¿El próximo campo de batalla para los progresistas de Nueva York? La Asamblea del Estado.

ALBANY, NY — En los últimos días de la sesión legislativa de Nueva York, la izquierda progresista del estado parecía lista para obtener una victoria sorpresiva.

Un proyecto de ley que facultaría a Nueva York para construir energía renovable de propiedad pública repentinamente volvió a estar en juego, después de haber sido dado por muerto. Fue aprobado en el Senado a pesar de la fuerte oposición de los productores de energía y, después de horas de ferviente cabildeo popular, los activistas proclamaron que tenían suficientes votos en la Asamblea para su aprobación.

Pero el presidente de la Asamblea, Carl E. Heastie, nunca llamó el proyecto de ley a la sala, y la sesión terminó sin votación.

La incapacidad de forzar la mano del Sr. Heastie fue un claro ejemplo de cómo los legisladores estatales más izquierdistas se han topado con vientos en contra este año, pero no fue el único: las propuestas para proteger a los inquilinos de los desalojos, crear un sistema de atención médica universal y sellar las leyes criminales. todos los registros fracasaron, mientras que los cambios progresivos históricos realizados en años anteriores, como las reformas de fianza de 2019, provocaron una reacción violenta.

La batalla por el proyecto de ley de energía renovable sirvió como reflejo tanto de la creciente fuerza del ala izquierda del partido como de sus limitaciones, especialmente en la Asamblea, que ha sido controlada por los demócratas desde 1975.

Ahora, una nueva lista de candidatos de tendencia izquierdista, algunos respaldados por el Partido de las Familias Trabajadoras, otros respaldados por los Socialistas Demócratas de América, están desafiando a los titulares demócratas en las primarias del 28 de junio, con la esperanza de ganar suficientes escaños para empujar a la Asamblea hacia la izquierda.

Con ese fin, han alineado sus esfuerzos legislativos y de campaña, instando a los legisladores a comprometerse con elementos como el proyecto de ley de energías renovables o enfrentar la ira de los votantes progresistas en las elecciones primarias.

Sarahana Shrestha, una activista climática que se postula para la Asamblea Estatal en el valle de Hudson, estima que su equipo ha llamado a 25,000 puertas en el distrito con sede en Kingston que espera arrebatarle al titular demócrata, Kevin Cahill, quien ocupa el puesto desde 1992.

Ella dijo que el hecho de que la Asamblea no aprobara el proyecto de ley de energía renovable ilustraba cómo la política de maquinaria tradicional ha llevado a un sistema roto y antidemocrático.

“Eso funcionó perfectamente en nuestro mensaje de lo que está mal con nuestro gobierno: la cultura de nuestro gobierno”, dijo, y agregó que el buen gobierno requiere coraje: “Es mucho más seguro decir: ‘Esto no sucedió, este proyecto de ley no sucedió. pasar’, luego pasar algo y luego probablemente ser acosado por eso”.

La Sra. Shrestha, que cuenta con el respaldo de los Socialistas Demócratas de América y el Partido de las Familias Trabajadoras, ha recibido el respaldo de la Representante Alexandria Ocasio-Cortez, quien ha prestado la fuerza de su reputación a las contiendas electorales primarias de Nueva York este año, agitando conflicto intrapartidista.

El Sr. Cahill, que dirige el Comité de Seguros de la Asamblea, lo calificó de “toma de poder”.

“Se trata de un grupo de personas en la Asamblea y en el Senado que en su mayoría acaban de llegar a la escena en los últimos dos mandatos que creen que deberían ser puestos a cargo del lugar”, dijo. “Y saben que no pueden hacerlo a menos que ocupen más asientos”.

El presidente del Partido Demócrata del estado, Jay Jacobs, argumentó que los principales desafíos revelaron la “arrogancia” de los activistas progresistas que estaban demasiado impacientes por lograr sus objetivos y cuyos esfuerzos temía pondrían en peligro a la gran mayoría de los demócratas en Albany.

“La Asamblea ha sido un organismo progresista durante bastante tiempo y ha promulgado muchas leyes progresistas excelentes”, dijo.

Los candidatos insurgentes esperan replicar los resultados de las primarias de 2018 en el Senado estatal, donde un grupo de demócratas de mentalidad progresista desafió con éxito a un puñado de titulares atrincherados, transformando el cuerpo y permitiendo una serie de victorias desde reformas de la justicia penal y protecciones climáticas hasta la legalización de la marihuana el año pasado.

Los escaños en la Asamblea y el Senado estarán en la boleta electoral en noviembre, aunque solo las primarias de la Asamblea se llevarán a cabo en junio.

Las elecciones primarias para el Senado y los escaños del Congreso fueron retrasadas hasta el 23 de agosto por el tribunal supremo del estado, que nombró a un experto externo para rediseñar las líneas que, según dijo, fueron manipuladas por los demócratas en la legislatura estatal.

Las líneas de la asamblea estatal también fueron declaradas inconstitucionales, pero no se volverán a trazar hasta después de las elecciones.

De los 150 escaños de la Asamblea en juego este año, un puñado ha atraído un interés considerable.

En el Lower East Side, la carrera para reemplazar a la asambleísta Yuh-Line Niou, que se postula para el Congreso, enfrenta a tres candidatos demócratas que están orgullosos de su herencia inmigrante en un distrito que, para esta elección, perdió una gran parte de el área de Wall Street y ganó partes del Lower East Side.

Illapa Sairitupac, trabajador social e hijo de inmigrantes peruanos, se postula allí, con el respaldo de los Socialistas Democráticos y algunos líderes progresistas.

Grace Lee, una empresaria coreana de primera generación, ha ganado el apoyo de los Representantes Jerrold Nadler, Hakeem Jeffries y Grace Meng, entre otros.

El tercer candidato, Denny Salas, consultor político, ha hecho del sueño americano como inmigrante dominicano una pieza central de su campaña, y ha sido respaldado por algunos grupos sindicales y policiales.

En un distrito cercano, el retiro de la Asamblea de Richard Gottfried, el legislador estatal con mayor antigüedad en la historia de Nueva York, desencadenó una carrera dinámica entre un puñado de candidatos condecorados.

En Harlem, la asambleísta de larga trayectoria Inez Dickens enfrenta un desafío principal de Delsenia Glover, una defensora de la vivienda respaldada por el Partido de las Familias Trabajadoras.

Y en el Bronx, Jeffrey Dinowitz de Kingsbridge y Michael Benedetto de Throgs Neck enfrentan algunos de los desafíos más difíciles de sus décadas en la Asamblea.

El Sr. Benedetto, quien preside el Comité de Educación de la Asamblea, ayudó a mediar en las negociaciones que otorgaron dos años de control de las escuelas de la ciudad por parte de la alcaldía —un acuerdo de poder compartido entre la ciudad y el estado— al alcalde Eric Adams de la ciudad de Nueva York, quien lo respaldó.

El retador de Benedetto, Jonathan Soto, ha criticado duramente el control de la alcaldía, que dice que cede demasiado poder al ejecutivo a expensas de los padres.

Para Dinowitz, quien preside el poderoso Comité de Códigos, que supervisa los cambios en las leyes penales y civiles, la amenaza se presenta en la forma de una candidata por primera vez, Jessica Altagracia Woolford.

La Sra. Woolford, que trabajó como miembro del personal de la senadora Kirsten Gillibrand y del exalcalde Bill de Blasio, construyó una red de ayuda mutua durante la pandemia que ayudó a entregar comestibles a sus vecinos en el Bronx.

Su plataforma se basa en extender la misión de ese trabajo a temas estatales como el clima, la atención médica y la vivienda.

“Veo esta lucha ahora, en la Asamblea, como realmente esencial para asegurarnos de que estamos cumpliendo con esos valores progresistas que se supone que los demócratas deben defender”, dijo la Sra. Woolford, quien se postula con el respaldo de Working Families. Fiesta.

Ella espera que su entusiasmo, valores progresistas y herencia dominicana la ayuden a conquistar un distrito cuya población hispana ha crecido considerablemente en los 28 años que el Sr. Dinowitz lo ha representado.

El Sr. Dinowitz, que cuenta con el apoyo de casi todos los sindicatos importantes, dijo que no creía que la identidad deba jugar un papel decisivo.

“Creo que es muy oportunista mirar esta raza basada en el origen étnico”, dijo. “Creo que la mayoría de la gente es lo suficientemente inteligente como para votar en función de los méritos”.

Agregó que creía que su historial de defensa de temas como la vivienda (fue el patrocinador de la Asamblea de la moratoria de desalojo por pandemia del estado) y el acceso al tránsito hablaban por sí mismos.

Como muchos de sus aliados progresistas, la Sra. Woolford se ha beneficiado del entusiasmo de los organizadores de izquierda y la atención de personas como la Sra. Ocasio-Cortez.

Y los bajos niveles de participación esperados en las elecciones primarias significan que animar incluso a un pequeño número de nuevos votantes puede tener un impacto significativo.

Lo que está en juego ha amargado algunas carreras.

La semana pasada, dos súper PAC financiados en parte por intereses inmobiliarios gastaron generosamente, haciendo circular anuncios publicitarios negativos sobre candidatos progresistas, incluidos la Sra. Woolford, el Sr. Sairitupac, la Sra. Shrestha y el Sr. Soto, calificándolos de “demasiado extremos”. Uno gastó más de $80,000 solo en la carrera de la Sra. Shrestha, según los registros de la Junta Electoral.

El Partido Nacional de las Familias Trabajadoras, a su vez, ha utilizado un comité independiente para gastar cientos de miles de dólares en anuncios de televisión y anuncios publicitarios, algunos de los cuales pintan a los titulares como en el bolsillo de los donantes corporativos.

Los titulares estaban en gran medida indignados por este marco, y varios dijeron que la izquierda estaba imponiendo pruebas de pureza que manipulaban los hechos para que encajaran en una narrativa política.

“No solo dices que no porque no obtuviste todo lo que querías”, dijo la Sra. Dickens de Harlem. “Así no es como se negocia. Así no es como vas a navegar a través de ninguno de los tres niveles de gobierno”.

Añadió: “Cuando lleguen al poder, ¿qué van a hacer diferente?”.

El Sr. Cahill dijo que respaldaba el proyecto de ley de energía pública, pero que creía que gran parte del desencanto sobre el mismo se basaba en una distorsión de la medida.

Dijo que mientras la izquierda enmarcaba la legislación como un proyecto de ley ambiental, lo veía más como uno económico, por el impacto que tendría en el mercado energético del estado.

La Asamblea realizará una audiencia sobre la legislación el 28 de julio, un mes después de la votación primaria. Aunque no está claro si procederá, los progresistas como Shrestha ven la conversación extendida como un progreso.

“Hagamos lo que hayamos hecho para que Albany tuviera miedo del movimiento climático esta vez, queremos hacer lo mismo por la atención médica, queremos hacer lo mismo por la vivienda”, dijo.