociaciones permitieron flexibilidad para que Estados Unidos pudiera aumentar rápidamente la cantidad de vuelos a un determinado país si fuera necesario. Eso fue lo que sucedió con Haití, dijo.

Desde septiembre, más de 25.000 haitianos han sido expulsados ​​de Estados Unidos y devueltos a Haití. No parece haber un final a la vista. Recientemente, anticipando un cambio en la política fronteriza que se ha suspendido, más haitianos han esperado en el norte de México con planes de cruzar la frontera y pedir asilo, un derecho legal que ha estado bloqueado desde el comienzo de la pandemia.

“No tengo otro plan excepto ir a los EE. UU., ir allí y trabajar”, ​​dijo Carlos Montius, de 35 años, el mes pasado. El Sr. Montius, un haitiano de Port-au-Prince, dijo que se había estado quedando en Reynosa, México, durante la mayor parte de un año.

La administración Biden ha tomado medidas para abordar la inestabilidad en Haití, aunque algunos dicen que está lejos de ser suficiente.

En dos momentos diferentes el año pasado, la administración extendió las protecciones humanitarias temporales para los haitianos que ya vivían en los Estados Unidos. La administración también detuvo brevemente los vuelos de expulsión a Haití después de que fue golpeado por un devastador terremoto en agosto.

La administración de Biden también restableció el Programa de libertad condicional para la reunificación familiar haitiana, que la administración de Trump finalizó en 2019. El programa brinda a los ciudadanos estadounidenses elegibles y a los residentes permanentes legales la posibilidad de solicitar la libertad condicional para los miembros de su familia en Haití. Pero ha habido demoras en poner en marcha el programa porque los funcionarios de la administración creen que no es seguro enviar empleados del gobierno de EE. UU. a Haití para procesar las solicitudes, según un asistente del Senado que habló bajo condición de anonimato para discutir un asunto interno.

Este año, la administración ha autorizado 55.000 visas de trabajo temporal, con 18.000 reservadas para personas de El Salvador, Guatemala, Honduras y Haití. El Departamento de Seguridad Nacional no rastrea cuántos de esos fueron a personas de cada país.

El reciente aumento en las expulsiones de haitianos ha generado nuevamente críticas de que la administración Biden trata a los inmigrantes negros de manera diferente a los demás, una acusación que ha negado repetidamente.

“La administración debe comprometerse con la equidad racial en su política de inmigración y abordar el racismo contra los negros que afecta de manera desproporcionada a los inmigrantes haitianos en la frontera”, dijo el senador Bob Menendez, demócrata de Nueva Jersey y presidente del Comité de Relaciones Exteriores. Él y otros señalaron la rápida acción que tomó Estados Unidos para permitir que los ucranianos ingresaran al país mientras huían de la invasión rusa.

“No hemos visto una sola política nueva para abordar la gran cantidad de haitianos desplazados en el hemisferio occidental”, agregó el Sr. Menéndez, “aparte de expulsarlos lo más rápido posible”.

Es un tema delicado para la Casa Blanca después de la indignación pública el año pasado, incluso del presidente, después de la respuesta de la Patrulla Fronteriza a los inmigrantes negros que cruzan a Del Río. En ese momento, agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo fueron fotografiados acorralando a los migrantes, imágenes que, según algunas personas, sugerían la esclavitud.

Una imagen llegó a una moneda conmemorativa no oficial de la Patrulla Fronteriza. El origen de la llamada “moneda de desafío” está siendo investigado por la Oficina de Responsabilidad Profesional de Aduanas y Protección Fronteriza.

La oficina ha estado investigando la conducta de los agentes que acorralaron a los migrantes en Del Río el año pasado. La administración prometió una investigación interna rápida sobre el episodio, pero aún no se ha hecho un anuncio público sobre los hallazgos.

El Sr. Menéndez calificó la falta de conclusiones públicas como “inaceptable”. De la moneda, dijo: “Cualquiera que cree o haga circular estos tokens racistas no es apto para hacer cumplir nuestras leyes de inmigración y no tiene lugar en ningún lugar de nuestro gobierno federal”.

kirsten luz contribuyó reportando desde Reynosa, México.