El secretario de Defensa de EE. UU. insta a los aliados a aumentar la ayuda militar a Ucrania

El secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, instó el miércoles a los aliados occidentales a redoblar su ayuda militar a Ucrania, advirtiendo que “se enfrenta a un momento crucial en el campo de batalla” en la guerra de casi cuatro meses con Rusia.

“No podemos darnos el lujo de aflojar y no podemos perder fuerza”, dijo Austin en una reunión en Bruselas de casi 50 países conocida como el Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania. Elogió el flujo de tanques, misiles y artillería proporcionados a Ucrania hasta el momento, pero dijo que no era suficiente y agregó: “Hay mucho en juego”.

Se espera que Estados Unidos y sus aliados anuncien la entrega de más armas y equipos más tarde el miércoles en respuesta a los pedidos cada vez más urgentes del presidente Volodymyr Zelensky de más armas pesadas para recuperar el territorio oriental perdido en manos de Rusia y para defenderse de los ataques con misiles rusos.

Ucrania está luchando para contener un ataque ruso en el este, con las fuerzas de Moscú a punto de capturar la ciudad estratégica de Sievierodonetsk. Kyiv ha expresado su frustración porque muchas de las armas pesadas prometidas por sus aliados occidentales no han llegado, ya que Rusia usa su artillería superior para tomar el control de una mayor parte de la región oriental de Donbas.

Los comentarios se produjeron cuando los funcionarios de la administración dicen que están buscando cada vez más opciones sobre cómo manejar un conflicto sostenido, y si un alto el fuego o un armisticio formal similar al alcanzado en Corea hace 70 años ayudaría o perjudicaría la causa ucraniana. .

Su análisis, dicen los funcionarios, ha sido bastante pesimista. Temen que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia pueda usar el cese de las hostilidades para reconstruir su ejército, y tal vez busque otra oportunidad para tomar toda Ucrania, su objetivo cuando comenzó la guerra el 24 de febrero.

Pero también señalan que Putin puede tener poco interés en un armisticio si no resulta en una relajación de las sanciones. Y sería difícil, dicen los funcionarios, imaginar relajar esas sanciones hasta que haya una resolución sobre quién controla Donbas y otras áreas que Rusia ha invadido.

Por ahora, dicen los funcionarios, se están preparando para el apoyo a largo plazo del gobierno ucraniano y un mayor suministro de armas. Pero los funcionarios están claramente preocupados de que tanto el interés público estadounidense en el conflicto como la unidad europea puedan decaer. Están buscando formas de revigorizar ese interés, incluida la invitación de Zelensky a asistir a la cumbre de la OTAN en Madrid a fines de junio.

“Rusia está utilizando sus fuegos de largo alcance para tratar de abrumar las posiciones ucranianas”, agregó Austin, un general retirado del Ejército de cuatro estrellas. “Por lo tanto, debemos intensificar nuestro compromiso compartido con la autodefensa de Ucrania, y debemos esforzarnos aún más para garantizar que Ucrania pueda defenderse”.

El armamento pesado que Estados Unidos ha suministrado hasta ahora a Ucrania incluye 108 obuses y cuatro sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple montados en camiones HIMARS, con misiles que tienen un alcance de hasta 40 millas, mayor que cualquier cosa que Ucrania posea actualmente. El primer equipo ucraniano está programado para completar su entrenamiento en el sistema HIMARS el miércoles y se desplegará en el campo de batalla la próxima semana, dijo un funcionario de la administración Biden. Se espera que se envíen más sistemas a Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses esta semana.

El martes, un alto funcionario del Pentágono rechazó la idea de que Estados Unidos u otros aliados occidentales estaban siendo demasiado cautelosos al enviar armas avanzadas a Ucrania, posiblemente para evitar una escalada de lucha más amplia con Moscú.

“Vamos a proporcionar a los ucranianos lo que necesitan para procesar a los objetivos dentro del territorio ucraniano”, dijo Colin H. Kahl, subsecretario de defensa para políticas, en una conferencia de seguridad en Washington.