El Golden State de Stephen Curry es la nueva dinastía de la NBA

BOSTON — Las dinastías de la NBA comparten ciertos puntos en común que les han ayudado a inclinar la balanza de ser equipos campeones comunes y corrientes a aquellos recordados durante décadas.

Entre ellos: cada uno ha tenido un jugador generacional en disputa por el Monte Rushmore en su posición.

La década de 1980 tuvo a los Boston Celtics de Larry Bird luchando contra Magic Johnson y Los Angeles Lakers de Kareem Abdul-Jabbar. Los Bulls de Michael Jordan gobernaron los años 90, luego pasaron una antorcha parpadeante, un campeonato aquí y allá, pero nunca dos veces seguidas, a los San Antonio Spurs con Tim Duncan.

Shaquille O’Neal y Kobe Bryant se colaron en un triplete de los Lakers a principios de la década de 2000.

Y entonces no había ninguno. Hubo otros jugadores de todos los tiempos: LeBron James, por supuesto. Y el Heat de James estuvo cerca del nivel superior al convertirse en campeones en 2012 y 2013, pero se vino abajo poco después.

Las dinastías requieren más que eso.

Paciencia. Dinero. Propietarios dispuestos a gastar. Y sobre todo, al parecer, la capacidad de “romper” el baloncesto y cambiar la forma en que se juega o se percibe el juego. Por eso no hubo nuevas dinastías hasta la unión de Golden State y Stephen Curry.

Con una gorra blanca de béisbol del campeonato de la NBA el jueves por la noche, Curry golpeó una mesa con ambas manos en respuesta a la primera pregunta de la noche de los medios de comunicación.

“Tenemos cuatro campeonatos”, dijo Curry, y agregó: “Este golpea diferente, seguro”.

Curry repitió la frase “golpea diferente” cuatro veces durante la sesión de medios, quizás de manera apropiada. Curry, Klay Thompson, Draymond Green y Andre Iguodala acababan de ganar juntos un campeonato de la NBA por cuarta vez en ocho años.

“Es increíble porque ninguno de nosotros es igual”, dijo Green. “Usualmente chocas con la gente cuando eres parecido. Lo único que es constante para nosotros es ganar, es lo más importante. Ese es siempre el objetivo”.

Golden State ha ganado con una eficiencia metódica y despiadada, como los Spurs de Duncan. San Antonio ganó cinco campeonatos entre 1999 y 2014. Duncan, Manu Ginóbili y Tony Parker fueron All-Stars, aunque Duncan estaba en una liga propia. Sus campeonatos estaban repartidos (Parker y Ginóbili no estaban en la NBA para el primero), pero representaban una amenaza constante debido a su excelencia disciplinada.

“Steph me recuerda mucho a Tim Duncan”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, quien ganó dos campeonatos como compañero de equipo de Duncan. “Jugadores totalmente diferentes. Pero desde el punto de vista de la humanidad, el punto de vista del talento, la humildad, la confianza, esta maravillosa combinación hace que todos quieran ganar por él”.

A diferencia de Golden State, la influencia de los Spurs de Duncan es más sutil, lo cual es apropiado para un equipo que no es conocido por su brillo. Varios de los asistentes del entrenador Gregg Popovich han llevado la cultura orientada al equipo que vieron en San Antonio a otros equipos como entrenadores en jefe exitosos, incluidos Taylor Jenkins de Memphis, Ime Udoka de Boston y Mike Budenholzer de Milwaukee. Otro ex asistente de los Spurs, Mike Brown, fue asistente de Kerr durante los últimos seis años. Para San Antonio, el sacrificio ha importado por encima de todo, ya sea compartiendo el balón con precisión en la ofensiva o en la voluntad de Ginóbili de aceptar un papel en la banca en su mejor momento, lo que probablemente le costó elogios individuales.

Los Showtime Lakers de Johnson adoptaron el baloncesto creativo y vertiginoso. Los Bulls y los Lakers de Bryant popularizaron la ofensiva triangular favorecida por su entrenador, Phil Jackson. O’Neal fue tan dominante que la liga cambió las reglas gracias a él. (La NBA también cambió las reglas debido a Jordan).

Aun así, Golden State puede haber cambiado el juego más que todos ellos, habiendo estado a la vanguardia de la revolución de los triples en la NBA. El tiro de triples de Curry se ha vuelto tan omnipresente que los jugadores de todos los niveles intentan ser como él. para gran frustración de los entrenadores.

“Cuando vuelvo a casa en Milwaukee y veo jugar y practicar a mi equipo AAU, todos quieren ser Steph”, dijo el centro de Golden State, Kevon Looney. “Todos quieren disparar triples, y yo digo, ‘Hombre, tienes que trabajar un poco más para disparar como él’. ”

La distinción que define a Golden State no es solo Curry, quien tiene más triples en su carrera que nadie en la historia de la NBA. El equipo también seleccionó a Green en la segunda ronda del draft de la NBA de 2012. En una era anterior, probablemente se lo habría considerado demasiado bajo con 6 pies y 6 pulgadas para jugar al frente, y no lo suficientemente rápido como para ser un guardia. Ahora, los equipos buscan encontrar su propia versión de Green: un pasador excepcional que puede defender las cinco posiciones. Y muchas veces fallan.

Las dinastías también tenían entrenadores expertos en manejar egos, como Jackson en Chicago y Los Ángeles, y Popovich en San Antonio.

Golden State tiene a Kerr, que por cierto también es un denominador común en tres dinastías: ganó tres campeonatos como jugador con los Bulls, los dos con los Spurs, y ahora tiene cuatro más como entrenador en jefe de Curry.

En la NBA actual, Kerr es una rareza. Ha dirigido a Golden State durante ocho temporadas, mientras que en gran parte del resto de la liga, los entrenadores no duran tanto. Los Lakers despidieron recientemente a Frank Vogel solo dos temporadas después de que los ayudó a ganar un campeonato. Tyronn Lue dirigió a los Cavaliers a un campeonato en 2016 en su primera temporada como entrenador en jefe, y se fue poco más de dos temporadas después, a pesar de haber llegado al menos a las finales de conferencia tres años seguidos.

Desde que Golden State contrató a Kerr en 2014, todos los equipos excepto otros dos han cambiado de entrenador: San Antonio, que todavía tiene a Popovich, y Miami, dirigido por Erik Spoelstra.

En una década de movimiento desenfrenado de jugadores, Golden State ha podido confiar en la continuidad para recuperar su estatus de rey de la NBA. Pero esa continuidad no es el resultado de un vínculo de cuento de hadas entre atletas de alto nivel que quieren seguir ganando. juntos. No totalmente, de todos modos.

Golden State tiene una ventaja estructural que muchas franquicias hoy en día no pueden o eligen no tener: un propietario en Joe Lacob que está dispuesto a gastar mucho dinero en el equipo, incluidos cientos de millones de dólares en impuestos de lujo para tener la nómina más alta. en la NBA Esto significa que Golden State ha construido una dinastía en parte porque a sus principales estrellas se les paga para permanecer juntas, en lugar de depender de las difíciles decisiones de la administración sobre a quién conservar.

El sistema de tope salarial de la NBA está diseñado para que esto no suceda. David Stern, el ex comisionado de la NBA, dijo hace una década que para lograr la paridad, quería que los equipos “compartieran jugadores” y no acumularan estrellas, de ahí las fuertes multas por impuestos de lujo para Lacob. Compare el enfoque de Golden State con el del Oklahoma City Thunder, que en 2012 intercambió a un joven James Harden en lugar de pagarle una costosa extensión de contrato. El Thunder podría haber tenido una dinastía propia con Harden, Russell Westbrook y, una parte clave de dos campeonatos de Golden State, Kevin Durant.

Y hay otro factor que toda dinastía necesita: suerte.

Golden State pudo fichar a Durant en 2016 debido a un aumento temporal en el tope salarial. Ganar un campeonato, o varios, requiere una buena salud, que muchas veces está fuera del control del equipo. Thompson se perdió dos años consecutivos debido a lesiones en las piernas, pero no pareció sufrir contratiempos este año después de su regreso. Por supuesto, Golden State también ha tenido mala suerte, como las lesiones de Thompson y Durant en las finales de 2019, que pueden haberle costado al equipo esa serie.

El cementerio de legado de la NBA está lleno de “casi” y “podría”. estado dorado simplemente posee — ahora por cuarta vez. Puede que queden más carreras para Curry, Thompson y Green, pero a partir del jueves por la noche, su legado estaba asegurado. No están persiguiendo otras dinastías por legitimidad. Golden State es el que está siendo perseguido ahora.

“No me gusta ponerle un número a las cosas y decir, ‘Oh, hombre, podemos conseguir cinco o podemos conseguir seis’”, dijo Green. “Los vamos a agarrar hasta que se caigan las ruedas”.