El viaje de Biden a Arabia Saudita está listo, pero la ayuda energética no lo está

WASHINGTON (AP) — El muy esperado viaje del presidente Biden a Arabia Saudita se fijó formalmente para el próximo mes, anunció la Casa Blanca el martes, pero los funcionarios restaron importancia a las posibilidades de obtener mucha ayuda inmediata para estabilizar los mercados energéticos afectados por la invasión rusa de Ucrania.

El Sr. Biden hará su primer viaje a Medio Oriente como presidente del 13 al 16 de julio, deteniéndose primero en Israel y Cisjordania antes de dirigirse a Jeddah, Arabia Saudita, donde se reunirá con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, informó el medio. autor intelectual del brutal asesinato en 2018 de un disidente saudí con vínculos estadounidenses.

El viaje ha generado oleadas de críticas incluso antes de que se anunciara oficialmente. Activistas de derechos humanos, figuras de los medios e incluso algunos de los compañeros demócratas de Biden denunciaron la idea de que un presidente estrechara la mano de un líder saudí que se dice que ordenó el asesinato y el desmembramiento de Jamal Khashoggi, un destacado crítico de la familia real que vivía en los Estados Unidos. Estados Unidos y escribió una columna para The Washington Post.

El Sr. Biden y su equipo han insistido en los últimos días en que la decisión de visitar Arabia Saudita, relevándolo efectivamente de su estatus de paria, tuvo más que ver con problemas de seguridad que con el precio de la gasolina.

“Los compromisos de los saudíes no se relacionan con nada que tenga que ver con la energía”, dijo Biden a los periodistas el domingo, citando preocupaciones de seguridad nacional. “Tiene que ver con problemas mucho más importantes que tener que ver con la pieza de energía”.

Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo el lunes que si bien la energía será un punto de discusión, la relación entre las naciones es mucho más compleja que eso. “Ver este viaje como si solo se tratara de petróleo no lo es, sería simplemente incorrecto hacer eso”, dijo.

OPEP Plus, el grupo de naciones productoras de petróleo liderado por Arabia Saudita, ya anunció este mes que aumentaría modestamente la producción en julio y agosto, y funcionarios estadounidenses han dicho que esperan que el bloque aumente aún más en el otoño. Pero ese compromiso ha tenido poco efecto hasta el momento en el precio en la bomba, que llegó a $5 el galón en promedio en los Estados Unidos este fin de semana por primera vez.

Un funcionario de la administración que informó a los periodistas sobre el viaje del presidente bajo condición de anonimato de acuerdo con las reglas básicas de la Casa Blanca dijo que Biden se reuniría en Jeddah con el príncipe Mohammed, el gobernante de facto del país, pero no dijo si el presidente plantearía el caso Khashoggi. . Una declaración formal de la Casa Blanca que anunciaba el viaje mencionaba los derechos humanos como uno de un grupo de temas que se esperaba que surgieran, junto con el cambio climático, el programa nuclear de Irán y la guerra en Yemen.

El Sr. Biden viajará a la región en un momento de enorme volatilidad. Las negociaciones para revivir un pacto de 2015 en el que Irán renunciaría una vez más a su búsqueda de armas nucleares parecen estar fallando, lo que genera temores de que Israel podría tomar medidas por su cuenta, con el apoyo tácito de Arabia Saudita y otros estados árabes del Golfo que también consideran a Teherán un amenaza. Pero la frágil coalición de gobierno de Israel, encabezada por el primer ministro Naftali Bennett, ha estado tambaleándose y no hay garantía de que dure incluso hasta la visita de Biden.

Al mismo tiempo, el presidente tratará de restaurar el lugar de Estados Unidos como un intermediario más honesto entre israelíes y palestinos después de la inclinación pro-israelí del expresidente Donald J. Trump durante años y reafirmará el apoyo de Estados Unidos a una solución de dos estados. Biden también se reunirá con el presidente Mahmoud Abbas de la Autoridad Palestina, la primera reunión presidencial de este tipo desde la visita de Trump en 2017 antes de que su relación se rompiera. Es probable que Biden se reúna con Abbas en Belén.

Pero los asistentes dijeron que Biden también demostraría su compromiso con la seguridad de Israel, posiblemente visitando uno de los sistemas defensivos provistos por Estados Unidos. Y alentará la creciente normalización de las relaciones diplomáticas entre Israel y los estados árabes bajo los llamados Acuerdos de Abraham iniciados en los últimos meses de Trump en el cargo.

Los asistentes dijeron que el Sr. Biden también participaría en una reunión cumbre virtual con otros líderes de un nuevo bloque llamado I2-U2, que significa Israel, India, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos.

Mientras esté en Jeddah, Biden se reunirá con los líderes de nueve naciones árabes: Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Bahrein, Kuwait, Qatar y Omán, que pertenecen al Consejo de Cooperación del Golfo, junto con Egipto, Irak y Jordania.

Al defender la decisión del presidente de viajar a Arabia Saudita después de calificarlo como un estado paria, los funcionarios dijeron que siempre tuvo la intención de recalibrar la relación en lugar de romperla por completo e insistieron en que aún defendía los derechos humanos.

Pero enfatizaron la cooperación saudí para negociar una tregua en la guerra de larga duración en el vecino Yemen entre la coalición liderada por Arabia Saudita y los rebeldes hutíes respaldados por Irán, que ha destrozado el país y ha dejado a millones de personas hambrientas y empobrecidas. La tregua, ahora en su novena semana, se renovó por otros dos meses y los funcionarios dijeron que ilustraba los beneficios del compromiso estadounidense con Arabia Saudita.