El círculo interno de Biden debate el futuro de la perforación en alta mar

WASHINGTON (AP) — Los principales asesores del presidente Biden están sopesando la posibilidad de prohibir nuevas perforaciones de petróleo y gas en las costas de Estados Unidos, una medida que entusiasmaría a los activistas climáticos pero que podría dejar al gobierno vulnerable a las acusaciones republicanas de que está exacerbando una crisis energética a medida que se disparan los precios de la gasolina.

Por ley, el Departamento del Interior debe publicar un plan para nuevas concesiones de petróleo y gas en aguas federales cada cinco años. Deb Haaland, la secretaria del Interior, prometió al Congreso que un borrador del plan Biden estará disponible para el 30 de junio.

Con la administración muy consciente de que la inflación y los altos precios en las gasolineras pesan sobre los votantes antes de las elecciones intermedias de noviembre, la Casa Blanca está dando forma al plan, dijeron dos funcionarios de la administración.

El círculo íntimo del presidente Biden, incluido el jefe de gabinete Ron Klain y el asesor Steve Ricchetti, está muy involucrado en la discusión sobre si permitir la perforación y dónde, dijeron los funcionarios, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el deliberaciones

“La Administración Biden se encuentra en un lugar difícil”, dijo Sara Rollet Gosman, profesora de derecho ambiental y energético en la Universidad de Arkansas. “Si el Departamento del Interior decide eliminar las ventas de arrendamiento en el extranjero u ofrecer solo unas pocas ventas, hace lo correcto para el clima. Pero también da argumentos a las empresas de combustibles fósiles para argumentar que al presidente Biden no le importan los altos precios de la gasolina”.

Varias personas familiarizadas con la toma de decisiones de la administración dijeron que es probable que bloquee nuevas perforaciones en los océanos Atlántico y Pacífico ante la oposición bipartidista generalizada de los miembros del Congreso y los líderes de los estados costeros. El este del Golfo de México ha estado cerrado a la perforación desde 1995.

Todavía se está considerando si continuar permitiendo las ventas de arrendamiento en partes del Océano Ártico, así como en el oeste y centro del Golfo de México.

Como candidato, el Sr. Biden se comprometió a poner fin a nuevas perforaciones en tierras públicas y en aguas federales. Los activistas ambientales han argumentado que la perforación en alta mar no tiene cabida en un futuro de energía limpia. Están presionando a la administración para que prohíba la perforación en toda la plataforma continental exterior para reducir la contribución de Estados Unidos al cambio climático.

“Hemos sido muy claros en nuestras conversaciones con Interior de que esperamos que el presidente mantenga su compromiso de campaña de poner fin a los nuevos arrendamientos”, dijo Diane Hoskins, directora de campaña de Oceana, una organización de defensa del medio ambiente.

La Agencia Internacional de Energía ha dicho que las naciones deben dejar de aprobar nuevas minas de carbón o campos de petróleo y gas para mantener el calentamiento global en un promedio de 1,5 grados centígrados, en comparación con los niveles preindustriales. Ese es el umbral más allá del cual aumenta significativamente la probabilidad de olas de calor catastróficas, sequías, inundaciones y extinciones generalizadas. La Tierra ya se ha calentado un promedio de 1,1 grados centígrados desde la Revolución Industrial.

Si Biden otorga nuevos contratos de perforación, corre el riesgo de alienar a los votantes preocupados por el clima que los demócratas necesitan para las elecciones de mitad de período este otoño, dijo Tré Easton, un estratega demócrata.

“Joe Biden rompiendo una importante promesa de campaña y extendiendo nuevos contratos de arrendamiento no afectará los precios de la energía en este país”, dijo. “Es una distracción y realmente espero que la Casa Blanca lo reconozca como tal”.

Las áreas disponibles para arrendamiento bajo el plan se subastarían hasta 2027. Pueden pasar años entre una venta de arrendamiento y la producción de gas o petróleo de la perforación en alta mar.

Aún así, la industria de los combustibles fósiles y los republicanos culpan a la administración Biden de los precios récord de la gasolina, acusándolos de desacelerar la producción de combustibles fósiles.

El miércoles, Biden pidió al Congreso que detuviera temporalmente el impuesto federal a la gasolina para brindar algo de alivio a los automovilistas. La administración también liberó reservas estratégicas de petróleo, suspendió la prohibición de las ventas de verano de mezclas de gasolina con alto contenido de etanol e instó a los productores de petróleo estadounidenses a aumentar la producción.

Los republicanos dicen que la administración está tratando de tener las dos cosas.

“La administración no puede pretender apoyar la producción de petróleo y gas mientras hace todo lo que está a su alcance para desacelerar y bloquear la expansión de la producción en terrenos públicos”, dijo el senador John Barrasso, republicano de Wyoming, en una audiencia reciente en la que él y otros interrogaron a la Sra. Haaland sobre el plan quinquenal.

Se espera que el borrador del plan de cinco años para el Programa Nacional de Arrendamiento de Petróleo y Gas de la Plataforma Continental Exterior incluya varias opciones, incluida una “alternativa de no acción”, es decir, no ofrecer nuevas ventas de arrendamiento, lo que sucedió en el pasado.

Melissa Schwartz, portavoz del Departamento del Interior, se negó a comentar sobre las deliberaciones internas y dijo que no se han tomado decisiones.

“El departamento está trabajando arduamente para desarrollar el plan de cinco años. No tengo información actualizada sobre el tiempo”, dijo la Sra. Schwartz.

En un momento, la administración de Biden había considerado limitar las nuevas perforaciones al centro y oeste del Golfo de México, según tres personas que fueron informadas sobre el asunto.

Erik Milito, presidente de la Asociación Nacional de Industrias Oceánicas, que representa a las empresas de energía en alta mar, dijo que eso sería perjudicial para los consumidores. Los nuevos arrendamientos en el Golfo de México podrían significar 2,4 millones de barriles adicionales de crudo por día, una cantidad que “puede tener un impacto global en el mercado”, dijo.

El mes pasado, la administración de Biden canceló las ventas de arrendamiento en aguas federales frente a la ensenada de Cook en Alaska, citando la falta de interés de la industria.

La cuenca de Cook Inlet, en un momento la principal fuente de petróleo de Alaska, ahora es principalmente una fuente de gas natural para los servicios públicos locales y los proyectos a gran escala han sido raros en los últimos años, dijeron expertos en energía. Aún así, la industria quiere que las aguas del Ártico estén disponibles para futuros posibles arrendamientos.

Una vez que la Oficina de Gestión Oceánica del Departamento del Interior publique el plan de cinco años, estará sujeto a un período de comentarios públicos antes de que se finalice. Los presidentes anteriores han utilizado el plan para abrir de golpe la puerta a un desarrollo sin control o cerrarla de golpe para evitar nuevas perforaciones.

El presidente Obama prohibió perforar en partes de los mares de Beaufort y Chukchi en el Océano Ártico, y más tarde invocó una oscura disposición de una ley de 1953, la Ley de Tierras de la Plataforma Continental Exterior, para prohibir también perforar en áreas a lo largo de la costa atlántica.

El presidente Trump intentó abrir todas las aguas costeras de los Estados Unidos a la perforación de petróleo y gas, incluidas las áreas protegidas por la administración de Obama.

Pero al final de su administración y bajo la intensa presión de los republicanos de Florida que temían que la perforación dañaría el turismo, Trump firmó una orden ejecutiva que prohíbe la perforación durante 10 años en las costas de Florida, Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte.

El plan más amplio de Trump nunca se finalizó. La Sra. Haaland les ha dicho a los legisladores que la administración Trump dejó de trabajar en un plan de cinco años en 2018 y que “varios litigios conflictivos” contribuyeron a las demoras, dijo.

El plan de arrendamiento de petróleo y gas en alta mar ha aterrizado en el centro de un debate sobre las decisiones de la administración sobre petróleo y gas. Poco después de asumir el cargo, el presidente Biden firmó una orden ejecutiva para detener la emisión de nuevos contratos de arrendamiento, pero un desafío legal exitoso de los estados republicanos y la industria petrolera obligó a la administración a realizar nuevas ventas de arrendamiento.

La administración está apelando ese fallo. Al mismo tiempo, se defiende en otra demanda liderada por republicanos que busca evitar que el gobierno considere el costo económico del cambio climático que resulta de la perforación y otras acciones que permite.