El mundo del arte enfrenta sus desafíos

ATENAS — ¿Debería el Museo Británico devolver a Grecia las antiguas esculturas conocidas como Mármoles del Partenón? ¿El mundo del arte está contribuyendo al calentamiento global? ¿Ha terminado el mercado candente del arte digital conocido como NFT?

Estos son algunos de los desafíos más desconcertantes que enfrenta el mundo del arte hoy en día, especialmente la cuestión de cómo, o incluso si, devolver lo que muchos ven como arte saqueado, como los Mármoles del Partenón, a sus legítimos propietarios.

Estos temas y más se debatieron enérgicamente la semana pasada en la conferencia Art for Tomorrow en Atenas, una reunión de tres días de administradores de las artes, artistas, empresarios culturales, galeristas y coleccionistas celebrada en asociación con EqPlayers. Entre los invitados destacados estuvo el artista Jeff Koons, quien habló sobre enviar sus últimas creaciones a la luna con la ayuda de SpaceX de Elon Musk; Brian Donnelly, más conocido como Kaws, quien recordó sus inicios como grafitero; y el multimillonario empresario griego Dimitris Daskalopoulos, quien reflexionó sobre su reciente donación de más de 350 obras a museos, incluidos el Guggenheim y la Tate.

Oportunamente, la cuestión de la restitución se debatió frente al Partenón de 2500 años de antigüedad en la terraza del Museo de la Acrópolis, hogar de aproximadamente la mitad de las esculturas de mármol sobrevivientes que formaban parte del friso original del Partenón. Los otros están en el Museo Británico, después de que Lord Elgin, el embajador de Gran Bretaña ante el Imperio Otomano (que gobernaba Grecia en ese momento) los retirara hace dos siglos.

Los reclamos de Grecia por los mármoles no han tenido éxito porque el Museo Británico tiene prohibido regalar cualquier artículo de colección. Pero la semana pasada, el presidente del museo, George Osborne, dijo: “Creo que hay que hacer un trato”, según el cual los mármoles podrían exhibirse tanto en Londres como en Atenas, siempre que no haya “un montón de condiciones previas” o “un montón de líneas rojas.”

Desde entonces, varios legisladores británicos han dicho a un periódico griego que los mármoles deberían ser devueltos, y un grupo de académicos y defensores de la restitución de las esculturas se manifestaron en el Museo Británico el lunes.

Grecia no respondió oficialmente en la conferencia a los comentarios del Sr. Osborne. En cambio, el director general del Museo de la Acrópolis, Nikolaos Stampolidis, emitió un comunicado, leído en voz alta en su ausencia, en el que describió los Mármoles del Partenón como la representación de una procesión que simbolizaba la democracia ateniense.

“La remoción violenta de la mitad del friso del Partenón puede concebirse, en realidad, como separar, dividir y desarraigar a la mitad de los participantes en una procesión real y mantenerlos cautivos en una tierra extranjera”, dijo Stampolidis en su declaración. “Consiste en la depredación, la interrupción, la división y el abandono de la idea de democracia”.

“Surge la pregunta: ¿Quién es el dueño de los ‘cautivos?’”, preguntó. “¿El museo donde están encarcelados o el lugar donde nacieron?”

Si bien el Museo Británico no estuvo representado en el panel, el director del Museo Victoria & Albert, Tristram Hunt, uno de los oradores, explicó la prohibición legal de devolver objetos.

Dijo que la ley se había introducido porque tan recientemente como a fines de la década de 1970, “mucho fue destruido y regalado” por los administradores del museo, incluidas obras de muebles y diseños africanos que se pensaba que “no tenían valor”, y moldes de yeso de Monumentos y esculturas del sur de Asia.

Hoy, la nueva legislación sobre la restitución del patrimonio cultural no era una prioridad para los políticos o los votantes, dijo el Sr. Hunt, quien alguna vez fue miembro del Parlamento. En cambio, museos como el suyo estaban trabajando con los gobiernos demandantes para “pensar en cómo compartimos estas colecciones”, incluso como parte de préstamos a largo plazo, a pesar de que los gobiernos en cuestión dijeron: “Quiere que le tomemos prestado el material que necesita”. ¿Nos robaron?

Otra panelista, la escritora británica Tiffany Jenkins, defendió el statu quo. Mantener la mitad de las canicas en Atenas y la otra mitad en Londres fue, argumentó, “una muy buena situación”.

“Aquí, puedes verlos en el contexto de la Atenas preclásica”, dijo, “y también mirar hacia la Acrópolis y pensar: ‘Dios, ahí es donde realmente estaban’”. En el Museo Británico, “puedes verlos en el contexto de las civilizaciones mundiales”.

“Eso me parece un ganar-ganar”, agregó.

Entre los otros temas abordados en la conferencia estuvo el futuro de los NFT: certificados digitales de propiedad y autenticidad que se valoran en criptomonedas y se almacenan en la cadena de bloques.

Los NFT han sido un producto muy negociado en el mercado del arte desde marzo de 2021, cuando Mike Winkelmann, más conocido como el artista digital Beeple, vendió uno por 69,3 millones de dólares en una subasta en línea de Christie’s. A finales de ese año, la capitalización de mercado de las NFT había aumentado de 400 millones de dólares a 16 700 millones de dólares.

En las últimas semanas, sin embargo, las criptomonedas han entrado en caída libre, erosionando el valor de las obras de arte digitales adjuntas a ellas. Y las NFT se enfrentan a críticas por su huella de carbono: según una investigación de la Universidad de Cambridge, la minería de Bitcoin (la criptomoneda líder) consume más energía en un año que Pakistán.

Los tres oradores en el panel de NFT, todos los cuales se dedican a hacer o realizar transacciones en el medio, lo defendieron como una actividad artística legítima en lugar de una forma de generar dinero fácil.

“Somos un negocio al final del día, y nuestro objetivo principal es ganar dinero, pero una gran razón por la que nos involucramos en el espacio no fue para ganar dinero: fue para beneficiar a nuestros artistas”, dijo Christiana Ine. -Kimba Boyle, directora de ventas en línea de Pace Gallery.

Dadas las pocas oportunidades históricamente disponibles en el mercado del arte tradicional, dijo, los NFT eran “una oportunidad para que nuestros artistas pudieran ofrecer obras a un mercado diferente, a un precio más bajo, lo que también hace crecer a sus comunidades”.

Citó el ejemplo del artista John Gerrard, que publicó en ediciones 196 NFT únicos de su trabajo. Si bien estos no representaron cifras asombrosas, todavía eran “volumen”, dijo.

Mazdak Sanii, director ejecutivo y cofundador de Avant Arte, un mercado creativo, explicó que “la exageración definitivamente ha generado mucho interés en este espacio”. Sin embargo, también estaba “ocurriendo algo más profundo” en términos de una comunidad artística que vinculaba talentos con coleccionistas.

Kenny Schachter, un artista, escritor y coleccionista de NFT, desestimó las acusaciones de que los NFT eran más contaminantes que el envío de obras de arte y los aviones privados utilizados para llevar a los coleccionistas ultraricos a las ferias de arte. Dijo que las criptomonedas estaban “al borde de una gran transformación” a medida que emergen formas de ellas neutras en carbono.

En cuanto a los precios que se derrumban, pueden tener un resquicio de esperanza.

“El criptomercado se derrumbó más del 80 por ciento en los últimos siete meses, y lo agradezco”, dijo. “Que elimine toda la espuma y la especulación excesivas y el crimen y las estafas.

“Quedarán en pie las personas que se preocupan por el arte, hacer cosas y expresarse”, agregó.