El progreso del proyecto de ley sobre armas refleja un cambio político, pero el apoyo del Partido Republicano es frágil

WASHINGTON — Mientras la senadora Joni Ernst, republicana de Iowa, sopesaba si debería votar para adoptar una medida bipartidista de reforma de armas, las líneas telefónicas en sus oficinas estaban siendo inundadas por electores que esperaban influir en ella.

Las llamadas llegaban en aproximadamente seis a uno, estimó, con un mensaje urgente: “Por favor, haga algo”.

El martes, la Sra. Ernst se convirtió en una de los 14 republicanos que rompieron con su partido para apoyar el avance de la legislación, impulsándola a superar un bloqueo republicano que ha frustrado años de esfuerzos para reformar las leyes de armas de la nación. La votación fue una indicación de cómo los legisladores de ambos partidos políticos se han visto impulsados ​​a la acción por el horror de los tiroteos masivos consecutivos, incluida una masacre racista que mató a 10 personas negras en Buffalo y un alboroto en una escuela primaria en Uvalde. Texas, que mató a 19 niños y dos maestros.

“He hablado incluso con legisladores republicanos en el estado de Iowa, y dicen: ‘También estamos escuchando a nuestros electores sobre este tema’”, dijo la Sra. Ernst, la republicana número 5, y agregó , “Así que creo que la gente reconoce que se debe hacer algo”.

Pero la lista de desertores también ilustró la fragilidad de la coalición que está dispuesta a avanzar incluso con un compromiso modesto sobre las armas y el peligro político que la mayoría de los republicanos aún ven en respaldar nuevas leyes sobre el tema. Sugiere que, lejos de un cambio radical que podría marcar el comienzo de una nueva era de consenso para abordar la violencia armada en los Estados Unidos, el proyecto de ley representa un punto culminante para un Congreso que pronto podría estar en manos de un Partido Republicano que todavía está se opone rotundamente a hacerlo.

Solo dos de los 14 republicanos del Senado que rompieron filas para apoyarlo se enfrentan a la reelección este año y, por diferentes razones, ninguno está particularmente preocupado por perder el apoyo de la base conservadora de su partido.

La senadora Lisa Murkowski de Alaska, quien votó a favor de condenar al presidente Donald J. Trump en su juicio político de 2021 y se postula para la reelección como moderada, ha sido repetidamente recompensada por los votantes por su racha independiente. El Senador Todd Young de Indiana pasó rápidamente por unas primarias sin oposición en su estado conservador.

Tres de los desertores, los senadores Rob Portman de Ohio, Roy Blunt de Missouri y Richard M. Burr de Carolina del Norte, dejarán el Congreso a finales de año. El resto, incluida la Sra. Ernst, que ganó un segundo mandato en 2020, no se enfrentará a los votantes durante años.

Eso incluye al senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, cuya voluntad de permitir que el proyecto de ley avance fue una señal de que algunos republicanos calcularon que, dada la magnitud de la indignación pública por los tiroteos masivos, su partido no podía darse el lujo de que se viera que estaba bloqueando un modesto compromiso sobre la seguridad de las armas en un año electoral.

“Si lo que estamos haciendo es hacer las cosas más seguras, sin quitarles a las personas los derechos de la Segunda Enmienda, creo que tal vez hemos tejido esto de la manera que tenía que ser”, dijo la Sra. Murkowski.

El proyecto de ley aún debe obtener la aprobación en el Senado, donde los líderes demócratas esperan impulsarlo para el final de la semana y aprobar la Cámara antes de que pueda llegar al escritorio del presidente Biden.

La legislación, que fue negociada por un pequeño grupo de demócratas y republicanos, ampliaría las verificaciones de antecedentes para dar a las autoridades más tiempo para examinar los registros juveniles y de salud mental de los compradores potenciales menores de 21 años, y por primera vez incluiría a parejas serias en citas. en una ley que impide que los abusadores domésticos compren armas de fuego. Proporcionaría dinero federal a los estados para establecer leyes de “bandera roja”, que permiten que las armas sean confiscadas temporalmente a personas consideradas peligrosas, y otros programas de intervención, e invertiría millones de dólares para apoyar los recursos de salud mental y reforzar la seguridad escolar.

“Hay opiniones mixtas en casa, pero en general, la reacción ha sido positiva porque la gente se da cuenta de que no estamos perjudicando a los propietarios de armas respetuosos de la ley”, dijo la senadora Susan Collins de Maine, una de las republicanas involucradas en las discusiones.

El voto de 64-34 para adoptarla indicó que la medida tiene apoyo más que suficiente para escalar el umbral de 60 votos necesario para romper una maniobra obstruccionista republicana, una barrera que ha estancado repetidamente esfuerzos más ambiciosos para abordar la violencia armada. Pero menos de un tercio de la conferencia republicana, incluidos los miembros del equipo de liderazgo de McConnell, estaban dispuestos a respaldarlo el martes. (El senador Patrick J. Toomey, un republicano de Pensilvania que se jubila este año, estuvo ausente pero dijo en un comunicado que apoya la medida).

Para ganarse a los republicanos, los principales negociadores, así como el Sr. McConnell, han trabajado para enfatizar la inversión del proyecto de ley en abordar los problemas de salud mental y su éxito en mantener su alcance mucho más limitado de lo que querían los demócratas. Los negociadores demócratas abandonaron propuestas más ambiciosas, incluida la prohibición de la venta de armas semiautomáticas a compradores menores de 21 años y otras restricciones a las armas de fuego, que fueron aprobadas por la Cámara de Representantes controlada por los demócratas pero que no tuvieron ninguna posibilidad en el Senado dividido equitativamente.

“Lea el proyecto de ley y hablemos sobre sus preocupaciones”, dijo el Senador Thom Tillis de Carolina del Norte, un negociador republicano clave. “Cuando lo posicionas de esa manera, y la gente entiende completamente lo que estamos haciendo y, lo que es más importante, lo que no estamos haciendo, no es una discusión difícil para mí en Carolina del Norte”.

Pero todavía se espera que la mayoría de los republicanos del Congreso se opongan al compromiso por considerarlo extralimitado. Los líderes republicanos de la Cámara de Representantes instaron formalmente el miércoles a los legisladores de base a oponerse a la medida, argumentando que “adopta un enfoque equivocado al intentar frenar los delitos violentos” en un aviso que circuló entre las oficinas.

Al igual que en el Senado, los pocos republicanos de la Cámara que han dicho que respaldarán la medida se dirigen a la salida. El representante John Katko, un republicano de Nueva York que anunció que se retira, dijo el miércoles que la medida “envía un mensaje claro de que el Congreso puede trabajar en conjunto para mantener seguros a los estadounidenses”.

El senador John Cornyn de Texas, uno de los principales negociadores republicanos, fue abucheado en la convención del partido de su estado el fin de semana pasado, y los republicanos de Texas llegaron incluso a reprender al legislador principal y a ocho de los republicanos que habían firmado un esquema bipartidista inicial. Sumándose a la reacción violenta del flanco derecho del partido, el Representante Matt Gaetz, Republicano de Florida, calificó a los 14 republicanos “traidores a la Constitución y a nuestra patria”.

Pero muchos de esos republicanos defendieron la medida el miércoles como un compromiso que vale la pena.

“Cuando la gente dice, ‘¿No puedes hacer algo?’ la respuesta es sí”, dijo la senadora Lindsey Graham de Carolina del Sur y una de las republicanas que ha trabajado en la legislación sobre armas en el pasado. Agregó, “siempre hay preocupaciones. No puedo complacer a todos”.

Los senadores y asesores dijeron que los líderes de ambos partidos ayudaron a las conversaciones, quienes dieron tiempo a los legisladores de base para llegar a un acuerdo y la voluntad de dejar de lado las posiciones políticas que podrían alienar a cualquiera de los lados.

“Creo que el pueblo estadounidense quiere que hagamos algo, que respondamos en lugar de retorcernos las manos y culpar al sistema escolar, a los padres o al arma”, dijo la senadora Shelley Moore Capito de West Virginia, una de las simpatizantes republicanas.

La Sra. Capito no aprobó un esquema del compromiso acordado este mes. Pero cuando regresó a su hogar en West Virginia la semana pasada, dijo, el mensaje que escuchó de sus electores fue diferente: “Haga algo”.

“Es lo correcto”, concluyó. “Por eso lo hice. Por eso lo voté”.

La Sra. Ernst, al igual que otros senadores que votaron a favor de promover la medida, dijo que ella y su personal tenían mucho trabajo por delante para educar a los electores que tenían conceptos erróneos sobre el impacto de la legislación en los propietarios de armas.

“Si supieran y entendieran el proyecto de ley, creo que lo apoyarían más, en lugar de subirse al último mito o al carro que está circulando”, dijo.

No hay garantía de que todos los republicanos que votaron para seguir adelante con el proyecto de ley lo apoyarán al final.

El Sr. Young sugirió que todavía estaba examinando los detalles de la legislación, incluida la presión para obtener detalles para determinar si había preocupaciones válidas sobre la infracción de los derechos de la Segunda Enmienda.

“No tuvimos mucho tiempo para revisar el texto y solicitar opiniones al respecto de varios interesados ​​y expertos”, dijo el Sr. Young el miércoles. “Sigo abierto a apoyarlo. También sigo abierto a no apoyarlo”.

Estefanía Lai y catie edmondson reportaje contribuido.