El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania ve la candidatura a la UE como un paso crucial para unirse a un ‘imperio liberal’.

KYIV, Ucrania — Cuando comenzó la cumbre de la Unión Europea en Bruselas el jueves por la noche, un asistente del ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania sintonizó los procedimientos en una computadora portátil.

El ministro, Dmytro Kuleba, cuya pierna izquierda estaba enyesada de rojo debido a una lesión en el baloncesto, se mostró optimista al ver cómo el Consejo Europeo otorgaba a su país azotado por la guerra algo que había estado buscando sin éxito durante años: el codiciado estatus de candidato. para unirse al bloque.

Fue una de las mejores noticias para Ucrania, que se encuentra en su cuarto mes de guerra, ya que una exitosa contraofensiva alejó a los soldados rusos de la capital. El Sr. Kuleba dijo que la medida del consejo fue “el paso más importante para superar la última barrera psicológica en las relaciones entre Ucrania y la Unión Europea”.

Aún así, reconoció que su país tendría que esperar mucho tiempo antes de poder unirse al bloque de 27 miembros. La acción del Consejo Europeo, compuesto por los líderes de los estados miembros, fue solo el primer paso en un proceso de un año, y Ucrania tendría que avanzar en la lucha contra la corrupción y hacer cumplir el estado de derecho para finalmente aprobar.

“Claro, habrá conversaciones, reformas aquí y en la Unión Europea”, dijo. “No me importa. Mientras se tome la decisión de que Ucrania es Europa, estoy bien. Se ha hecho historia”.

El Sr. Kuleba dijo que durante décadas, mientras los ucranianos luchaban por la democracia en los movimientos de protesta de 2004 y 2014, Bruselas y otras capitales europeas todavía “consideraban esta idea de una zona de amortiguamiento de algo en el medio, un puente entre Rusia y la UE”.

En la última fase, dijo, los líderes europeos estaban “guiñándoles el ojo” extraoficialmente a los funcionarios ucranianos. “Como, ‘Chicos, todo estará bien, tomará años, pero al final estarán con nosotros’”, dijo. “Pero todavía tenían miedo de decirlo en voz alta”.

Mientras el Sr. Kuleba hablaba en la entrevista, las sirenas de ataque aéreo sonaban en Kyiv. Un asistente entró corriendo a la oficina para decir que había 10 misiles rusos volando sobre el espacio aéreo ucraniano.

“No me sorprende que los rusos disparen algo contra Kyiv hoy”, dijo Kuleba, y agregó que el simbolismo del día no se perdería en el Kremlin.

El Sr. Kuleba, de 41 años, diplomático de carrera, se ha convertido en uno de los defensores más feroces de Ucrania en el escenario mundial, argumentando que la OTAN y Occidente deberían hacer más para ayudar a combatir la invasión de Rusia y presentando la batalla por Ucrania como una batalla por la democracia. En todas partes.

Dijo que la decisión del Consejo Europeo representó un momento crítico para Europa, y que la invasión rusa dio a la Unión Europea un sentido renovado de propósito común. Pero dijo que el bloque también necesitaba pasar por un período de cambio y reforma.

“Europa y Occidente tal como lo conocemos, que está de vuelta en el escenario mundial gracias a Ucrania, también tiene que responder sus propias preguntas”, dijo. Y pasar las pruebas. Y hoy esta decisión de la Unión Europea trata de responder a una de las preguntas fundamentales sobre el futuro de Europa”.

El Sr. Kuleba dijo que ve a la Unión Europea como “el primer intento de construir un imperio liberal” sobre principios democráticos, en contraste con la agresión de Rusia hacia los antiguos estados soviéticos bajo el presidente Vladimir V. Putin.

“Entiendo que a la gente no le guste la palabra imperio, pero así es como se escribe la historia”, dijo Kuleba. “Hay que demostrar que diferentes cosas de una escala similar se pueden construir sobre diferentes principios: los del liberalismo, la democracia, el respeto a los derechos humanos, y no sobre el principio de imposición de la voluntad de uno sobre los demás”.

Dijo que, en su opinión, la “Unión Europea se está expandiendo como un imperio liberal del siglo XXI”, mientras que “la influencia de Rusia se está reduciendo como resultado de ser un imperio”.

Ucrania, dijo, se había “disuelto” en el “mundo ruso” a fines del siglo XVII, cuando cayó en manos de Catalina la Grande, dijo, “pero sobrevivimos como nación. Todavía hablamos nuestro idioma, todavía tenemos nuestra cultura, todavía tenemos nuestra identidad. Y tenemos esta lucha por volver” a Europa.

Ucrania, dijo, era parte de la expansión de la ideología liberal de Europa occidental, incluido el respeto por la democracia y el estado de derecho.

El Sr. Kuleba dijo que estaba agradecido con otros aliados occidentales, especialmente con Estados Unidos, por su apoyo militar y político. Sin embargo, dijo que esperaba una articulación más explícita de los objetivos de guerra de Washington.

“Todavía estamos esperando el momento en que escuchemos un mensaje claro de Washington de que, para Washington, el objetivo de esta guerra es que Ucrania gane y que se restablezca el derecho internacional”, dijo. “Y la victoria de Ucrania para Washington significa restaurar la integridad territorial y la soberanía de Ucrania”.