El US Open que casi no sucede

BROOKLINE, Mass. — El Country Club, sede del US Open de este año, estuvo a punto de no organizar el torneo principal, hasta que el club se dio cuenta de que el adagio de ser la casa más pequeña en el mejor vecindario tenía algo de malo.

El Country Club está en la lista corta de las instituciones más queridas de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, uno de los cinco clubes que se unieron en la década de 1890 para formar la asociación. Podría decirse que fue el sitio del momento más importante en la historia del golf estadounidense: el US Open de 1913 ganado por el aficionado Francis Ouimet en un desempate sobre los célebres profesionales británicos Ted Ray y Harry Vardon.

Pero el club está escondido en un vecindario exclusivo en un suburbio de Boston con poco espacio para acomodar las crecientes demandas de los grandes torneos modernos. La PGA of America otorgó al club su campeonato de 2005, pero decidió que sería demasiado y se retiró.

Al explicar la decisión de 2002, John Cornish, presidente de los partidos de la Copa Ryder de 1999 en el club, dijo: “Nos enfrentamos a la necesidad de reducir el alcance de los servicios, las corporaciones locales y los medios. El club presentó esto a la PGA y estuvo de acuerdo con la PGA en que los cambios no serían lo mejor para el Campeonato de la PGA”.

La USGA no estaba convencida de que el Country Club pudiera albergar un US Open moderno. John Bodenhamer, director de campeonatos de la asociación, dijo el miércoles que “este Abierto casi no se lleva a cabo”. El Abierto de 1988 se llevó a cabo en Brookline, por tercera vez en un período de 75 años, pero Bodenhamer se mostró escéptico de que hubiera un cuarto en el campo.

“La huella era pequeña”, dijo Bodenhamer. “Fue en una comunidad residencial. Había demasiados obstáculos que superar en lo que hacemos y en lo que ves ahora”.

Bodenhamer dijo que la posición de la USGA cambió en 2013. Ese año, el US Open se llevó a cabo en Merion Golf Club, en las afueras de Filadelfia. También ocupa poco espacio y se encuentra en un vecindario suburbano residencial. Pero el torneo resultó ser un éxito y pronto Bodenhamer se puso en contacto con los funcionarios del Country Club para ver si había algún interés en albergar un US Open. Había.

En julio de 2015, la USGA lo hizo oficial: el Country Club celebraría su cuarto US Open, en 2022, y organizaría un evento de la USGA por decimoséptima vez. Solo Merion, con 19, ha sido sede de más, y el Open tiene previsto volver allí en 2030.

“Este es un US Open retroactivo”, dijo Bodenhamer. “Creo que cuando vas por este lugar y simplemente ves, no movieron mucha tierra con los burros. Tenían un poco de dinamita, pero eso fue todo”.

Hay afloramientos rocosos, tiros ciegos, pequeños greens y la punitivo Abierto de EE. UU. en bruto. Hay un par 3 corto y cuesta abajo que no se usa en un Abierto de EE. Copa como parte del regreso de la selección estadounidense.

“Te prometo que sucederá algo mágico en el No. 17”, dijo Bodenhamer. “Simplemente tiene que hacerlo”.

El jugador australiano Cameron Smith llamó al Country Club “mi lugar favorito del US Open en el que creo que he estado. Me encanta, compañero”. Está compitiendo en su séptimo Abierto, que ha incluido paradas en Pebble Beach en California, Oakmont cerca de Pittsburgh y Shinnecock Hills y Winged Foot en Nueva York.

Ese es el mensaje que Bodenhamer dijo haber estado recibiendo toda la semana.

“A los jugadores les encanta este lugar”, dijo Bodenhamer. “Los fantasmas del pasado importan. No se puede comprar la historia. Solo puedes ganártelo. Y el Country Club lo tiene”.