El primer paso para que Ucrania se una a la UE es una señal de solidaridad en medio de la guerra

BRUSELAS (AP) — La Unión Europea nombró oficialmente a Ucrania como candidata para la membresía el jueves, señalando frente a una devastadora embestida militar rusa que ve el futuro de Ucrania en un abrazo del Occidente democrático.

Si bien la adhesión de Ucrania al bloque podría demorar una década o más, la decisión envía un poderoso mensaje de solidaridad a Kyiv y una reprimenda al presidente Vladimir V. Putin de Rusia, quien ha trabajado durante años para evitar que Ucrania construya lazos con Occidente.

Antes de que Putin lanzara la invasión en febrero, insistiendo en que Ucrania pertenecía por derecho a la órbita de Rusia, los líderes de la UE no habrían considerado seriamente iniciar a Ucrania, con su historial de oligarquía y corrupción, en el camino hacia la membresía.

La decisión se tomó en un momento crítico de la guerra, ya que Rusia amenaza con capturar más territorio en el este de Ucrania, donde las fuerzas ucranianas están superadas en armamento y corren el riesgo de verse envueltas en feroces combates alrededor de la ciudad de Lysychansk.

Los líderes de las 27 naciones de la UE, reunidos el jueves en Bruselas, también otorgaron el estatus de candidato al vecino del sudoeste de Ucrania, Moldavia, impulsados ​​por las preocupaciones sobre la agresión de Rusia en la región. Ambos países, ex repúblicas soviéticas, enfrentan caminos difíciles para ser miembros del bloque que les exigirá reformar sus sistemas políticos y económicos, fortalecer el estado de derecho y luchar contra la corrupción.

El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania calificó la medida de la UE como “una de las decisiones más importantes para Ucrania” en sus 30 años como estado independiente.

“Este es el mayor paso hacia el fortalecimiento de Europa que podría darse ahora mismo, en nuestro tiempo, y precisamente en el contexto de la guerra rusa, que está poniendo a prueba nuestra capacidad para preservar la libertad y la unidad”, escribió Zelensky en Telegram.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo en una entrevista que la decisión de otorgar la candidatura de Ucrania mostró que el bloque estaba “superando la última barrera psicológica en las relaciones entre Ucrania y la Unión Europea”.

Dijo que no le preocupaba cuánto tiempo le llevaría a Ucrania unirse a la Unión Europea, a la que comparó con un “imperio liberal” que se expande a medida que el “imperio ruso se reduce”.

“Puede tomar un año. Puede llevar una década”, dijo Kuleba. “Pero hace 10 años, según la percepción de la élite europea, todavía éramos parte del mundo ruso”.

La perspectiva de ingreso en la Unión Europea se ha visto ensombrecida en Ucrania por la brutalidad diaria de la invasión. Las fuerzas rusas están golpeando el último foco de resistencia en la provincia oriental de Lugansk, donde una batalla cada vez más intensa parece poner a las tropas ucranianas en riesgo de sufrir sus mayores pérdidas desde la caída de Mariupol hace un mes.

El jueves, las fuerzas rusas golpearon las líneas de suministro ucranianas en ese bolsillo. Sin embargo, no hubo señales de una retirada amplia de las fuerzas de Ucrania, ya que un avión de combate ucraniano aulló en el cielo y las tropas se atrincheraron en posiciones defensivas.

En medio de los feroces combates, el jefe de defensa de Ucrania elogió la llegada de sistemas avanzados de lanzamiento de cohetes de artillería de Estados Unidos, lo último en un alijo de armas poderosas de Occidente. Pero no está claro si el número relativamente pequeño de sistemas de artillería de cohetes HIMARS enviados por el Pentágono cambiará la dinámica del campo de batalla.

La Casa Blanca autorizó el jueves 450 millones de dólares en nueva ayuda militar a Ucrania, además de los miles de millones entregados ya este año, incluidos cuatro lanzadores HIMARS más, 1200 lanzagranadas, 2000 ametralladoras y 18 lanchas patrulleras, dijo el Pentágono.

El alto mando militar ucraniano dijo que Moscú continuaba agregando hombres y armaduras en la lucha para capturar Lysychansk y acabar con la resistencia ucraniana en la cercana Sievierodonetsk. Las ciudades se encuentran a ambos lados del río Siversky Donets.

El jueves, los bombardeos cerca de las líneas de suministro que van hacia Lysychansk fueron incesantes. Los lanzacohetes ucranianos, con sus tubos cargados, esperaban para ponerse en posición o aceleraban hacia el frente. Lo que parecían ser dos misiles de crucero también alcanzaron Bakhmut, a unas 30 millas al suroeste, un centro de suministro para los ucranianos, enviando nubes de humo en forma de hongo al aire.

Los analistas militares dijeron que la obstinada defensa ucraniana ha mermado gravemente la fuerza de combate de Rusia. Pero Ucrania también ha absorbido grandes pérdidas y ha recurrido a tropas poco entrenadas como refuerzos.

Al comparar a los dos ejércitos con boxeadores exhaustos después de 18 asaltos, un asesor de Zelensky dijo que la batalla estaba llegando a su “clímax temible”.

“La amenaza de una victoria rusa táctica está ahí, pero aún no lo han hecho”, dijo el asesor, Oleksiy Arestovich, en la televisión nacional.

Convertir a Ucrania en candidata a miembro de la Unión Europea no tendrá un efecto inmediato en la lucha y simplemente inicia un proceso incierto hacia la adhesión. Turquía ha sido candidato desde 1999 y Macedonia del Norte desde 2005, y ambos aún no se han unido al bloque. En un sistema que funciona por consenso, cualquier nación tiene derecho a veto sobre los nuevos miembros.

Sin embargo, la decisión seguramente irritaría a Putin, quien ha tenido una relación cargada y desconcertante con la Unión Europea, y con el deseo de un número creciente de ucranianos de unirse a ella.

Cuando se le preguntó la semana pasada sobre el inminente estatus de candidato de Ucrania, Putin sonó inusualmente apagado. “No tenemos objeciones”, dijo.

Pero desde entonces, los funcionarios rusos han enviado señales mucho más claras.

“Consideramos que el proceso de ampliación de la UE es negativo, hostil, de hecho, en relación con los intereses nacionales rusos”, dijo esta semana el embajador de Rusia en el bloque, Vladimir A. Chizhov, a un periódico estatal.

De hecho, el deseo de Ucrania de acercarse a la Unión Europea ayudó a desencadenar casi una década de conflicto. En 2013, un presidente de Ucrania respaldado por el Kremlin, Viktor F. Yanukovych, estaba a punto de firmar un acuerdo comercial popular con la UE cuando se retractó bajo la presión de Putin. Se produjeron masivas protestas prooccidentales que derrocaron a Yanukovych, y Putin respondió arrebatando Crimea a Ucrania y fomentando una insurgencia separatista que tomó el control de partes de la región oriental de Donbas.

El Kremlin ha argumentado que el intento de membresía de Ucrania es producto de una alianza antirrusa entre Washington y Londres que ha estado impulsando el esfuerzo en contra de los mejores intereses de la Unión Europea, una visión que los líderes europeos descartan como absurda.

Los funcionarios rusos también han descrito la expansión de la Unión Europea como una amenaza gemela junto con la expansión de la OTAN. La justificación que Putin y su círculo han ofrecido para ir a la guerra se basa en gran medida en afirmaciones infundadas de que la OTAN se estaba moviendo hacia Ucrania.

El Sr. Chizhov, el embajador ruso, le dijo al periódico Izvestia que la Unión Europea “últimamente se ha degradado al nivel de un bloque militar auxiliar, auxiliar de la OTAN”.

Tanto para los rusos como para los ucranianos, la cuestión de si Ucrania algún día se unirá a la Unión Europea es secundaria a la cuestión más inmediata de cómo sobrevive el país a la invasión rusa. Esa puede ser una de las razones por las que la oferta de membresía de Ucrania no ha sido una noticia importante en Rusia.

“Hay un punto de vista de que Ucrania no existirá o no existirá en sus límites geográficos actuales”, dijo Andrei Kortunov, director general del Consejo Ruso de Asuntos Internacionales, una organización de investigación cercana al gobierno ruso, al describir el ver en Moscú. “Este sentido reduce aún más la importancia de la decisión sobre el estatus de candidato. Porque todo puede cambiar”.

Rusia también está utilizando sus vastos recursos energéticos para causar daños económicos a los aliados europeos de Ucrania.

Una semana después de que el gigante energético estatal de Rusia, Gazprom, redujera sus entregas de gas natural a Alemania en un 60 por ciento, Alemania activó el jueves la segunda etapa de su plan de gas de emergencia de tres pasos, advirtiendo que estaba en una crisis que podría empeorar en los próximos meses. .

“La situación es grave y llegará el invierno”, dijo Robert Habeck, ministro de Economía de Alemania, en una conferencia de prensa en Berlín. El tercer paso del plan permitiría al gobierno comenzar el racionamiento de gasolina.

“Incluso si aún no lo sientes: estamos en una crisis de gas”, dijo. “La gasolina es un bien escaso a partir de ahora. Los precios ya son altos y tenemos que estar preparados para nuevos aumentos. Esto afectará la producción industrial y se convertirá en una gran carga para muchos consumidores”.

Habeck calificó los recortes de Gazprom como un ataque económico deliberado de Putin.

“Obviamente es la estrategia de Putin”, dijo, “crear inseguridad, subir los precios y dividirnos como sociedad”.

Matina Stevis-Gridneff informado desde Bruselas, Thomas Gibbons Neff de Bakhmut, Ucrania, y miguel levenson de Nueva York. El informe fue contribuido por natalia yermak de Bajmut, valerie hopkins de Kyiv, Antón Troianovski y melissa eddy de Berlín, Juan Ismay de Washington, marc santora de Varsovia y Monika Pronczuk de Bruselas.