El sueño confuso de las fichas estadounidenses

Una escasez mundial de chips de computadora había estancado la fabricación de automóviles, computadoras e incluso lavadoras de perros. Pero ahora hay señales de que la escasez de chips, las partes diminutas que funcionan como el cerebro o la memoria en todo lo electrónico, está llegando a su fin.

Esto podría ser una buena noticia para nuestros presupuestos. También es un momento incómodo para la administración de Biden y los legisladores estadounidenses que han presionado para que los contribuyentes financien los chips de computadora con varios objetivos, entre ellos aliviar la escasez.

Algunos de esos objetivos son razonables. Pero tirar dinero del gobierno para solucionar la escasez de chips parecía cuestionable. Ahora parece un error. Hablemos de por qué:

¿Por qué las fichas son importantes de nuevo?

Los chips de computadora son necesarios para los teléfonos inteligentes, las consolas de videojuegos y otros productos electrónicos de consumo. También los usamos en aviones de combate; en los sistemas de encendido, frenado y entretenimiento de los automóviles; y para rastrear la producción de leche de las vacas lecheras.

Como explicó mi colega Don Clark el año pasado, no es extraño que las fichas escaseen temporalmente. Lo que ha sido inusual en los últimos dos años es la combinación salvaje de interrupciones relacionadas con la pandemia y nuestro abrumador deseo de comprar más cosas, lo que ha llevado a una variedad de escasez.

¿Que ha cambiado?

En las últimas semanas, los chips de computadora de repente parecen volverse abundantes. Varias empresas de chips informáticos han advertido que sus ventas van de buenas a malas. Los chips sin usar se están acumulando en Corea del Sur, un importante centro de fabricación, al ritmo más rápido en años.

Una razón importante es que las personas de todo el mundo no compran productos electrónicos como computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y televisores tanto como hace uno o dos años. Mucha gente está preocupada por el aumento de los precios y la salud de las economías y se están conteniendo. Por lo tanto, las empresas están reduciendo los pedidos de chips de computadora que se habrían integrado en muchos productos.

Así es como suelen funcionar la economía y los chips informáticos. Cuando la gente se siente bien y gasta mucho, las fábricas de chips se aceleran para producir mucho más. Casi siempre, sobreproducen y hay demasiadas fichas. Algunos expertos han dicho que la manía pandémica sería seguida por una quiebra de chips. Todavía no hemos llegado, pero ya veremos.

¿Qué tiene que ver la administración Biden con esto?

He escrito antes sobre el consenso en Washington sobre poner más apoyo del gobierno de EE. UU. detrás de las fábricas de chips y la experiencia estadounidenses. El Congreso ha estado debatiendo, y todavía está discutiendo, los detalles de gastar más de $50 mil millones en dinero de los contribuyentes para hacerlo. La mayoría de los chips más avanzados del mundo se fabrican en Asia, especialmente en Taiwán y Corea del Sur.

Uno de los objetivos declarados de la financiación es ayudar a aliviar la escasez de chips. ¿Y ahora? No ha pasado nada, y la escasez se está acabando para algunos tipos de chips.

Hay buenas razones para que los contribuyentes estadounidenses subvencionen la industria de los chips. Muchos expertos citan la importancia de generar conocimiento sobre la fabricación avanzada de chips en Estados Unidos. No es bueno que tantos chips esenciales se fabriquen en Taiwán, dentro de la esfera de influencia potencial de China. El ejército de los EE. UU. quiere asegurarse de tener un suministro ininterrumpido y examinado de ellos. (Hay fábricas de chips estadounidenses dedicadas a esto).

Pero la misión del plan de chips de Estados Unidos es incoherente. Los funcionarios y las industrias de EE. UU. han lanzado una larga lista de beneficios de la financiación de chips de EE. UU., incluida la creación de más empleos estadounidenses, la posibilidad de competir con China y facilitar que las industrias estadounidenses, como los fabricantes de automóviles, sigan produciendo sus productos.

La última, sinceramente, nunca tuvo mucho sentido. La dura verdad es que los autos tienen que luchar por espacio en las líneas de fábrica de chips contra chips más rentables para teléfonos inteligentes u otros equipos sofisticados. Incluso si se fabricaran más chips de computadora en Estados Unidos, no hay razón para que un chip fabricado en Texas vaya solo en Ford F-150 y no en camiones de compañías europeas o asiáticas.

Cuantas más justificaciones mete el gobierno en sus planes para los chips, menos claro está lo que Estados Unidos está tratando de lograr.

Lea más de On Tech sobre chips de computadora:

  • Twitter demanda al gobierno indio: La compañía se opone a las órdenes de eliminar algunos tuits y bloquear cuentas que, según India, violan las leyes del país, informó mi colega Karan Deep Singh. Es el enfrentamiento más reciente entre una empresa estadounidense de Internet y la democracia más grande del mundo sobre los límites apropiados de la libertad de expresión.

  • Esta puede ser una de las mayores violaciones conocidas de datos personales en China. Los piratas informáticos están ofreciendo a la venta una base de datos de la policía de Shanghai que podría contener información sobre quizás mil millones de ciudadanos chinos, informaron mis colegas John Liu y Paul Mozur.

  • Cuando falla la web de peregrinaciones religiosas: Arabia Saudita canalizó a los occidentales a un único sitio web autorizado por el gobierno para reservar viajes a la ciudad sagrada islámica de La Meca. The Washington Post informó que fallas técnicas han impedido que miles de personas realicen el Hajj. (Es posible que se requiera una suscripción).

Vaya, esto es cómo se ve un pavo pequeñito.


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