El panel del 6 de enero explora los vínculos entre los aliados de Trump y los grupos extremistas

En sus relaciones con el presidente Donald J. Trump en los últimos años, Roger J. Stone Jr., su asesor político durante mucho tiempo, y Michael T. Flynn, quien fue brevemente su asesor de seguridad nacional, han seguido una trayectoria similar.

Ambos fueron condenados o se declararon culpables de cargos derivados de la investigación sobre las conexiones de la campaña de Trump con Rusia. Ambos fueron indultados por Trump después de las elecciones presidenciales de 2020. Y ambos apoyaron a Trump en sus incansables esfuerzos de múltiples niveles para revertir su resultado y permanecer en el poder.

Los dos estaban, en cierto sentido, juntos nuevamente el martes, cuando Cassidy Hutchinson, asistente de Mark Meadows, el último jefe de gabinete de Trump, los mencionó con un instante de diferencia en la audiencia del comité selecto de la Cámara. La Sra. Hutchinson le dijo al panel que el 5 de enero de 2021, un día antes de que el Capitolio fuera asaltado, el Sr. Trump le había ordenado al Sr. Meadows que se comunicara con el Sr. Stone y el Sr. Flynn.

La Sra. Hutchinson reconoció que no sabía lo que su jefe les habría dicho a los hombres. Pero su testimonio fue la primera vez que se reveló que Trump, en vísperas del ataque al Capitolio, había abierto un canal de comunicación con un par de aliados que no solo habían trabajado en su nombre durante semanas desafiando los resultados de las elecciones. , pero que también tenía amplios vínculos con grupos extremistas como Proud Boys y Oath Keepers, que pronto estarían al frente de la violencia.

La cuestión de si hubo comunicación o coordinación entre los grupos de extrema derecha que ayudaron a asaltar el Capitolio y Trump y sus ayudantes y aliados es una de las más importantes que enfrentan los investigadores el 6 de enero.

A menos que se lleve a cabo un proceso penal, o algo más que pudiera forzar los detalles de las llamadas a la esfera pública, podría ser difícil averiguar exactamente qué discutió Meadows con Stone y Flynn.

Desde fines del año pasado, el Sr. Meadows se ha negado a cumplir con una citación del comité que busca su testimonio sobre las semanas previas al 6 de enero, una medida que arriesgó su acusación por desacato a los cargos del Congreso. En cuanto a Stone y Flynn, ambos ejercieron repetidamente sus derechos de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación durante sus propias entrevistas con el comité.

La entrevista del Sr. Flynn fue especialmente notable, según una grabación reproducida en la audiencia del martes. Flynn, un ex general de tres estrellas que todavía cobra una pensión militar, abogó por la Quinta Enmienda incluso cuando se le preguntó si creía que la violencia en el Capitolio estaba mal y si apoyaba la transferencia legal del poder presidencial.

La Sra. Hutchinson también le dijo al panel que recordaba haber escuchado sobre los Proud Boys y los Oath Keepers mientras se llevaba a cabo la planificación del evento público del Sr. Trump cerca de la Casa Blanca el 6 de enero, un momento, explicó, cuando el expresidente El abogado, Rudolph W. Giuliani, había estado presente.

Es posible que Stone y Flynn reciban más atención cuando el panel se vuelva a reunir para su próxima audiencia pública en julio. Fue entonces cuando el representante Jamie Raskin, demócrata de Maryland, dijo que tiene la intención de dirigir una presentación que se centrará en los roles que desempeñaron los grupos de extrema derecha como Proud Boys, Oath Keepers y 1st Enmienda Praetorian en el ataque al Capitolio. Raskin también prometió explorar las conexiones entre esos grupos y las personas en la órbita de Trump.

Tanto Stone como Flynn se ajustan a esa descripción, ya que mantuvieron amplios vínculos con grupos de extrema derecha en el período posterior a las elecciones. Gran parte del contacto se produjo en mítines a favor de Trump en Washington cuando los hombres estaban custodiados por miembros de los grupos, que servían como guardaespaldas.

Durante más de un año, el Sr. Stone ha negado repetidamente que haya tenido algún papel en la violencia que estalló en el Capitolio. Poco después del testimonio de la Sra. Hutchinson, negó en una publicación en las redes sociales que el Sr. Meadows lo hubiera llamado el día anterior al ataque.

El abogado del Sr. Flynn no ha respondido a numerosas solicitudes de comentarios sobre el papel que desempeñó su cliente en los eventos del 6 de enero y las semanas previas.

Ya el 12 de diciembre de 2020, el Pretoriano de la Primera Enmienda protegió al Sr. Flynn cuando apareció como orador en una marcha a favor de Trump en Washington. Se unieron al grupo como seguridad en el evento miembros de Oath Keepers, incluido el líder de la organización, Stewart Rhodes, quien desde entonces ha sido acusado de conspiración sediciosa en relación con el ataque al Capitolio.

El Praetorian de la Primera Enmienda también ayudó al antiguo abogado de Flynn, Sidney Powell, a recopilar inteligencia de código abierto sobre las denuncias de fraude electoral que finalmente se canalizaron en una serie de demandas cargadas de conspiración que presentó para desafiar los resultados de la votación, según el líder del grupo, Robert Patricio Lewis.

El Sr. Lewis, según su propio relato, desempeñó un papel menor en otro intento, aún más descarado, de anular la elección. Afirmó que, el 18 de diciembre de 2020, llevó al Sr. Flynn y a la Sra. Powell a la Casa Blanca para una reunión en la Oficina Oval en la que intentaron persuadir al Sr. Trump de usar su aparato de seguridad nacional para apoderarse de las máquinas de votación. el país en su intento por mantenerse en el poder.

El mismo 6 de enero, según las grabaciones de audio obtenidas por EqPlayers, algunos miembros de la Primera Enmienda Pretoriana protegieron al Sr. Flynn nuevamente. Casi al mismo tiempo, según documentos judiciales presentados en un caso reciente de difamación, un miembro del grupo, Philip Luelsdorff, estuvo brevemente presente en la llamada sala de guerra del hotel Willard donde los abogados pro-Trump, incluidos Giuliani y John Eastman, se había instalado para planificar las objeciones a la certificación del conteo de votos del Colegio Electoral.

La Sra. Hutchinson le dijo al comité de la Cámara que el Sr. Stone y el Sr. Flynn también estuvieron en el Willard el 6 de enero. También testificó que su jefe, el Sr. Meadows, quería hacer planes para visitar la sala de guerra, una decisión que ella sintió que era “inapropiado”. Ella testificó que el Sr. Meadows finalmente decidió no ir al hotel y “dijo que llamaría en su lugar”.

Stone, residente de Florida, tenía vínculos con Proud Boys mucho antes de que Trump perdiera las elecciones, especialmente con Enrique Tarrio, el expresidente del grupo, que vivía en Miami antes de su arresto por cargos de sedición relacionados con el ataque al Capitolio.

En 2019, después de que el fiscal especial Robert S. Mueller III acusara formalmente al Sr. Stone de cargos relacionados con la investigación de los esfuerzos rusos para influir en el resultado de la carrera presidencial de 2016, El Sr. Tarrio respondió vistiendo una camiseta que decía “Roger Stone no hizo nada malo” en uno de los mítines políticos del Sr. Trump. En un momento, el teléfono celular personal del Sr. Tarrio tenía un mensaje de correo de voz grabado por el Sr. Stone.

El 6 de enero, cuando se hospedaba en el Willard, el Sr. Stone estuvo en estrecho contacto con miembros de Proud Boys y Oath Keepers. Un Proud Boy de Florida llamado Jacob Engels lo acompañó a Washington y sirvió como ayudante de campo para él el 5 y el 6 de enero.

Al mismo tiempo, también se asignó un pequeño destacamento de Oath Keepers para proporcionar protección personal al Sr. Stone. Al menos cuatro miembros del destacamento enfrentan cargos en relación con el ataque al Capitolio.

Incluso si el comité de la Cámara de Representantes no proporciona nuevos conocimientos sobre el Sr. Stone en su próxima audiencia, es posible que la investigación del Departamento de Justicia sobre el ataque al Capitolio pueda descubrir algo nuevo sobre sus vínculos con los Guardianes del Juramento en particular.

Uno de los hombres del destacamento de seguridad del Sr. Stone era Joshua James, un Oath Keeper de Alabama. En marzo, el Sr. James se declaró culpable de los cargos de sedición.

Como parte de su trato con los fiscales, el Sr. James acordó cooperar con la extensa investigación del gobierno sobre el ataque al Capitolio.