El Ejército despeja a la tripulación del avión que despegó mientras los afganos caían y morían

WASHINGTON — La Fuerza Aérea autorizó a la tripulación de un avión de carga militar estadounidense C-17 que despegó del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul en agosto pasado con personas colgadas de las alas, durante los frenéticos días de la evacuación de Afganistán.

Las revisiones gemelas del desgarrador incidente, en el que más tarde se descubrieron partes del cuerpo humano en el hueco de la rueda del avión, concluyeron que la tripulación “cumplía con las reglas de enfrentamiento aplicables”, dijo Ann Stefanek, una portavoz de la Fuerza Aérea, en un comunicado. los lunes. Las revisiones fueron realizadas por el Comando de Movilidad Aérea de la Fuerza Aérea y el Comando Central de los Estados Unidos.

No está claro exactamente cuántas personas murieron en el episodio del 16 de agosto de 2021, cuando una multitud de afganos, desesperados por escapar del país después de que su gobierno colapsara bajo los talibanes, se subieron al exterior del avión y cayeron de él después del ataque. despegó el vuelo.

El video de la horrible escena, grabado por los medios de comunicación afganos, circuló por todo el mundo.

“Este fue un evento trágico y nuestros corazones están con las familias de los fallecidos”, dijo Stefanek en el comunicado. Funcionarios del Pentágono dijeron que los miembros traumatizados de la tripulación aérea fueron enviados más tarde a consultas con profesionales de la salud mental y capellanes.

La Sra. Stefanek dijo que la tripulación “actuó de manera apropiada y ejerció un buen juicio en su decisión de despegar lo más rápido posible cuando se enfrentó a una situación de seguridad sin precedentes y que se deterioraba rápidamente”.

Durante el pánico en el aeropuerto en los días posteriores a la caída del gobierno afgano, los pilotos y las tropas estadounidenses se vieron obligados a tomar decisiones difíciles sobre el terreno. Horas antes de que el avión de transporte saliera de Kabul, otro C-17 había despegado con 640 personas a bordo, más del doble del número previsto, después de que cientos de afganos que habían sido autorizados por el Departamento de Estado para evacuar se lanzaran a las rampas de carga. dijeron los oficiales militares. Los pilotos decidieron que el inmenso avión podía manejar la carga y despegó, dijeron las autoridades. Ese avión aterrizó en su destino de manera segura.

Temprano a la mañana siguiente, un avión gris de la Fuerza Aérea, distintivo de llamada REACH885, descendió a la pista. El pesado avión transportaba equipos y suministros para los marines y soldados estadounidenses que aseguraban el aeropuerto de Kabul y ayudaban en la evacuación de miles de estadounidenses y afganos.

Minutos después de que el avión aterrizó, se detuvo y bajó la rampa trasera, cientos, quizás miles, de afganos se lanzaron hacia adelante.

Los miembros de la tripulación volvieron a subir al avión y subieron la rampa de carga antes de que terminaran de descargar, dijeron las autoridades.

Para entonces, multitudes de afganos habían subido a bordo de las alas y, sin que la tripulación lo supiera, se habían metido en el hueco de la rueda en el que se plegaría el tren de aterrizaje después del despegue, dijeron las autoridades.

La tripulación se puso en contacto con el control de tráfico aéreo, que estaba a cargo del personal militar estadounidense, y se autorizó el despegue del avión.

Los pilotos rodaron lentamente al principio. Humvees militares corrieron a su lado, tratando de ahuyentar a la gente del avión. Dos helicópteros de combate Apache volaban a baja altura, tratando de asustar a algunas personas para que se alejaran del avión o empujarlas con su potente chorro de aire.

REACH885 aceleró y despegó.

Minutos más tarde, sin embargo, el piloto y el copiloto descubrieron que el tren de aterrizaje no se retraía por completo. Enviaron a un miembro de la tripulación para que mirara a través de un ojo de buey.

Fue entonces cuando la tripulación vio los restos de un número aún indeterminado de afganos que se habían escondido en el pozo de rueda, aparentemente aplastados por el tren de aterrizaje. Las escenas capturadas en videos del vuelo mostraban a otras personas lanzándose hacia la muerte.