El mundo del arte ama las pelotas de baloncesto. Y aros y jerseys y tableros.

Las pelotas de baloncesto se desinflan, se rocían con pintura en aerosol o se cubren con pan de oro de 24 quilates. Están esculpidos en porcelana, colocados en cemento o colocados en capas en enormes pirámides. Están salpicados en lienzos, tallados en descaradas calabazas, aplanados como pétalos de flores.

Pasee por galerías, museos y estudios, hojee los catálogos de subastas y las redes sociales, y comenzará a ser obvio: el mundo del arte está cada vez más repleto de pelotas de baloncesto.

“Es como el mejor deporte de la historia”, dijo Jonas Wood, quien se ha convertido en uno de los pintores más solicitados del mundo y ha hecho del baloncesto un tema recurrente en su obra.

Los titanes del arte que contemplaron el deporte en años pasados ​​están revisando su trabajo en espectáculos específicos de baloncesto. Los artistas más jóvenes se involucran con el juego como ávidos fanáticos, escépticos cautelosos o adultos nostálgicos. Y el mercado está respondiendo.

Considere una muestra representativa de exhibiciones recientes: el verano pasado, los dibujos del influyente artista David Hammons, hechos al hacer rebotar pelotas de baloncesto cubiertas de tierra sobre papel, aparecieron en Nahmad Contemporary en el Upper East Side en una exhibición llamada “Basketball and Kool-Aid”. Esta primavera, la Galería Jack Shainman en Chelsea presentó pinturas con temas de baloncesto de Barkley L. Hendricks, quien murió en 2017, en una exposición llamada “En la pintura”.

Eso no debía confundirse con una exposición grupal orientada a los aros llamada “In the Paint” que se inauguró este año en la Local Gallery de Toronto u otra exposición, también llamada “In the Paint”, hace unos años en el Museo William Benton. de Arte en Connecticut. El Museo de Arte Weatherspoon, en Greensboro, Carolina del Norte, tuvo su propia exposición grupal inspirada en el baloncesto, “To the Hoop”, en 2020.

“Llenamos una galería de casi 5000 pies cuadrados, y realmente podría hacer una Parte 2 y una Parte 3 porque hay mucho trabajo que es un trabajo sólido”, dijo Emily Stamey, curadora de exposiciones en Weatherspoon, que experimentó números de asistencia récord en las primeras semanas del espectáculo.

La proliferación del baloncesto como tema y medio en el arte es el resultado de una convergencia de múltiples corrientes culturales e impulsos creativos, dicen los artistas y otros en la industria.

La generación de artistas que actualmente está alcanzando el apogeo de sus poderes alcanzó la mayoría de edad junto con la explosión de popularidad de la NBA en las últimas décadas, siguiendo el ascenso de jugadores como Larry Bird, Magic Johnson y Michael Jordan. Incluso los artistas que no son fanáticos absolutos del juego dijeron que observaron cuán profundamente penetró en la sociedad.

“Hemos crecido con la llegada del complejo deportivo industrial”, dijo Derek Fordjour, de 48 años, quien pintó un retrato de Johnson para una exposición individual este año en la Galería David Kordansky en Los Ángeles. “Entonces, los artistas, como observadores culturales, por supuesto estarían fuertemente influenciados por una fuerza tan dominante que apareciera”.

Fordjour y otros también señalaron una diversificación gradual y tardía de los espacios e instituciones de arte, con un fuerte enfoque en el mercado en los últimos años en los artistas negros, así como un replanteamiento general sobre lo que puede considerarse bellas artes, lo que ha invitado a más ideas. e influencias de la cultura pop y callejera y los principales ámbitos comerciales.

“La demografía de quién está siendo visto definitivamente está cambiando”, dijo Hank Williams Thomas, de 46 años, quien se ha inspirado en el deporte repetidamente en su trabajo, que incluye una escultura de bronce de 22 pies del brazo de la estrella de los 76ers de Filadelfia, Joel Embiid, instalada en el pie. del Puente de Brooklyn.

Entonces, para los artistas, el baloncesto puede servir tanto como un símbolo poderoso y eminentemente interpretable como un objeto banal de la vida estadounidense moderna.

“Es como pintar un bodegón de un frutero”, dijo el escultor Hugh Hayden, radicado en Nueva York.

Pero Hayden, cuya exposición individual en la Galería Lisson en Chelsea el verano pasado presentó aros de baloncesto tejidos con mimbre y vid, admitió que el baloncesto y los fruteros pueden provocar diferentes reacciones.

“Hay una gran lista de espera”, dijo Hayden sobre sus piezas de baloncesto. “Podría hacer 100 goles de baloncesto y no satisfaría la demanda de ellos”.

Las piezas inspiradas en los deportes que estos artistas vieron en museos y libros mientras crecían, en la medida en que vieron alguna, generalmente se inspiraron en el béisbol, dijeron.

Pero hoy en día, la relevancia cultural del béisbol que se desvanece y el ascenso simultáneo del baloncesto como una fuerza cultural, es claramente observable en las galerías de todo el país.

“El béisbol era la poesía que crecía, y todavía puedo tener los ojos llorosos cuando veo un partido de béisbol”, dijo Andrew Kuo, un pintor de Nueva York. “Pero mi corazón late con fuerza cuando veo un partido de baloncesto”.

Kuo había mantenido su afición y su práctica artística separadas: “pintar todo el día, luego serigrafiar las camisetas de Stephon Marbury por la noche”, hasta que el emocionante ascenso de Jeremy Lin con los Knicks en 2012 lo obligó a abordar el juego más directamente en su trabajo.

Comparó la reciente proliferación de balones de baloncesto en las galerías, una dinámica de bola de nieve que combina inspiración, evolución, aceptación del mercado y simple copia, con la forma en que Eurostep gradualmente se apoderó de la NBA.

“Es nuestra generación que se está convirtiendo en la gente que hace cosas”, dijo Kuo, de 44 años, quien el año pasado fue coautor de una enciclopedia irreverente e ilustrada del juego, “The Joy of Basketball”, con el escritor Ben Detrick. (Kuo y Detrick también contribuyeron con EqPlayers).

El baloncesto, por supuesto, se ha filtrado en el arte durante generaciones.

Andy Warhol incluyó a Kareem Abdul-Jabbar en una serie de retratos de atletas que realizó en 1977.

En 1986, Hammons, que ahora tiene 78 años, hizo una serie de aros improvisados ​​al aire libre, de unos 30 pies de altura, titulados “Metas más altas”, que describió en EqPlayers ese año como esculturas “anti-baloncesto”. (El mundo del arte se agitó en 2013 cuando una portería de baloncesto de vidrio esmerilado adornada con candelabros con encajes de cristal fabricados por Hammons en 2000 se vendió en una subasta por $8,005,000).

Y cualquier pelota de baloncesto sentada en una galería existe al menos indirectamente en una conversación con Jeff Koons y las pelotas de baloncesto que comenzó a suspender en peceras en 1985.

Los editores de “Common Practice: Basketball & Contemporary Art”, un libro publicado el año pasado, rastrearon el arte relacionado con el baloncesto desde 1913 en una litografía llamada “Basket Ball Girl”.

“Había arte con pelotas de baloncesto casi desde el momento en que se creó el baloncesto”, dijo Dan Peterson, uno de los editores. “Pero creo que hay un repunte notable en los últimos años”.

Stamey, la curadora de Weatherspoon, estaba encantada con este excedente de trabajo, de artistas que se dedicaban al deporte desde ángulos casi infinitos, mientras montaba la exposición del museo.

La exposición contó con el trabajo, por ejemplo, de la artista canadiense Esmaa Mohamoud, de 29 años, quien cosió camisetas de la NBA en vestidos de salón como una forma de cuestionar la interacción de los deportes y los roles de género en su infancia, y David Huffman, de 59, quien instaló un enorme Pirámide hecha de 650 pelotas de baloncesto, que conecta la grandeza y la ambigüedad moral del juego moderno con las estructuras del antiguo Egipto.

En otras partes del mundo, el artista londinense Alvaro Barrington ha hecho de las pelotas de baloncesto colocadas en cajas llenas de cemento un motivo recurrente en sus espectáculos durante el año pasado en Londres, Nueva York y Los Ángeles. En la exposición de Richard Prince que se exhibe actualmente en la Gagosian Gallery de Nueva York, una portería de baloncesto desgastada se encuentra torcida en medio de una habitación. Y a finales de este mes, el Museo de Arte Cranbrook en Detroit inaugurará una exposición individual de Tyrrell Winston, quien organiza pelotas de baloncesto y redes que encuentra en formaciones a gran escala.

La creciente interacción entre las bellas artes y la moda también ha puesto las pelotas de baloncesto en la pasarela: el artista Josh Smith colaboró ​​con Givenchy para su colección Primavera/Verano 2022 para hacer un bolso de mano con forma de calabaza y otras prendas con las mismas imágenes. , reviviendo una pieza de Jack-o’-lantern que hizo en 2015.

“El baloncesto se cruza con tantos temas, puntos de vista, diferentes cosas de las que estamos hablando culturalmente y en las que estamos interesados”, dijo Stamey. “Eso es lo que lo convierte en un tema tan rico y por qué tantos artistas gravitan hacia él”.

La NBA ahora respalda esta ola de trabajo y se involucra directamente con el mundo del arte con una regularidad cada vez mayor.

El artista Victor Solomon se ha convertido en un colaborador de referencia dentro de la liga, fabricando objetos como tableros de vitrales y balones de baloncesto de porcelana en sociedad con clientes como Kevin Durant, LeBron James, Nike y los Boston Celtics. La NBA encargó recientemente a Solomon, en colaboración con Tiffany & Company, que rediseñara el trofeo que los eventuales campeones, ya sean los Boston Celtics o los Golden State Warriors, levantarán este mes.

Hace dos años, los Cleveland Cavaliers dieron el paso inusual de nombrar al artista neoyorquino Daniel Arsham como su director creativo. Un año antes de eso, Arsham, de 41 años, había instalado un gran trabajo de fibra de vidrio y yeso, “Baloncesto en movimiento”, dentro del estadio local de los Cavaliers como parte de un rediseño del propietario mayoritario del equipo, Dan Gilbert, que arregló más de 100 piezas de casi dos docenas de otros artistas, incluidos Nina Chanel Abney y KAWS, alrededor del edificio.

Este mes, Arsham inaugurará una exposición individual, “Le Modular du Basketball”, en Marsella, Francia, convirtiendo el último piso de un edificio de Le Corbusier en un espacio de arte inspirado en un gimnasio con obras que combinan el lenguaje visual del famoso arquitecto con el universo del baloncesto.

Wood, de 45 años, es uno de los fanáticos del baloncesto más fervientes del mundo del arte, y busca inspiración en el juego y en su propia nostalgia. Idolatraba a Bird mientras crecía y con frecuencia jugaba juegos informales con otros artistas cuando se mudó a Los Ángeles por primera vez hace dos décadas. Su estudio hoy cuenta con dos aros, un enorme trono con forma de baloncesto y un sinnúmero de otras chucherías de baloncesto.

“El baloncesto es rock ‘n’ roll”, dijo Wood, quien tiene boletos de temporada para los Clippers y con frecuencia encuentra material visual para sus retratos en cromos. “Es hip-hop. Es taquilla”.

Marty Eisenberg, un destacado coleccionista con sede en Nueva York, posee varias de las pinturas de Wood, incluido un retrato de Bird de 2004, que comparó con poseer una tarjeta de Babe Ruth.

Pero Eisenberg está obsesionado por el que se escapó: una pintura de Chris Kaman, el hirsuto ex centro de los Clippers, de la primera exposición individual de Wood en Black Dragon Society en Los Ángeles en 2006. Eisenberg se perdió la pieza y fue comprada por el comerciante de arte de California Jeff Poe. Las piezas de Wood hoy en día a menudo se valoran en seis cifras.

“Poe siempre cuelga eso sobre mí, que es el dueño del retrato de Chris Kaman”, dijo Eisenberg. “Esa es una de las mejores piezas de Jonas Wood. Y en ese momento era, cuánto, mil dólares”.

Desde entonces, el juego se ha infiltrado en todos los rincones del mundo del arte.

El año pasado, el renombrado retratista Kehinde Wiley comenzó a vender balones de baloncesto con una imagen de su pintura de 2017 “La muerte de San José” por $175, para beneficiar a su organización de arte sin fines de lucro en Senegal. (Un soporte de plástico para la pelota se vende por separado, por $35).

Hebru Brantley, un artista cuyo trabajo ha sido recopilado por Jay-Z y Beyoncé, creó recientemente balones de baloncesto estilo graffiti para Wilson, la marca deportiva, mientras que Mr. Brainwash, el artista callejero francés, hizo sus propios “balones de baloncesto destrozados” el año pasado. .

Incluso el Museo de Arte Moderno vende una pelota de baloncesto, diseñada por Marco Oggian, un artista multidisciplinario italiano, por $119.

En medio de todo esto, puede ser fácil olvidar que el mundo del arte no ha sido completamente superado por los entusiastas del aro, que hay decenas de amantes del arte felizmente ajenos al juego.

Jack Eisenberg, asesor de Art Intelligence Global y ávido aficionado al baloncesto (y el hijo de Marty Eisenberg), se rió al recordar haber asistido a una inauguración en Nueva York hace unos años y salir de la fiesta para ver un gran partido universitario.

“Les dije: ‘Tengo que ir a ver Syracuse versus Duke’”, dijo. “Y estas personas estaban como, ‘¿Qué significa eso? No sé qué significa eso’”.