El plan de jubilación de Allyson Felix ya comenzó

Allyson Felix aún no ha terminado.

Cuando salió de la pista en los Juegos de Tokio en 2021, acababa de ganar la undécima medalla de su carrera, superando a Carl Lewis para convertirse en la atleta de pista y campo estadounidense más condecorada en la historia olímpica.

Félix, de 36 años, había probado absolutamente todo lo que había que probar. Que sus palabras podrían conducir a protecciones generalizadas para las atletas embarazadas. Que pudo volver al podio olímpico después de dar a luz a su hija, Camryn, en una cesárea de emergencia a las 32 semanas. Que podría ganar esas medallas calzando zapatos de su propia marca.

Después de Tokio, seguramente habría tenido sentido colgar sus clavos para pasar las próximas décadas empapándose de sus logros.

Pero, esta es Allyson Felix.

Quedaba algo, más que celebrar, unas cuantas vueltas de la victoria de 400 metros más para correr. Ella anunció sus intenciones en abril en las redes sociales. “Quiero despedirme y agradecer al deporte y a las personas que me han ayudado a moldearme de la única manera que sé: con una última carrera”, escribió.

Este fin de semana, comenzará esa celebración en serio con los campeonatos nacionales al aire libre de EE. UU., seguidos, si todo sale según lo planeado, por los Campeonatos Mundiales, que se llevarán a cabo en julio en Oregón, marcando la primera vez que la competencia se llevará a cabo en el EE. UU. Una temporada final apropiada, dijo su entrenador, Bob Kersee.

El miércoles por la mañana, Félix anunció su mayor compromiso fuera de la pista hasta el momento. Ahora es propietaria y miembro de la junta directiva de Voice in Sport, una empresa de defensa y tutoría fundada por Stef Strack que conecta a atletas jóvenes con mentores que practican deportes profesionales y expertos en salud mental, nutrición y ciencias del deporte.

“Ambos hemos tratado de hacer que el cambio suceda dentro de los sistemas actuales, algunos con éxito y otros con fracaso”, dijo Strack, exejecutivo de Nike. “Y nos conectamos en torno a esta idea de que es hora de crear el futuro que queremos ver para nuestras hijas”.

En una entrevista con EqPlayers antes de sus últimas carreras de campeonato nacional y mundial, Felix habló sobre cómo decidió alejarse de la competencia, cómo descubrió el poder de su plataforma y qué tipo de legado espera dejar.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

¿Cómo decidiste hacer una temporada más después de ganar dos medallas olímpicas más en los Juegos de Tokio? ¿Cómo fue el proceso de decisión?

En realidad fue más difícil de lo que pensaba. Sabía que eran mis últimos Juegos Olímpicos, pero no estaba seguro de querer participar en otra temporada. Mucha gente decía: “Oh, será increíble terminar en casa, en tierra natal en Oregón”. Y eso sonaba genial, pero estaba exhausto por el año anterior y no sabía si lo tenía en mí. Nunca había tenido esa sensación antes. No estaba seguro si solo tenía la lucha en mí.

Pero estaba hablando con mi entrenador y me dijo: “Realmente creo que deberías hacer una gira final y simplemente disfrutar”.

¿Puedes divertirte con eso? ¿Eres capaz de rechazar el impulso competitivo cuando miras hacia abajo en la línea?

Nunca he disminuido la velocidad antes. Siempre me he centrado mucho en la meta, sea cual sea la meta para ese año. Y creo que nunca me he tomado los momentos para apreciar y disfrutar, para disfrutar de viajar y disfrutar de la competencia por lo que es y no tener el placer de estar atado a si gano o pierdo. Así que esa parte es solo una experiencia muy diferente para mí. Ha sido muy complicado. Estoy tratando de seguir recordándome a mí mismo que no debo perder el enfoque de disfrutar este momento porque esto es todo.

Fuera de la pista, te has convertido en una feroz defensora de las atletas femeninas y la igualdad de género. Pero dijiste que fue un viaje llegar allí, sentirte cómodo usando tu voz y tu plataforma. ¿Cómo empezaste a hablar?

Nunca llegué a un lugar en el que me sintiera bien al respecto. Estaba muy, muy asustado. Tuve este momento mientras estaba sentado en la guardería de mi hija, acabábamos de llegar a casa de la UCIN, y yo estaba yendo y viniendo sobre hablar y hacer el artículo de opinión.

Creo que tener una hija, haber pasado por la loca experiencia del parto, sentarme allí mirándola, fue algo así como, siento que tengo que hacer esto. Cualesquiera que sean las consecuencias, voy a seguir adelante porque creo profundamente que es lo correcto.

Su Artículo de opinión del New York Times, que detallaba la falta de protección de la maternidad para los nuevos padres, se publicó en mayo de 2019. Nike cambió sus políticas en agosto e innumerables empresas deportivas crearon nuevas políticas de maternidad. ¿Esperabas este tipo de cambio generalizado y elogios de tus compañeros atletas?

Estaba haciendo lo que debía y necesitaba hacer. He tenido varios momentos desde entonces, donde estaré en una carrera y luego una persona contra la que estoy compitiendo se me acerca y me dice gracias y detalla una historia o algo así. Y eso me deja boquiabierto porque estoy como, wow, nunca pensé que las cosas cambiarían rápidamente. Simplemente nunca pensé que tendría esos momentos, aunque esperaba que fueran para las mujeres que venían, no pensé que me dirían algo al respecto.

En los años transcurridos desde entonces, ha firmado sociedades y acuerdos con un puñado de empresas, y ha iniciado la suya propia. Saysh. ¿Cómo decides con quién trabajas ahora?

Después de todo con Nike, sentí que solo iba a hacer cosas que fueran realmente significativas. Quería ser realmente reflexivo sobre todo. En este punto, si no se siente auténtico, simplemente no es algo que me interese hacer. Definitivamente me tomó mucho tiempo y mucho aprendizaje llegar a este lugar, pero ahí es donde estoy ahora.

Entiendo el poder de mi plataforma y el poder de mi voz, y quiero usar eso y aprovecharlo y ser realmente responsable con las cosas que digo.

Esta mañana se anunció una de sus nuevas asociaciones más grandes, y compromisos de tiempo, con su propiedad de Voz en el Deporte. ¿Cómo decidiste unirte a la organización de una manera tan grande?

Quiero que nuestras niñas sean más saludables y tengan los recursos para poder concentrarse en su salud mental y en su nutrición de manera saludable. Pienso en mí mismo creciendo, como si hubiera tenido acceso a algo como esto, habría estado tan emocionado. Creo que mi madre habría estado muy emocionada porque creo que muchos padres quieren poner a sus hijos en el camino correcto y puede ser realmente confuso y difícil. Y creo que esto realmente va a cambiar las cosas.

Ahora más que nunca, estamos viendo que los jóvenes quieren tener un impacto y quieren usar su voz y quieren tener acción. Y ahora me imagino teniendo mucho más tiempo para participar como mentor y miembro de la junta.

Cuéntanos un poco sobre la tutoría que te ayudó a lo largo de tu carrera.

Jackie Joyner-Kersee ha sido mi mentora durante la mayor parte de mi carrera y realmente ha impactado significativamente mi vida. Ella es la esposa de mi entrenador y creo que comenzó a asesorarme cuando yo tenía unos 19 años. Obviamente, la admiraba desde el punto de vista del atletismo, pero poder construir una relación con ella y ver que se preocupaba por mí, y no solo por cómo me estaba yendo en la pista sino como persona, eso simplemente resonó y se quedó con yo.

Me ha visto evolucionar, pasando de ser una chica muy tímida a verme frente al Congreso. En cada paso del camino, puedo contar con Jackie. Puedo levantar el teléfono, y puedo llamarla. Recuerdo cuando estaba pasando por todo el embarazo y Nike y todo eso, la llamaba varias veces y decía: “No sé qué está pasando”, y ella siempre, siempre estaba ahí para mí.

Ella me enseñó cómo hacer eso por otra persona.

La palabra “legado” se usa mucho cuando alguien como tú se sale de la pista. ¿Qué quieres que sea tu legado?

Siempre pensé que sería como, “Oh, estos récords o estos Juegos Olímpicos o aquello”, y los últimos dos años han cambiado eso por completo. Espero que sea uno de haber tratado de cambiar las cosas, haber dejado las cosas mejor que cuando llegué, y simplemente tener un corazón para la gente.

Creo que a eso se reduce, tratar de hablar por aquellos cuya voz no es tan fuerte. Eso es de lo que estoy más orgulloso, eso es lo más significativo y, al final del día, eso es lo que más importa.