El hombre que ayudó a impulsar la investigación sobre el impulso de Trump para mantener el poder

WASHINGTON — A medida que el Departamento de Justicia amplía su investigación criminal sobre los esfuerzos para mantener al presidente Donald J. Trump en el cargo después de su derrota en las elecciones de 2020, la tarea fundamental de unir algunos de sus hilos dispares se ha encomendado a un agresivo, aunque poco conocido , fiscal federal llamado Thomas P. Windom.

Desde fines del año pasado, cuando fue enviado a la oficina del fiscal federal en Washington, Windom, de 44 años, se ha convertido en un líder clave en una de las investigaciones más complejas, importantes y delicadas que haya realizado el Departamento de Justicia en memoria reciente, y que se ha acelerado durante la última semana con una serie de nuevas citaciones y otros pasos.

Es el Sr. Windom, trabajando bajo la estrecha supervisión de los principales ayudantes del Fiscal General Merrick B. Garland, quien está ejecutando la estrategia comprobada, aunque lenta, del departamento de trabajar desde la periferia de los eventos hacia adentro, según entrevistas con abogados defensores, funcionarios del departamento y los destinatarios de las citaciones.

Ha estado al frente de investigadores que han estado buscando información metódicamente, por ejemplo, sobre los roles desempeñados por algunos de los principales asesores de Trump, incluidos Rudolph W. Giuliani, Jenna Ellis y John Eastman, con el mandato de llegar tan alto en la cadena. de mando según lo ameriten las pruebas.

Ese elemento de la investigación se centra en gran parte en el llamado esquema de electores falsos, en el que los aliados de Trump reunieron listas de supuestos electores comprometidos con Trump en estados indecisos ganados por Joseph R. Biden Jr.

En las últimas semanas, el enfoque ha pasado de recopilar correos electrónicos y mensajes de texto de posibles electores en Georgia, Arizona y Michigan a los abogados que intentaron anular la victoria de Biden y figuras políticas pro-Trump como el líder del Partido Republicano de Arizona, Barrio Kelli.

El Sr. Windom también ha supervisado comparecencias ante un gran jurado como la del viernes de Ali Alexander, un destacado organizador de “Stop the Steal” que testificó durante casi tres horas. Y Windom, junto con Matthew M. Graves, el fiscal federal del Distrito de Columbia, ha estado presionando al comité de la Cámara de Representantes que investiga el ataque del 6 de enero para que entregue las transcripciones de sus entrevistas con cientos de testigos en el caso. por una cada vez más impaciente Lisa O. Monaco, la principal adjunta de Garland, según personas familiarizadas con el asunto.

La redada de la semana pasada en la casa de Jeffrey Clark, un exfuncionario del Departamento de Justicia que desempeñó un papel clave en el esfuerzo de Trump por presionar al departamento para que siguiera y respaldara sus afirmaciones infundadas de fraude electoral generalizado, fue iniciada por separado por el inspector independiente del departamento. general, ya que el Sr. Clark había sido un empleado en el momento de las acciones bajo escrutinio. También lo fue la incautación aparentemente relacionada la semana pasada de un teléfono celular de Eastman, a quien el comité de la Cámara de Representantes ha relacionado con el impulso de Clark para ayudar a Trump a permanecer en el cargo.

Pero Windom ha estado involucrado en casi todas las otras decisiones clave del departamento con respecto a la amplia investigación sobre el esfuerzo de múltiples niveles de Trump para permanecer en el cargo, dijeron las autoridades.

A pesar de toda esta actividad, Windom sigue siendo un gran desconocido incluso dentro del Departamento de Justicia, aparte de dos casos de alto perfil que presentó con éxito contra supremacistas blancos cuando trabajaba en la oficina del departamento en los suburbios de Maryland en Washington.

Los jefes de Windom parecen tener la intención de preservar su oscuridad: los altos mandos del departamento y su equipo de prensa no anunciaron su cambio al caso desde un rol de supervisión en la oficina del fiscal federal en Maryland a fines del año pasado, y todavía se niegan a discutir su cita, incluso en privado.

Eso podría no ser algo malo para Windom, el último funcionario federal asignado para investigar al expresidente y su círculo íntimo, un trabajo peligroso que convirtió a muchos de sus predecesores en objetivos de la derecha, lo que obligó a algunos a abandonar el servicio público con desinflados. reputaciones y facturas legales infladas.

“No subestime cómo cada aspecto de su vida será seleccionado, observado, investigado, examinado: usted, su familia, todo”, dijo Peter Strzok, quien fue el agente principal en la investigación del FBI sobre los vínculos de Trump. a Rusia hasta que se descubrió que había enviado mensajes de texto despreciando a Trump.

“Piensas: estoy haciendo lo correcto y eso te protegerá”, agregó Strzok, quien aún es bombardeado con amenazas y ataques en línea más de tres años después de ser despedido. “No me di cuenta de que iba a haber gente por ahí cuyo único objetivo es destruirte por completo”.

Cualquier investigador que escudriñe a Trump, dijeron exfiscales, puede ser marcado como enemigo, independientemente de la naturaleza de su investigación. “Querían destruir a Trump, y eran miembros de nuestra, ya sabes, Inteligencia Central o nuestro FBI”, dijo Doug Jensen, de 42 años, un seguidor de QAnon de Iowa que irrumpió en el Capitolio, en una entrevista con las autoridades federales, reflejando el puntos de vista de muchos teóricos de la conspiración de derecha sobre el Sr. Strzok y otros investigadores.

Windom está supervisando al menos dos partes clave de la extensa investigación del Departamento de Justicia sobre el ataque al Capitolio, según citaciones del gran jurado obtenidas por EqPlayers y entrevistas con fiscales y abogados defensores actuales y anteriores.

Una parte de la investigación se centra en una amplia gama de oradores, organizadores, guardias de seguridad y los llamados VIP que participaron en el mitin de Trump en el Ellipse cerca de la Casa Blanca el 6 de enero, que precedió directamente a la toma de la Capitolio. Según las citaciones, esta parte de la investigación también busca información sobre cualquier miembro del poder ejecutivo o legislativo que ayudó a planificar o ejecutar el mitin, o que intentó obstruir la certificación de la elección que se estaba llevando a cabo dentro del Capitolio ese día. – una amplia red que podría incluir a los principales asesores de Trump y los aliados del expresidente en el Congreso.

El segundo objetivo de Windom, que refleja un enfoque del comité del 6 de enero, es una investigación más amplia del grupo de abogados cercanos a Trump que ayudaron a diseñar y promover el plan para crear listas alternativas de electores. Las citaciones relacionadas con esta parte de la investigación han buscado información sobre el Sr. Giuliani y el Sr. Eastman, así como sobre funcionarios estatales relacionados con el esquema de falsos electores.

Uno de los testigos que citó es Patrick Gartland, un entrenador de pequeñas empresas activo en la política republicana de Georgia, quien desvió los esfuerzos de los partidarios de Trump para reclutarlo como elector de Trump a fines de 2020.

El 5 de mayo, el Sr. Gartland, quien estaba de duelo por la reciente muerte de su esposa, abrió la puerta de su casa y encontró a dos agentes del FBI, quienes le entregaron una citación de ocho páginas, firmada por el Sr. Windom. La citación, que compartió con EqPlayers, le pedía que proporcionara correos electrónicos, otra correspondencia o “cualquier documento que pretendiera ser un certificado que certificara los votos de los electores a favor de Donald J. Trump y Michael R. Pence”.

La citación del Sr. Windom solicitó información sobre todas las interacciones del Sr. Gartland y adjuntó una lista de 29 nombres, que representa una especie de hoja de ruta para su investigación más amplia en Georgia y más allá.

Incluyó al Sr. Giuliani; Bernard B. Kerik, ex comisionado de policía de la ciudad de Nueva York; Boris Epshteyn, exasesor de la Casa Blanca de Trump; otros miembros del personal y asesores legales externos del Sr. Trump, incluidos el Sr. Eastman, la Sra. Ellis y Kenneth Chesebro; y un puñado de republicanos de Georgia cuyos nombres aparecían en listas de posibles electores.

Al menos tres de las personas que figuran en la citación al Sr. Gartland, incluidos David Shafer, presidente del Partido Republicano de Georgia y Brad Carver, otro funcionario del partido, recibieron documentos similares del equipo del Sr. Windom la semana pasada, según personas con conocimiento de la situación.

Al menos otros siete que no están en la lista, entre ellos Thomas Lane, un funcionario que trabajó en nombre de la campaña de Trump en Arizona, y Shawn Flynn, un asistente de campaña de Trump en Michigan, también recibieron citaciones, dijeron.

El Sr. Windom, un ex alumno de Harvard que se graduó de la facultad de derecho de la Universidad de Virginia en 2005, proviene de una familia política bien conectada en Alabama. Su padre, Stephen R. Windom, se desempeñó como vicegobernador del estado de 1999 a 2003, luego de cambiar del Partido Demócrata al Republicano.

El anciano Sr. Windom, que se retiró de la política después de un intento fallido de convertirse en gobernador, era conocido por su sentido del humor terrenal: en 1999, admitió haber orinado en una jarra mientras presidía la cámara del Senado estatal durante una rueda de prensa. sesión de reloj, temeroso de que los demócratas lo reemplazaran como presidente si se tomaba un descanso para ir al baño.

Su hijo tiene un lado igualmente irreverente, reflejado en columnas de humor que escribió para publicaciones estudiantiles cuando era más joven.

En uno de ellos, un breve ensayo para The Harvard Crimson que se publicó el Día de los Presidentes en 1998, manifestó no estar interesado en la investigación presidencial de primera plana de esa época y ajeno a los acontecimientos actuales.

“Sé poco sobre el escándalo sexual actual del presidente Clinton o los problemas de nuestro país con Irak, y realmente no me importa mucho”, escribió Windom. “Le doy mucha más importancia a lo que estoy haciendo este fin de semana, por qué no he invitado a salir a esa chica todavía o cuándo voy a tener tiempo para hacer ejercicio mañana”.

La carrera posterior del Sr. Windom, comenzando con su pasantía con Edith Brown Clement, una jueza conservadora de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de los Estados Unidos en Nueva Orleans, contradijo esa ligereza. Desde el principio, incluso como secretario, adoptó la mentalidad de un fiscal agresivo y escribió un artículo en una revista de derecho en el que proponía una relajación moderada de los derechos Miranda de un acusado penal.

“Tom siempre fue la persona a la que acudir en el departamento para los grandes e importantes casos de seguridad nacional en Beltway y sus alrededores”, dijo Jamie McCall, exfiscal federal que trabajó con Windom para acabar con un grupo de supremacistas blancos conocido como “The Base” de la oficina del fiscal federal en Greenbelt, Md., en 2019.

El trabajo exhaustivo del Sr. Windom en dos casos particulares llamó la atención del equipo del Sr. Garland. Uno fue el juicio de “The Base” en 2020, en el que aprovechó de manera creativa las pautas federales de sentencia para asegurar penas de prisión inusualmente largas para el grupo de supremacistas blancos. El otro fue el caso un año antes de Christopher Hasson, un ex teniente de la Guardia Costera que había conspirado para matar a políticos demócratas.

Pero su enfoque contundente e intransigente, en ocasiones, ha irritado a sus oponentes en los tribunales.

Durante la audiencia posterior al juicio del Sr. Hasson, el Sr. Windom persuadió a un juez federal para que le diera una dura sentencia de 13 años al Sr. Hasson, más allá de lo que normalmente se le daría a un acusado que se declara culpable de cargos de drogas y armas, como castigo por la violencia. había tenido la intención de infligir.

Durante la audiencia, el Sr. Windom atacó a un testigo de la defensa que abogó por la indulgencia; El abogado designado por el tribunal de Hasson en ese momento, que ahora es el abogado principal de indultos del Departamento de Justicia, dijo que el comportamiento de Windom fue “una de las cosas más alarmantes que escuché en mi práctica en un tribunal federal”.

Mirriam Seddiq, una abogada defensora penal en Maryland que se opuso a Windom en dos casos de fraude, dijo que era un adversario afable pero “inflexible” que buscaba sentencias que, en su opinión, eran excesivamente duras y punitivas. Pero la Sra. Seddiq dijo que pensaba que él se adaptaba bien a su nuevo trabajo.

“Si vas a ser un cabrón, sé un cabrón en defensa de la democracia”, dijo en una entrevista.

adam goldman y kitty bennett reportaje contribuido.