El impulso en Ucrania está cambiando a favor de Rusia

Una guerra en Ucrania que comenzó con una debacle rusa cuando sus fuerzas intentaron y fracasaron en tomar Kyiv aparentemente ha comenzado a cambiar, con Rusia ahora eligiendo objetivos regionales, Ucrania careciendo del armamento que necesita y el apoyo occidental para el esfuerzo bélico deshilachándose en la cara. del aumento de los precios de la gasolina y la inflación galopante.

En el día 108 de la guerra no provocada del presidente Vladimir V. Putin, impulsado por su convicción de que Ucrania es un territorio injustamente arrebatado al Imperio Ruso, Rusia no parecía estar más cerca de la victoria. Pero sus fuerzas parecían estar haciendo un progreso lento, metódico y sangriento hacia el control del este de Ucrania.

El sábado, el ágil presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, prometió una vez más la victoria. “Definitivamente vamos a prevalecer en esta guerra que ha iniciado Rusia”, dijo en una conferencia en Singapur en una aparición en video. “Es en los campos de batalla de Ucrania donde se deciden las reglas futuras de este mundo”.

Sin embargo, los embriagadores primeros días de la guerra, cuando los desvalidos ucranianos detuvieron a un agresor engañado e inepto y el bombardeo indiscriminado de Putin unió a Occidente con indignación, han comenzado a desvanecerse. En su lugar, hay una guerra que se está convirtiendo en lo que los analistas dicen cada vez más que será un largo camino que ejercerá una presión cada vez mayor sobre los gobiernos y las economías de los países occidentales y otros en todo el mundo.

En ninguna parte es ese trabajo más evidente que en la región oriental de Donbas en Ucrania. A pesar de las súplicas urgentes a Occidente de más armas pesadas, las fuerzas ucranianas parecen carecer de lo necesario para hacer frente al uso ruso de la artillería para bombardear pueblos y aldeas. Si bien Ucrania está reteniendo a Rusia en la importante ciudad regional de Sievierodonetsk, está sufriendo grandes pérdidas (al menos 100 muertes por día, aunque aún no se conoce su alcance total) y necesita desesperadamente más armas y municiones.

Rusia también parece estar avanzando en el establecimiento del control en las ciudades que ha capturado, incluido el puerto arrasado de Mariupol en el Mar Negro. Se ha propuesto convencer y coaccionar a la población restante de que su futuro está en lo que Putin considera su imperio restaurado. Los ciudadanos allí y en ciudades como Kherson y Melitopol enfrentan una elección sombría: si quieren trabajar, primero deben obtener un pasaporte ruso, un halago ofrecido para asegurar una apariencia de lealtad a Moscú.

La propaganda que compara a Putin con Pedro el Grande, el primer emperador de Rusia, resuena desde los autos en Mariupol en lo que Petro Andriushchenko, asesor del alcalde de la ciudad, llamó un ataque “pseudohistórico”.

La comparación, que el propio Putin ha hecho, es querida por el presidente ruso. Ha insistido repetidamente en que Ucrania no es una nación real y que su verdadera identidad es rusa. Sin embargo, su invasión ha cimentado y galvanizado la identidad nacional ucraniana de formas que antes eran inimaginables.

Rusia tiene sus propias dificultades, particularmente en el sur de Ucrania, donde todavía se disputa la capital provincial de Kherson, capturada anteriormente en la guerra. Los ataques de ex soldados y civiles ucranianos han aumentado en las últimas semanas. Las pérdidas rusas en la guerra aún no se conocen, pero ciertamente ascienden a decenas de miles, una fuente potencial de ira hacia Putin, cuyo control autocrático sobre Rusia sigue reforzándose.

Si la economía rusa ha mostrado una resiliencia sorprendente, ha sido duramente golpeada por las sanciones occidentales; una fuga de cerebros socavará el crecimiento durante muchos años. Parece poco probable que cambie el estatus de paria de Putin en Occidente.

Sin embargo, en otros lugares, en África y Asia, el apoyo a Occidente, y a Ucrania, es más matizado. Muchos países ven poca diferencia entre la invasión de Ucrania por parte de Putin y la invasión de Irak por Estados Unidos en 2003; parece poco probable que se les convenza de lo contrario.

En términos más generales, existe resentimiento en gran parte del mundo en desarrollo por lo que se considera la dominación estadounidense, vista como una resaca del siglo XX. En este contexto, la fuerte asociación entre China y Rusia no se ve con la hostilidad y la ansiedad que provoca en Occidente, sino más bien como un saludable desafío a un sistema global dominado por Occidente.

El secretario de Defensa estadounidense, Lloyd J. Austin III, en una visita a Asia para advertir sobre una potencial agresión china contra Taiwán, trató el sábado de apuntalar el apoyo al ardiente respaldo de Occidente a Ucrania contra la invasión rusa.

“Es lo que sucede cuando las grandes potencias deciden que sus apetitos imperiales importan más que los derechos de sus vecinos pacíficos”, dijo. “Y es una vista previa de un posible mundo de caos y confusión en el que ninguno de nosotros querría vivir”.

Hablando en una cumbre de seguridad en Singapur, el Sr. Austin dijo que la invasión de Rusia era “lo que sucede cuando los opresores pisotean las reglas que nos protegen a todos”. Habló después de que Zelensky expresara su preocupación en su discurso nocturno de que la atención del mundo podría alejarse de Ucrania.

Con la inflación alcanzando niveles no vistos en cuatro décadas en los Estados Unidos y Gran Bretaña, los mercados financieros cayendo, las tasas de interés en aumento y la escasez de alimentos acechando, tal desviación del enfoque de una guerra prolongada hacia preocupaciones internas más apremiantes puede ser inevitable. La guerra no tiene la culpa de todos estos desarrollos, pero exacerba la mayoría de ellos, y no se vislumbra un final.

Una combinación de alta inflación y recesión, considerada plausible por muchos economistas, recordaría la década de 1970, cuando la primera crisis del petróleo devastó la economía mundial. Con las elecciones de mitad de período en los Estados Unidos a solo unos meses, el presidente Biden y los demócratas no pueden permitirse una temporada de campaña dominada por conversaciones sobre gasolina a $ 5 por galón e inflación de casi dos dígitos.

Sin embargo, los ingredientes de una guerra larga son bastante claros. No hay señales de que Rusia esté lista para un compromiso territorial. Al mismo tiempo, la resistencia ucraniana sigue siendo lo suficientemente fuerte como para hacer casi inimaginable cualquier cesión formal de territorio. El resultado es un punto muerto total, muy lejos de la aparente convicción inicial de Putin de que las fuerzas rusas entrarían en Kyiv, la capital de Ucrania, para recibir una cálida bienvenida.

Algunas de las raíces de la guerra se encuentran en la decisión estratégica de Ucrania de acercarse a la Unión Europea de 27 naciones y alejarse de Moscú. Putin no pudo soportar este cambio, ahora reforzado en Ucrania por una confrontación brutal con los métodos militares de Rusia.

Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, se reunió con Zelensky el sábado en Kyiv en una muestra de apoyo. La Unión Europea está considerando otorgar a Ucrania el estatus formal de candidato a miembro de la UE en una cumbre los días 23 y 24 de junio. En París, se ha hablado de una posible visita del presidente Emmanuel Macron a Ucrania después de esa reunión.

En Ucrania y más allá, Macron, quien ha hablado regularmente con Putin desde que comenzó la guerra en febrero, ha sido criticado con vehemencia por insistir en la necesidad de evitar la “humillación” de Rusia para mantener abiertos los canales diplomáticos. Un funcionario de la presidencia francesa lo devolvió el sábado y dijo: “Queremos una victoria ucraniana. Queremos que se restablezca la integridad territorial de Ucrania”.

Después de la carnicería rusa en Bucha, cerca de Kyiv, y en Mariupol, las posibilidades de una diplomacia exitosa parecen más remotas que nunca. Ni siquiera está claro qué significaría el mismo término “victoria” para cualquiera de las partes.