El legislador demócrata se enfrentará al empresario republicano en el campo de batalla del Valle Central.

Un asambleísta estatal demócrata, Adam C. Gray, y un empresario republicano, John Duarte, se dirigen a una contienda congresista en noviembre en una región del Valle Central que se inclina hacia los demócratas pero sigue siendo un campo de batalla perenne de California.

El miércoles, The Associated Press calificó los dos primeros lugares del Distrito 13 del Congreso para el Sr. Gray y el Sr. Duarte, después de las elecciones primarias del 8 de junio.

Lo más probable es que el distrito recién rediseñado sea ferozmente disputado, ya que los republicanos consideran que el escaño vacante es una de sus mejores oportunidades para recuperar terreno en el estado.

El Sr. Duarte, quien es presidente de su vivero familiar, también ha hecho del acceso al agua para los agricultores una pieza central de su campaña. El Partido Republicano nacional lo nombró una estrella en ascenso de “arma joven”.

Aunque California sigue siendo, por mucho, el estado más poblado del país, perdió un escaño en la Cámara en la ronda más reciente de redistribución de distritos porque el crecimiento de la población se ha desacelerado a mínimos históricos en medio de una crisis de vivienda y un flujo lento de inmigrantes.

La redistribución de distritos decenal del año pasado, ligada al censo de EE. UU., tuvo un efecto revuelto en la política de California, enviando a muchos legisladores a buscar distritos más amigables y dejando algunos escaños, incluido el Distrito Congresional 13, sin titular.

El representante Josh Harder, el demócrata que representa el área, decidió postularse en un distrito cercano que rodea a Stockton después de que el congresista demócrata de mucho tiempo allí, Jerry McNerney, dijera que no volvería a postularse.

El Distrito Congresional 13, que abarca el condado de Merced en el corazón agrícola de California, es mayoritariamente latino y votó por el presidente Biden en 2020 por un margen significativo. Pero el Valle Central históricamente ha sido una de las regiones más conservadoras del estado: es el hogar del líder de la minoría de la Cámara Kevin McCarthy y el exrepresentante Devin Nunes, un colaborador cercano del expresidente Donald J. Trump.

Phil Arballo, un demócrata, desafió en 2020 a Nunes, quien ocupó su escaño durante casi dos décadas antes de renunciar al Congreso para dirigir la compañía de medios del expresidente. Aunque el Sr. Arballo perdió, la carrera fue competitiva.

Tenía la esperanza de aprovechar ese impulso en una oferta por el asiento abierto recién sorteado. Pero el Sr. Arballo estaba en un distante tercer lugar.