El antiguo arte de la cetrería en la costa de Jersey

En 2010, la UNESCO agregó por primera vez la cetrería a su lista de “Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad”, calificándola de “un drama milenario”. Desde entonces, según McNeff, la comunidad internacional de cetrería ha tenido cuidado de distinguir entre cetrería y reducción para proteger la versión del deporte reconocida por la UNESCO, que está de acuerdo con la política de ética de NAFA; establece que la cetrería “no debe incluir el mantenimiento de aves rapaces como mascotas u objetos de prestigio”. Esto se debe a que, en los últimos años, especialmente en Europa, grupos como Personas por el Trato Ético de los Animales han criticado el uso de aves rapaces para “espectáculos” o “manifestaciones”. En su sitio web británico, PETA afirma: “Los halconeros tratan a las aves rapaces, como halcones, búhos y águilas, como accesorios vivientes y las exhiben para los turistas. Atados a un bloque de madera con una correa corta de cuero durante horas o incluso días, su vida es de aburrimiento y tormento”.

Para las gaviotas, sin embargo, los actuales cinco halcones, 12 halcones y el búho real de Swanson son mucho mejores que la alternativa típica. Solo en 2021, el Departamento de Agricultura de EE. UU. mató a 17 633 gaviotas en nombre del control de la vida silvestre, junto con 2664 halcones, 510 halcones y 359 búhos. “Vienes aquí y noqueas a 20 000 gaviotas; bueno, son 20 000 pájaros menos para limpiar la playa”, dice Swanson. “Todo está aquí por una razón”. Una de esas razones, argumenta Amanda Rodewald, bióloga aviar de la Universidad de Cornell, es la presencia de personas, les guste o no. “Las conexiones son complicadas”, dice ella. “Al eliminar una especie, puede ser difícil predecir cuáles serán las consecuencias para otras en ese sistema; no sabemos qué especies serán valiosas para nosotros algún día”.

El uso de las aves rapaces a las aves molestas parece haber sido inventado por el ejército británico en la década de 1940 en una base aérea en Escocia, donde los halcones peregrinos, cuyas velocidades de picado de casi 200 mph los convierten en los animales más rápidos del mundo, fueron desplegados para perseguir a las gaviotas desde las pistas En las décadas siguientes, la práctica se extendió a la limpieza de arenques y gaviotas de pico anillado de un basurero canadiense, palomas torcaces de un campo inglés plantado con repollo y coles de Bruselas, e incluso cuervos del Kremlin. Thomas L. Freeman, que es catedrático de matemáticas y ciencias en la Universidad del Este de Nuevo México-Ruidoso y estudia aves rapaces diurnas, me dijo que los halcones y los halcones son tan efectivos porque son impredecibles en formas que los disuasivos artificiales no pueden ser. “Puedes apagar los espantapájaros y funcionan por un tiempo”, dice. “Pero con las aves rapaces, los animales a los que persiguen van a percibir un peligro real, un peligro dinámico”.