Eliminar su rastreador de períodos no lo protegerá

En mayo de 1972, la policía de Chicago allanó un apartamento de gran altura donde un grupo llamado Jane Collective practicaba abortos. Fue el año antes de que la decisión Roe v. Wade de la Corte Suprema otorgara a las mujeres el derecho constitucional de decidir si dar a luz, y el aborto era un delito penal en Illinois.

Siete mujeres fueron arrestadas, incluidas dos que tenían los nombres y direcciones de los pacientes en fichas en sus bolsos. Según una historia escrita por un miembro del colectivo, “La historia de Jane”, las mujeres destruyeron las tarjetas en la camioneta de la policía camino a la estación, rompiéndolas en pedazos pequeños y comiéndose algunos de ellos. No sabían qué podría hacer la policía con la información, así que se deshicieron de ella.

Cincuenta años después, la Corte Suprema anuló la decisión Roe. Los abortos estarán prohibidos o seriamente limitados en gran parte del país. Pero ahora, gracias a los rastros digitales dejados en la era tecnológica moderna, será mucho más difícil ocultar datos incriminatorios sobre la decisión de interrumpir un embarazo.

Cuando se filtró por primera vez un borrador de la decisión de la corte en mayo, y luego cuando el fallo se hizo oficial la semana pasada, la gente se centró en estos rastros digitales, específicamente en la información que millones de mujeres comparten sobre sus ciclos menstruales en las aplicaciones de seguimiento de períodos. El consejo instintivo fue simple y directo: eliminarlos a todos. Inmediatamente.

“Elimine esas aplicaciones de fertilidad ahora” tuiteó Gina Neff, socióloga y directora del Minderoo Center for Technology and Democracy de la Universidad de Cambridge. En una entrevista por Zoom, el Dr. Neff dijo que las aplicaciones contenían “información poderosa sobre las opciones reproductivas que ahora son una amenaza”.

Estas aplicaciones permiten a los usuarios registrar las fechas de sus ciclos menstruales y obtener predicciones sobre cuándo están ovulando y son más fértiles. Las aplicaciones también pueden servir como diarios digitales de actividad sexual, métodos anticonceptivos e intentos de concepción. Algunas mujeres usan las aplicaciones cuando están tratando de quedar embarazadas, otras para evitarlo y muchas solo para saber cuándo llegará su próximo período.

Las exhortaciones para deshacerse de ellos parecen haber tenido el efecto contrario. Según Data.ai, que monitorea la actividad de la tienda de aplicaciones, las descargas de las aplicaciones de seguimiento del período se duplicaron en los días desde que se anuló Roe, en comparación con las descargas semanales promedio en los tres meses anteriores.

Los mayores ganadores fueron Clue y un rastreador de períodos basado en astronomía poco conocido, Stardust, los cuales se comprometieron públicamente con la protección de datos después de la decisión de la Corte Suprema. Una portavoz de Clue dijo que la compañía, con sede en Europa, no cumpliría con las solicitudes de información de salud de los usuarios de las fuerzas del orden de EE. UU.

Si bien los rastreadores de períodos parecen una fuente obvia de información sobre las decisiones de salud reproductiva, los expertos dicen que es más probable que otra información digital ponga a las mujeres en riesgo. Cynthia Conti-Cook, abogada de derechos civiles y becaria de tecnología de la Fundación Ford, investigó los enjuiciamientos de personas embarazadas acusadas de feticidio o de poner en peligro a sus fetos, catalogando la evidencia digital utilizada en su contra en un artículo académico que publicó en 2020.

Deberíamos comenzar con los tipos de datos que ya se han utilizado para criminalizar a las personas”, dijo la Sra. Conti-Cook, quien anteriormente trabajó en una oficina de defensores públicos en Nueva York. “El mensaje de texto a tu hermana que dice: ‘Improperio, estoy embarazada’. El historial de búsqueda de píldoras abortivas o las visitas a sitios web que tienen información sobre el aborto”.

Uno de los casos que destacó Conti-Cook fue el de Latice Fisher, una mujer de Mississippi que fue acusada de asesinato en segundo grado después de una muerte fetal en su hogar en 2017. Según un informe local, los investigadores descargaron el contenido de su teléfono, incluido su historial de búsqueda en Internet, y “admitió haber realizado búsquedas en Internet, incluso cómo inducir un aborto espontáneo” y cómo comprar en línea medicamentos para interrumpir el embarazo como mifepristona y misoprostol. Después de una importante atención pública, se abandonó el caso contra la Sra. Fisher.

En otro caso, en Indiana, se usaron mensajes de texto a un amigo sobre tomar píldoras abortivas al final del embarazo para condenar a Purvi Patel, quien apeló con éxito y redujo una sentencia de 20 años por feticidio y negligencia de un dependiente.

“Esos mensajes de texto, esos sitios web visitados, esas búsquedas en Google son el tipo exacto de evidencia de intención que los fiscales quieren llenar su bolsa de evidencia”, dijo la Sra. Conti-Cook.

Los investigadores también podrían potencialmente usar los datos de ubicación de los teléfonos inteligentes si los estados aprueban leyes que prohíban a las mujeres viajar a áreas donde el aborto es legal. Los corredores de datos venden regularmente información sobre los movimientos de las personas, recopilada a través de aplicaciones en sus teléfonos.

Cuando EqPlayers investigó los datos supuestamente anónimos del mercado en 2018, pudo identificar a una mujer que había pasado una hora en Planned Parenthood en Newark. En mayo, un periodista de Vice pudo comprar información de un corredor de datos sobre teléfonos que se habían llevado a Planned Parenthoods en el transcurso de una semana por solo $160. (Después del informe de Vice, el corredor de datos dijo que planeaba dejar de vender datos sobre visitas al proveedor de salud).

En el pasado, los activistas contra el aborto han “geocercado” a Planned Parenthoods, creando una frontera digital a su alrededor y apuntando a los teléfonos que ingresan al área con anuncios que dirigen a los propietarios a un sitio web destinado a disuadir a las mujeres de interrumpir sus embarazos.

Hay intentos similares de captar la atención de las personas que se conectan en línea para buscar ayuda con los abortos. Los “centros de crisis de embarazo” tienen como objetivo estar en la parte superior de los resultados de búsqueda de Google cuando las personas buscan información sobre cómo interrumpir un embarazo. Cuando alguien hace clic en un sitio web de este tipo, a veces intentará recopilar información sobre la persona.

Dadas las muchas formas en que se rastrean digitalmente los movimientos de las personas, las comunicaciones y las búsquedas en Internet, la pregunta más importante puede ser cuán celosa será la aplicación de la ley en los estados que prohíben el aborto. Aquellos que desaconsejan el uso de rastreadores de períodos parecen temer lo peor: búsquedas al estilo red de arrastre para cualquier persona que estuvo embarazada y luego dejó de estarlo.

“Es difícil decir qué sucederá, dónde, cómo y cuándo, pero las posibilidades son bastante peligrosas”, dijo la Sra. Conti-Cook.. “Puede ser muy fácil sentirse abrumado por todas las posibilidades, por lo que trato de enfatizar el enfoque en lo que hemos visto que se usa contra las personas”.

Ella agregó: “Búsquedas de Google, sitios web visitados, recibos de correo electrónico. Eso es lo que hemos visto”.