Elon Musk amenaza con finalizar el acuerdo de Twitter sin información sobre las cuentas de spam

En una nítida carta de seis párrafos enviada a Twitter el lunes, los abogados de Elon Musk, el hombre más rico del mundo, dieron a conocer su descontento.

Twitter estaba “resistiendo y frustrando activamente” los derechos de Musk mientras completaba un trato de $44 mil millones para comprar el servicio de redes sociales, escribieron los abogados. La compañía estaba “rechazando las solicitudes de datos del Sr. Musk” para revelar la cantidad de cuentas falsas en su plataforma, dijeron. Eso equivalía a un “claro incumplimiento material” del acuerdo, continuaron los abogados, lo que le dio a Musk el derecho de romper el acuerdo.

La carta, que se envió a Twitter y se presentó ante la Comisión de Bolsa y Valores, intensificó la campaña de Musk para poner fin a la exitosa adquisición. Después de llegar a un acuerdo para comprar Twitter en abril, Musk, de 50 años, ha sugerido en repetidas ocasiones que tal vez quiera cancelar la compra. La carta del lunes presentó las palabras más directas hasta el momento sobre su deseo de retirarse y cristalizó su argumento legal para hacerlo.

Agregó otro grado de incertidumbre sobre si Musk completaría el trato, a pesar de que había renunciado a sus derechos de diligencia debida en Twitter cuando lo compró. La carta también planteó la posibilidad de una batalla legal contenciosa si una u otra parte lleva el asunto a los tribunales. Si Musk siguió esa ruta, los términos del acuerdo le dan a Twitter el derecho de demandarlo para forzar la finalización de la adquisición, si su financiamiento de deuda para la compra permanece intacto.

La carta también provocó algunos ojos en blanco. Musk, que dirige el fabricante de automóviles eléctricos Tesla y la compañía de cohetes SpaceX, es famoso por su volubilidad y, a menudo, ha manipulado sus maniobras y tratos, lo que hace que su última jugada no sea del todo inesperada.

“Este es un movimiento para el que los inversores de Twitter se han estado preparando durante semanas, el momento en que las cavilaciones al azar de Elon Musk en los tweets se han destilado en una carta oficial a los reguladores”, escribió Susannah Streeter, analista senior de inversiones y mercados en Hargreaves Lansdown. “La adquisición siempre estuvo destinada a ser un viaje lleno de baches”.

Twitter dijo que la venta a Musk seguía en curso. “Tenemos la intención de cerrar la transacción y hacer cumplir el acuerdo de fusión al precio y los términos acordados”, dijo un portavoz, y agregó que la compañía “continuará compartiendo información de manera cooperativa con el Sr. Musk para consumar la transacción”.

Detrás de escena, Twitter ha compartido información con Musk durante aproximadamente un mes sin interrupciones en la comunicación, dijo una persona con conocimiento de la situación, que solicitó el anonimato porque las discusiones eran confidenciales. Una de las preocupaciones de Twitter al compartir la información son las declaraciones anteriores de Musk, tanto públicamente como en Twitter, de que estaba considerando iniciar un servicio de redes sociales rival, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Por lo general, estos asuntos se abordan agregando medidas de seguridad, como limitar quién tendría acceso a dicha información, y se negocian antes de llegar a un acuerdo.

Sean Edgett, consejero general de Twitter, también envió un correo electrónico a los empleados el lunes por la mañana reiterando el compromiso de la empresa de cerrar el trato, según una copia del memorando obtenido por EqPlayers.

Las acciones de Twitter cayeron un 1,5 por ciento el lunes para cerrar en 39,56 dólares, muy por debajo del precio de 54,20 dólares por acción que Musk acordó pagar por la empresa.

Musk no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Musk, quien se ha quejado de las cuentas falsas y los bots de Twitter durante semanas, parece tener algo de interés en el tema con otros. Después de que la carta de Musk a Twitter se hizo pública el lunes, Ken Paxton, el fiscal general de Texas, dijo que estaba abriendo una investigación sobre la compañía “por potencialmente engañar a los tejanos sobre la cantidad de usuarios de su ‘bot’”, dijo su oficina en un comunicado. declaración.

Twitter se negó a comentar sobre la investigación del Sr. Paxton.

Cuando Musk acordó comprar Twitter en abril, dijo que quería privatizar la empresa, permitir más libertad de expresión en la plataforma y mejorar las funciones del servicio. Pero en las semanas posteriores, el mercado de valores se ha desplomado por los temores a la inflación, la guerra en Ucrania y los desafíos de la cadena de suministro.

La recesión ha afectado a las acciones de empresas como Tesla, que es la principal fuente de riqueza de Musk. La agitación también ha sacudido los mercados crediticios, lo que podría dificultar que los bancos vendan la deuda que normalmente se obtiene para financiar una adquisición. Los analistas han especulado que estos factores han provocado el remordimiento del comprador de Musk por gastar $ 44 mil millones en la compañía de redes sociales..

En las últimas semanas, Musk ha amenazado con suspender el acuerdo de Twitter debido a la cantidad de cuentas falsas. El mes pasado, tuiteó que “el acuerdo no puede avanzar” hasta que Twitter muestre “pruebas” de que estas cuentas representan menos del 5 por ciento de sus usuarios, como ha dicho la compañía en repetidas ocasiones. También hizo comentarios similares en una conferencia en Miami, indicando que podría estar tratando de sentar las bases para reelaborar el trato.

Al hacerlo, Musk parecía estar construyendo un caso para argumentar que Twitter había experimentado un “cambio material adverso” que afectaría significativamente su negocio, lo que podría permitirle romper el trato. Sin embargo, los expertos legales han cuestionado los méritos de ese argumento, sobre todo porque Twitter ha revelado durante mucho tiempo que las cuentas falsas representan alrededor del 5 por ciento de sus usuarios.

Sin embargo, la carta de Musk del lunes representó una nueva estrategia. En lugar de decir simplemente que el multimillonario no creía en las cifras de Twitter, sus abogados dijeron en la carta que la empresa estaba incumpliendo sus obligaciones al no darle a Musk la información que consideraba importante para el trato; en este caso, cómo se contabilizan su número de bots.

Los abogados escribieron que Musk había solicitado “reiteradamente” más información sobre cómo Twitter midió el spam y las cuentas falsas en su plataforma y que “dejó en claro que no cree que las metodologías de prueba laxas de la compañía sean adecuadas, por lo que debe realizar su investigación”. propio análisis.”

Dijeron que la cooperación de Twitter era necesaria para asegurar el financiamiento de la deuda que los bancos se comprometieron a financiar el acuerdo. Morgan Stanley y otros prestamistas han comprometido una deuda de 13.000 millones de dólares para ayudar a pagar la adquisición de Musk. Esos compromisos se rigen por los mismos contratos legales que el acuerdo.

“Lo que en realidad está haciendo es un intento mucho más inteligente de salirse del acuerdo de fusión”, dijo Ann Lipton, profesora de gobierno corporativo en la Facultad de Derecho de Tulane. “Si Twitter realmente obstruyera las solicitudes de información, y esas solicitudes de información fueran necesarias o razonables para que Musk pudiera obtener su financiamiento, que es lo que afirma en esta carta, entonces posiblemente sería una violación que le permitiría a Musk alejarse. ”

Twitter podría, a su vez, argumentar que no tiene la información que exige Musk, o que no es necesaria para cerrar el trato, dijo.

Se espera que se cierre un acuerdo para el 24 de octubre. Si no se cierra para entonces, cualquiera de las partes puede retirarse. Si la transacción se retrasa por las aprobaciones regulatorias en ese momento, Musk y Twitter tendrían otros seis meses para cerrarla. El acuerdo incluye una tarifa de ruptura de mil millones de dólares para ambas partes, bajo ciertas condiciones.

En muchos aspectos, el acuerdo parece por lo demás encarrilado. La semana pasada, Twitter anunció que había recibido autorización regulatoria de la Comisión Federal de Comercio para proceder con su venta.

En el frente financiero, Musk reveló en una presentación el mes pasado que había aumentado su compromiso personal de efectivo para el acuerdo, cancelando un préstamo planeado contra acciones de Tesla. También dijo que estaba en conversaciones con otros accionistas de Twitter, incluido el cofundador de la compañía, Jack Dorsey, sobre la transferencia de sus acciones existentes a la compañía después de que se haga privada.

Para Twitter, completar el trato es existencial. La empresa ha enfrentado dificultades para generar resultados financieros consistentes y aumentar su número de usuarios.

Parag Agrawal, director ejecutivo de Twitter, el mes pasado recortó los gastos discrecionales de la empresa y congeló las nuevas contrataciones. Desde que asumió el cargo en noviembre, ha sacudido los rangos superiores de la empresa y tiene planes para más cambios. También ha pedido a los empleados que traten de mantener el rumbo.

“Sé que hemos estado pasando por un período de incertidumbre”, dijo en una reunión reciente de la empresa. “Estamos volviendo a centrarnos en nuestro trabajo”.