Elvis también rompió los límites de la moda

Todo el mundo tiene un Elvis personal. Él está allí para todos nosotros, alojado en el inconsciente colectivo, uno de los pocos seres humanos que legítimamente puede denominarse ícono, aunque no siempre se sabe con certeza qué.

Está el Elvis del musical, el Elvis de las carreras, el Elvis del símbolo sexual, el Elvis de Las Vegas, el Elvis del Mississippi, el Elvis del rockabilly, el Elvis de Hollywood, el Elvis de Warhol, el Elvis imperial y el Elvis imitador. También está la advertencia de Elvis: el hinchado y adicto a las pastillas muerto por agotamiento a los 42 años.

En primer lugar está Elvis, la leyenda, un hombre cuyos orígenes humildes y ascenso meteórico se han ensayado con tanta frecuencia que los detalles apenas parecen describir a un ser humano que respiraba el mismo aire que el resto de nosotros. Resucitar esa figura no es una tarea fácil y, por lo tanto, para muchos, el Elvis de la película biográfica histórica soñadoramente sobreexcitada de Baz Luhrmann “Elvis” inevitablemente se quedará corto. ¿Cómo podría no ser así? Capturar a Elvis es como describir un cuásar, un objeto remoto e intensamente luminoso de un universo primitivo.

Han pasado cuatro décadas y media desde la muerte del Sr. Presley, casi 87 años desde que nació en una modesta casa de madera en Tupelo, Mississippi. Sin embargo, de alguna manera, sigue siendo una figura tan potente como siempre. Es instantáneamente identificable y simultáneamente oscuro, un símbolo del sur de clase trabajadora del que surgió; un mundo pop que transformó; una cultura del borrado que incluso ahora deja en duda cuánto de Elvis fue su propia creación y cuánto prestado de la cultura negra que sigue siendo la veta madre estadounidense apenas reconocida.

Hay, más simplemente, Elvis, una criatura de estilo y moda, y ese Elvis debería ser más fácil de precisar. Sin embargo, incluso aquí, Elvis sigue siendo tentadoramente esquivo, la persona dentro de la ropa se aferra obstinadamente a su misterio. Aunque no podemos saber con mucha certeza cómo llegó Elvis y evolucionó su imagen indeleble, al menos podemos rastrear lo que vestía.

Al principio había trajes de escenario sorprendentemente conservadores y chaquetas más amplias de lo que era costumbre en los años 50, aunque menos por razones de estilo que para adaptarse a los escandalosos giros de la pelvis de Elvis.

A medida que su fama creció y las fechas de los clubes se convirtieron en arenas, la visibilidad exigió de él una mayor extravagancia. Uno de los resultados fue un traje de lamé dorado casi radioactivo que su manager, el coronel Tom Parker, encargó a la sastre de rodeo Nudie Cohn y que apareció en la portada del álbum de 1959 “50,000,000 Elvis Fans Can’t Be Wrong”.

Cualquiera que haya visitado Graceland sabe que los gustos domésticos de Elvis (jungla Room aparte) tendían más a la gentileza burguesa de lo que su imagen pública sugeriría. Es cierto que era dueño de muchos autos llamativos (según algunas cuentas, más de 260 durante su breve vida), un jet privado y tenía una predilección por los anillos y colgantes de chicles con incrustaciones de diamantes (el más famoso con su logotipo Taking Care of Business, TCB) .

Pero los atuendos que más a menudo asociamos con él, y que han influido en artistas tan diferentes como Tupac Shakur, Bruno Mars y Brandon Flowers y siguen inspirando, si esa es la palabra, a diseñadores de marcas como Versace, Cavalli, Costume National y Gucci, estaban muy lejos de las batas de baño que Elvis usaba en casa.

Si ese traje de lamé, más que cualquier otra prenda individual, argumentó a favor de Elvis como un rebelde de la indumentaria, empujando los límites de lo convencional en una era de Brooks Brothers, cuando las líneas de demarcación entre los sexos estaban claramente trazadas, fue sin duda su copete lo que lo estableció como un género radical. Los hombres estadounidenses en los monocromáticos Brooks Brothers de los años 50 no usaban trajes dorados brillantes. Seguramente, no se tiñeron el cabello.

Sin embargo, bajo la clara influencia de músicos negros como Little Richard, cuyas cabelleras alborotadas incluso hoy en día lucen radical y audazmente queer, Elvis no solo se tiñó el cabello, sino que lo entrenó en volutas que luego enceraba y pomaba hasta lograr una inmovilidad lacada.

Sin el pompadour, ningún disfraz de Elvis puede considerarse completo. Los imitadores nunca considerarían ir sin el peinado de charol de Elvis. El cabello de Austin Butler en la película del Sr. Luhrmann está ennegrecido como el de Elvis. Lo que cada uno tiene en común con el otro es el cabello que en su estado natural es de algún tono rubio.

En la vida civil, y a medida que crecían sus ingresos, Elvis se convirtió en uno de los primeros en adoptar la moda. Al igual que muchos hipsters e innumerables músicos de fines de la década de 1950, prefería las camisas con cuello cubano, los pantalones anchos con pliegues, los mocasines sin cordones y las chaquetas de blusón, un estilo que las marcas de ropa masculina como Prada revisitan con la regularidad de un reloj.

A diferencia de millones de estadounidenses de entonces y ahora, Elvis rara vez usaba jeans fuera de las películas que protagonizó una vez que Hollywood descubrió al apuesto héroe sureño de clase trabajadora y lo puso a trabajar haciendo 31 películas en 13 años. A Elvis no le gustaba la mezclilla, se decía, porque era un recordatorio demasiado fuerte de sus orígenes humildes.

Debido a que Elvis fue en cierto modo menos un innovador que un magnificador de la fuerza, parece una exageración reconocerlo, como muchos lo hacen, con las tendencias originales de las camisas aloha con estampado floral (que se pusieron de moda después del lanzamiento de su película de 1961 “Blue Hawaii”). ”) o trajes ceñidos de piel de vaca, como el de cuero negro que usó para un especial de regreso televisivo en 1968, o un estilo rockabilly ya bien arraigado entre los fanáticos de la subcultura rural cuando saltó a la fama.

Sin embargo, para cualquiera que rastree el linaje de los estilos de ropa masculina, ya sea camisas vaqueras con botones a presión, zapatos con puntilla, calcetines de rombos, mocasines o tupés, Elvis está inevitablemente presente en el pedigrí.

¿Es perverso encontrar magnificencia en el elemento más parodiado de la evolución estilística de Elvis? Es decir, sus famosos monos, el disfraz por defecto de los imitadores y los que hacen truco o trato en Halloween. Típicamente tratados como bromas de sastrería, estos monos simbolizan a la estrella en su apogeo, ese momento antes de que su fama y su vida se derrumbaran sobre él y se derrumbara contra la tierra. Esas prendas relucientes con sus bordados y patrones de cabezas de clavos o percebes de gemas pegadas fueron precursores de la ropa de escenario que usaban todas las estrellas del pop (Prince, David Bowie, Harry Styles) que alguna vez invitaron a sus fanáticos a deleitar sus ojos con él eróticamente.

Curiosamente, en esencia, las prendas unisex de una pieza fueron una solución práctica ideada por Bill Belew, el diseñador de vestuario de Elvis, para permitirle moverse libremente en el escenario manteniendo su silueta. Los cuellos alzados, como las gorgueras de encaje de una infanta española en un retrato de Velázquez, no solo enmarcaban el perfil clásico de Elvis, sino que también parecían sostener su noble cabeza.

Sin embargo, hicieron otra cosa. Vestido con esos monos, Elvis no solo consolidó una imagen destinada a perdurar mucho más allá de la de cualquier otra estrella del pop, sino que lo convirtió en casi una divinidad.

Si se necesita una prueba, basta con ver el concierto final, en 1977. Aunque hinchado y barrigudo, sin aliento y con riachuelos de sudor surcando un rostro estucado con panqueques, su característico peinado tieso como una peluca, Elvis, sin embargo, se despierta a sí mismo de un deslucido número de apertura. para alcanzar un estado parecido a la exaltación.

Vestido con su traje blanco Mexican Sundial, adornado por delante y por detrás con una imagen de la piedra solar azteca que representa cinco mundos consecutivos del sol, Elvis se mueve lentamente por el escenario como un ídolo sagrado, seguido por un tramoyista con un montón de bufandas blancas como la nieve. envuelto en un brazo. Uno por uno, el ayudante se los entrega a Elvis, quien los coloca brevemente alrededor de su cuello para consagrarlos antes de arrojárselos a los ansiosos suplicantes.

En este punto, Elvis ha superado los límites de la moda y el estrellato. Y, si bien muy pronto estaría muerto, en ese preciso momento Elvis Presley estaba apoteosizado.