Egipto, el aliado de Estados Unidos en Oriente Medio, mantiene cálidas relaciones con Putin.

El Foro Económico Internacional de San Petersburgo que se llevará a cabo en Rusia el viernes contará con un discurso de un líder mundial sorprendente: el presidente Abdel Fattah el-Sisi de Egipto, un aliado de Estados Unidos desde hace mucho tiempo que ha sido durante décadas el segundo mayor receptor de ayuda estadounidense en el mundo.

Egipto ha sido un socio importante en Medio Oriente para Estados Unidos desde 1979, cuando rompió con sus vecinos árabes para firmar un tratado de paz con Israel. Las sucesivas administraciones estadounidenses han visto a Egipto, con su ubicación estratégica en las fronteras de Israel y su control del Canal de Suez, como clave para mantener la estabilidad y combatir el terrorismo en la región.

El gobierno de EE. UU. le ha dado a Egipto miles de millones de dólares en ayuda, y rara vez vaciló hasta este año, cuando la administración de Biden retuvo $ 130 millones por preocupaciones sobre el historial de derechos humanos del régimen de Sisi.

Pero Egipto era amigo de Rusia mucho antes de que sus relaciones con EE. UU. mejoraran, y aún mantiene lazos significativos: Rusia abastecía a casi el 30 por ciento de los turistas de Egipto y gran parte de su trigo importado antes de la guerra, y Rusia está construyendo una planta de energía nuclear de $ 26 mil millones en Egipto. Desde que Rusia invadió Ucrania, el-Sisi ha tratado de equilibrar ambas relaciones, negándose a condenar las acciones de Rusia tan enérgicamente como lo ha pedido Estados Unidos.

Aunque Egipto votó en marzo a favor de una resolución de las Naciones Unidas contra la invasión bajo la presión estadounidense, también ha ocultado su retórica sobre la guerra. El-Sisi llamó a Putin para reafirmar el compromiso de Egipto con la cooperación poco después de la votación de la ONU, y Egipto ha dicho durante meses que asistiría al foro de San Petersburgo.

En un discurso esta semana, el-Sisi se refirió a la invasión como la “crisis Rusia-Ucrania”, se abstuvo de señalar a Rusia y dijo que Egipto priorizaba “el lenguaje del diálogo y las soluciones pacíficas”.

La opinión pública egipcia también se inclina hacia Rusia. Muchos egipcios están felices de ver a Rusia desafiando a Estados Unidos y sus aliados, aprovechando un profundo resentimiento persistente por la invasión estadounidense de Irak y el apoyo de Occidente a Israel en su conflicto con los palestinos.

El acercamiento de Egipto no ha pasado desapercibido para EE. UU., que en el pasado ha señalado su descontento por la cercanía de Egipto con Rusia, y una vez amenazó con imponer sanciones por los acuerdos egipcios para comprar aviones rusos. Pero el viernes no quedó claro si Estados Unidos había ejercido presión sobre el-Sisi para que no hablara en el foro de San Petersburgo.

Desde la perspectiva de Egipto, no puede darse el lujo de alienar a ninguno de los dos países, especialmente en un momento en que la economía de Egipto se ha estado derrumbando bajo el estrés de la inflación, la inversión extranjera se retira y los suministros de trigo se agotan.

Estados Unidos y sus aliados han argumentado que es la invasión de Rusia la que ha dañado la economía egipcia.

“Independientemente de lo que los funcionarios rusos puedan decir con respecto a la cooperación con Egipto, no pueden explicar las dificultades que esta guerra de agresión está causando en Egipto”, dijo el Grupo de los 7 embajadores en Egipto en un ensayo de opinión conjunto esta semana. “Tampoco Rusia puede distraer la atención de las consecuencias financieras de la guerra de agresión de Putin que amenaza la prosperidad y los medios de vida de los egipcios”.