El euro toca mínimo de 20 años frente al dólar mientras los mercados caen

El euro cayó a un mínimo de 20 años frente al dólar estadounidense el martes, ya que los temores sobre la economía europea pesaban mucho sobre la moneda. Esta fue la señal más destacada de las renovadas preocupaciones económicas en todo el mundo, que también se reflejaron en el tambaleo de las acciones y la fuerte caída de los precios del petróleo.

El S&P 500 cayó un 1,5 por ciento en las operaciones del mediodía del martes, luego de que las acciones europeas bajaran. El crudo Brent, la referencia internacional, cayó un 9 por ciento, a unos 103 dólares por barril, su mayor descenso diario desde marzo. West Texas Intermediate, el índice de referencia de EE. UU., cayó casi tanto, cayendo por debajo de los 100 dólares por barril por primera vez desde mayo, por temor a que la actividad económica pueda disminuir pronto.

El movimiento del euro lo acercó a la paridad con el dólar, con un euro cotizando a alrededor de $ 1,025, su nivel más bajo desde 2002. Muchos analistas han dicho que es solo cuestión de tiempo antes de que el euro alcance una tasa de cambio de uno a uno con el dólar, mientras las economías europeas luchan contra la alta inflación, el descontento laboral y la agitación en los mercados energéticos.

“En general, creemos que las perspectivas se están deteriorando precipitadamente”, escribió Daniela Ordóñez, de Oxford Economics, en una nota el martes sobre la economía de la eurozona. “Las tensiones geopolíticas no van a disminuir y es probable que hagan subir aún más los precios de la gasolina, aumentando las presiones inflacionarias”.

Rusia ha estado restringiendo constantemente el suministro de gas natural a Europa occidental, lo que los funcionarios alemanes han descrito como un ataque económico en represalia por las sanciones y el apoyo militar a Ucrania, lo que aumenta el espectro del racionamiento de gas si las cosas empeoran. Luego, esta semana, los trabajadores de la energía en Noruega, otro proveedor crucial de gas en Europa, se declararon en huelga por los salarios, restringiendo aún más los suministros y elevando los precios del gas.

Una posible “crisis de energía” llevó a Jordan Rochester de Nomura a pronosticar que el euro alcanzaría la paridad con el dólar en agosto, escribió en un informe el martes, con la base manufacturera de Alemania y la economía impulsada por las exportaciones particularmente en riesgo.

La caída del euro encarece las importaciones para las personas y las empresas en los 19 países que usan la moneda, lo que se suma a los problemas inflacionarios de la región. Para controlar la inflación más alta desde que se creó el euro en 1999, se espera que el Banco Central Europeo eleve las tasas de interés por primera vez en más de una década en su reunión de este mes.

A medida que se oscurece el panorama económico de la eurozona, a los inversionistas les preocupa que el BCE se haya movido demasiado tarde y que no tenga tiempo de subir las tasas por mucho tiempo antes de que una economía más débil lo obligue a cambiar de rumbo. Cada vez hay más predicciones de que la economía de la eurozona podría entrar en recesión, especialmente si el suministro de energía continúa interrumpido.

Se espera que la Reserva Federal siga siendo más agresiva al subir las tasas, lo que haría más atractivo tener activos denominados en dólares que en euros, además de las preocupaciones sobre las perspectivas de la economía de la eurozona.

“Con la perspectiva de crecimiento debilitándose aún más, parece que la ventana para los aumentos del BCE puede estar cerrando incluso más rápido de lo anticipado”, escribió Dominic Bunning de HSBC en una nota de investigación el martes. Eso, dijo, “se suma a una perspectiva débil” para el euro.

Eshe Nelson reportaje contribuido.