El trabajo de los voluntarios en línea

Los voluntarios que dirigen nuestros grupos favoritos en Facebook, Reddit, Nextdoor o Discord pueden marcar la diferencia entre ser parte de una preciada comunidad en línea o una reunión que se convierte en un caos de insultos.

Una nueva investigación que trató de poner una cifra en dólares a este trabajo me hizo querer explorar dos preguntas: ¿Por qué esos líderes de la comunidad de Internet deberían trabajar sin paga? ¿Y todavía tiene sentido que todos nosotros donemos esencialmente nuestros tweets, reseñas de Yelp y publicaciones de Facebook a empresas ricas de Internet?

En cuanto a la primera pregunta, me convencieron de que la mejor manera de apoyar a los líderes de la comunidad en línea no es tan simple como pensé al principio: que las empresas de Internet deberían pagarles directamente. Pero vale la pena tener una conversación sobre una compensación justa de alguna forma.

Y aunque nos beneficiamos de tener lugares en línea para expresar nuestros pensamientos, conectarnos con otros y compartir comentarios, quiero que consideremos si esto sigue siendo un trato justo. Nuestras publicaciones son el producto para empresas de Internet, y probablemente no montaría coches para Ford como voluntario no remunerado.

Profundicemos un poco en la investigación que mencioné.

Investigadores de la Universidad Northwestern y la Universidad de Minnesota Twin Cities utilizaron métodos novedosos para rastrear algunas de las actividades de los moderadores autoproclamados que dirigen los subreddits, los foros de Reddit organizados en torno a temas como la lactancia materna, la planificación financiera o los estanques koi. Los académicos estimaron que los supervisores de grupo estaban haciendo colectivamente al menos $ 3,4 millones en trabajo no remunerado cada año. Los investigadores dijeron que eso era aproximadamente el 3 por ciento de una estimación de los ingresos de Reddit por publicidad en 2019.

(Puede leer los trabajos de investigación aún en forma preliminar aquí y aquí. Northwestern también resumió los hallazgos clave).

Eso no sería mucho dinero si se dividiera entre los miles de subreddits. Pero los investigadores enfatizaron que su estimación fue muy conservadora. Si multiplica el dinero en todos los sitios web donde las personas dedican su tiempo libre a albergar comunidades en línea, hay mucho trabajo gratuito y, a menudo, desapercibido que, sin embargo, es esencial para nuestra experiencia en línea.

“Queremos que la gente entienda que las discusiones sobre Reddit no surgen de la nada. Es porque estos moderadores están trabajando activamente para dar forma a las comunidades”, dijo Hanlin Li, candidata a doctorado en la Universidad Northwestern que dirigió la investigación. “Esta es una mano de obra sustancial que está subsidiando a Reddit”.

Li y otras personas con las que hablé también dijeron que no había una respuesta simple para todo este trabajo voluntario que alimenta Internet. Si las personas que supervisaron su grupo de jardinería favorito en Reddit o Facebook recibieron un cheque de pago de esas empresas o de un fabricante de herbicidas, podría hacer que el grupo se sintiera menos como una comunidad autodirigida y más como una empresa comercial.

Pagar a los voluntarios también podría socavar nuestra confianza en las comunidades en línea. Esa es una opinión muy arraigada entre algunos líderes veteranos de grupos en línea, incluida Kate Bilowitz, una de las fundadoras de un grupo de Facebook llamado Vaccine Talk, sobre el cual escribí el año pasado.

Pero Bilowitz, Li y otros expertos enfatizaron que podría haber formas alternativas de compensar a los líderes de grupos en línea. Por ejemplo, Bilowitz me dijo recientemente que deseaba que los administradores de Vaccine Talk pudieran tener un canal de comunicación directo con el personal de Meta para analizar los complicados juicios entre conversaciones legítimas sobre temas delicados como las vacunas y lo que las pautas de Facebook consideran información errónea sobre la salud.

“Honestamente, eso valdría casi tanto como el dinero, considerando lo estresante que es lidiar con las pautas en constante cambio”, dijo Bilowitz.

Li y otro colaborador, Stevie Chancellor, dijeron que uno de los objetivos de la investigación era dar a las personas que dirigen grupos en línea el poder de negociación para exigir que las empresas de Internet como Reddit escuchen más sus necesidades y dediquen más trabajo tecnológico y políticas a lo que quieren los líderes de grupo. .

Reddit dijo que adaptó sus productos a las necesidades de los líderes de subreddit. Pero un moderador de un grupo de Reddit me dijo el año pasado que parte del software de la compañía era tan inadecuado que los líderes del grupo habían considerado pagar por tecnología personalizada para ayudar a realizar un seguimiento de las publicaciones en línea problemáticas.

Encontrar formas de recompensar a los administradores comunitarios en línea voluntarios mejoraría nuestras comunidades en línea y también beneficiaría a las empresas de Internet.

Li y sus colaboradores también usaron su investigación como punto de partida para reconsiderar todas las formas en que trabajamos cada vez más sin un cheque de pago para las empresas de tecnología.

Twitter, Facebook, Yelp y Rotten Tomatoes serían cáscaras de sí mismos sin nuestras publicaciones o reseñas, que son combustible para que las empresas ganen dinero a través de la publicidad. Nuestras publicaciones y otros desechos digitales también son forraje para entrenar valiosos sistemas informáticos, incluida la tecnología GPT-3 que “aprende” a escribir como humanos al ingerir miles de millones de nuestras palabras en línea.

Nos hemos acostumbrado a las crecientes formas en que trabajamos en línea sin pago, pero tal vez no deberíamos hacerlo.

“Si fuéramos voluntarios en un banco de alimentos y el banco de alimentos monetizara nuestras horas de voluntariado, no creo que la gente regresara”, dijo Li.


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