El Departamento de Seguridad Nacional realizará cambios en su proceso disciplinario

WASHINGTON — El Departamento de Seguridad Nacional anunció el jueves que revisaría el proceso disciplinario para sus empleados después de que EqPlayers informara que el inspector general de la agencia eliminó hallazgos dañinos de informes de investigación sobre violencia doméstica y conducta sexual inapropiada cometidos por empleados.

“Los informes profundamente preocupantes de esta primavera subrayaron la necesidad de una acción urgente”, dijo Alejandro N. Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional, en un comunicado que citó el artículo del Times, y agregó que los cambios incluirían “centralizar el proceso de toma de decisiones para medidas disciplinarias”. acciones” para que “las denuncias de mala conducta grave sean manejadas por un grupo dedicado de personas bien capacitadas, que no son los supervisores inmediatos de los empleados”.

El Sr. Mayorkas anunció una revisión del proceso disciplinario del departamento en abril, luego de que The Times publicara su artículo; se basó en documentos internos obtenidos por primera vez por el Proyecto de Supervisión Gubernamental, un grupo de vigilancia independiente en Washington.

Una investigación interna del DHS encontró que más de 10,000 empleados de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, el Servicio Secreto y la Administración de Seguridad del Transporte habían experimentado acoso sexual o conducta sexual inapropiada en el trabajo, más de un tercio de los encuestados, según a un proyecto de informe.

El borrador también describía un patrón en el que las agencias usaban pagos en efectivo, con desembolsos de hasta $255,000, para resolver denuncias de acoso sexual sin investigar ni sancionar a los perpetradores.

Pero los principales asistentes del inspector general del departamento, Joseph V. Cuffari, dijeron en comentarios escritos que los hallazgos que detallan la conducta sexual inapropiada deberían eliminarse porque eran “incendiarios” o estaban “cuestionando el resultado disciplinario en estos casos”.

El Sr. Cuffari también ordenó a su personal que eliminara partes de otro borrador de informe sobre la violencia doméstica cometida por agentes de las agencias de aplicación de la ley del departamento porque se trataba de “cuestionar decisiones disciplinarias del DHS sin datos completos”.

Las reformas anunciadas subrayan una brecha cada vez más profunda entre el Departamento de Seguridad Nacional y su inspector general. Si bien Mayorkas ha tomado medidas para abordar las acusaciones en los informes, Cuffari y otros altos funcionarios de la oficina del inspector general han minimizado la importancia de los hallazgos o han defendido ferozmente su destitución.

La oficina de Cuffari no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los cambios que anunció Mayorkas.

Los inspectores generales son organismos de control internos e independientes de las agencias federales, y los funcionarios de Seguridad Nacional han dicho que anteriormente desconocían los hallazgos omitidos de los informes.

En una carta enviada al Comité Judicial del Senado el mes pasado, el Sr. Cuffari describió una agencia que había sido paralizada por la disfunción, culpó a los altos funcionarios de su oficina que supervisaban las investigaciones por ocultarle información deliberadamente, además de criticar el “ intransigencia” de los inspectores que redactaron los informes.

El Sr. Cuffari dijo en la carta que es posible que nunca publique el informe sobre conducta sexual inapropiada, que no ha sido publicado desde que se distribuyó un borrador casi completo en diciembre de 2020, porque sus hallazgos ahora son demasiado antiguos.

“El informe ha estado plagado de problemas desde el principio”, escribió el Sr. Cuffari, y agregó que “estos problemas causaron serios retrasos y, como resultado, la información en el informe preliminar más reciente no satisface el criterio de ‘actualidad’ que se encuentra en artículo 2 de la Ley del Inspector General.”

En cambio, el Sr. Cuffari dijo que su oficina iniciaría otra investigación de conducta sexual inapropiada que incluiría una nueva encuesta de los empleados del DHS. También se ofreció a testificar ante el Comité Judicial del Senado sobre las dos investigaciones de violencia doméstica y conducta sexual inapropiada. Los comités del Congreso que investigan a Cuffari no han respondido públicamente a esa oferta.

Gordon S. Heddell, inspector general del Departamento de Defensa bajo el presidente Barack Obama y del Departamento del Trabajo bajo el presidente George W. Bush, criticó a Cuffari por culpar públicamente a sus subordinados y agregó que un inspector general debe asumir la responsabilidad y abordar problemas sin socavar a sus subordinados.

“Nunca hubiera escrito esto”, dijo Heddell, quien ahora trabaja como consultor privado. “Para mí, lo que está diciendo es: ‘Estoy al frente de una oficina muy disfuncional’”.

El Sr. Heddell agregó que cerrar la investigación actual de conducta sexual inapropiada sin publicar un informe puede dar la impresión de que el Sr. Cuffari estaba tratando de ocultar o influir indebidamente en los resultados de la investigación y “podría erosionar la confianza en la oficina del IG”.