El equipo de Brittney Griner se reúne con el Departamento de Estado de EE. UU. por su detención

Funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU. se reunieron el lunes con el equipo de la WNBA de Brittney Griner, las Phoenix Mercury, para analizar el estado de los meses de detención de Griner en Rusia y los esfuerzos realizados para asegurar su liberación.

Griner, una de las estrellas más reconocidas de la WNBA, está detenida en Rusia desde el 17 de febrero, luego de que los funcionarios de aduanas la acusaran de llevar aceite de hachís en su equipaje en un aeropuerto cerca de Moscú.

En mayo, el Departamento de Estado dijo que determinó que Griner había sido “detenido injustamente”.

“Es algo de lo que todos hemos hablado íntimamente como grupo, y ahora conocer al Departamento de Estado al más alto nivel, desde el presidente de los EE. UU. Joe Biden hasta el equipo que está trabajando para traer de vuelta a todos los estadounidenses detenidos injustamente, nos da mucha confianza de que están trabajando en ello”, dijo Diana Taurasi, la guardia estelar del Mercury, en un comunicado. “Cualquier cosa que podamos hacer de nuestra parte para amplificar y poner a BG en primer lugar será nuestra prioridad número uno”.

La reunión incluyó a representantes del Departamento de Estado, incluida la Oficina del Enviado Presidencial Especial para Asuntos de Rehenes, según un portavoz del departamento. Luego, miembros del Mercury conversaron con los Representantes Greg Stanton, Demócrata de Arizona, y Sheila Jackson Lee, Demócrata de Texas. En mayo, Stanton, Jackson Lee y el representante Colin Allred, demócrata de Texas, presentaron una resolución pidiendo la liberación de Griner.

Las Mercury están en Washington para jugar contra las Mystics el martes.

La delantera de Mercury, Brianna Turner, dijo que los funcionarios alentaron al equipo a continuar hablando públicamente sobre Griner.

“Nos alentaron a seguir pronunciando su nombre, a seguir haciéndolos responsables de traer a BG de regreso a casa lo antes posible”, dijo Turner en un comunicado.

Griner regresaba a Rusia para jugar en el UMMC Yekaterinburg, un equipo profesional de baloncesto femenino, cuando fue detenida. Muchas jugadoras de la WNBA complementan sus ingresos en la temporada baja de la liga jugando internacionalmente, donde las atletas de primer nivel pueden recibir salarios de alrededor de $1 millón.

Los cargos por drogas conllevan una pena de hasta 10 años de prisión si Griner es condenado en Rusia.

Inicialmente, los partidarios de Griner hablaron poco públicamente sobre la detención, temiendo que su situación se convirtiera en parte del conflicto global más grande que implica la invasión de Rusia a Ucrania y la tensa relación de Estados Unidos con Rusia.

Esa estrategia cambió después de que el Departamento de Estado declarara que Griner había sido “detenido injustamente” días después de que Rusia intercambió a Trevor R. Reed, un ex marine estadounidense que había sido sentenciado a nueve años de prisión por agresión, en un intercambio de prisioneros.

La libertad de Reed generó esperanzas de la liberación de Griner y Paul N. Whelan, un ex infante de marina estadounidense que fue sentenciado en Rusia a 16 años de prisión por cargos de espionaje.

En mayo, Cherelle Griner, la esposa de Brittney Griner, apareció en “Good Morning America” y apeló al presidente Biden para que interviniera.

“Sigo escuchando que él tiene el poder”, dijo Cherelle Griner. “Ella es un peón político. Si la retienen porque quieren que hagas algo, entonces quiero que lo hagas”.

Los partidarios de Brittney Griner han seguido expresando su apoyo a su liberación. Muchas jugadoras de la WNBA han usado camisetas y sudaderas con capucha en apoyo de Griner, y sus iniciales se muestran en las canchas de los 12 equipos de la WNBA.

Penny Taylor, la esposa de Taurasi y una de las ex compañeras de equipo de Griner, usó su inducción al Salón de la Fama del Baloncesto Femenino la semana pasada para pedir la liberación de Griner.

“BG es nuestra familia”, dijo Taylor. Ella también es tuya. Toda la comunidad deportiva mundial debe unirse para insistir en que ella sea una prioridad”.