En ‘Dancing With Myself’ de NBC, los bailes tipo TikTok se encuentran con Network TV

Incluso para los estándares deslumbrantes de las competencias de talentos de la televisión, “Dancing With Myself” presenta una escena impresionante. Dos filas apiladas de cubos del tamaño de una habitación, decorados con luces brillantes, llenan el escenario: “Hollywood Squares” se encuentra con “Saturday Night Fever”. En la mesa de jueces se sientan las estrellas del pop Shakira y Nick Jonas y la celebridad de Internet Liza Koshy; detrás de ellos, una audiencia de estudio vitoreando. La puerta de un cubo se abre para revelar al primer concursante del programa, que comienza a actuar…

… un desafío de baile al estilo TikTok. Del tipo que los creadores de la aplicación son conocidos por filmar en sus habitaciones, con pijama opcional.

El glamour diseñado de la televisión de realidad en red puede parecer contradictorio con la soltura despreocupada del baile TikTok. “Dancing With Myself” se ha propuesto demostrar lo contrario. El nuevo programa de NBC, del martes al 19 de julio, intenta traducir el fenómeno del desafío de baile viral en un formato de competencia de realidad.

El empaque es familiar: un escenario elaborado, una audiencia en vivo, una colección de jueces famosos. Pero los concursantes del programa que dominan las redes sociales, que realizan desafíos de baile cortos en “grupos” aislados, no se ven ni se mueven como la mayoría de los competidores de espectáculos de baile. Y los jueces no solo comentan desde detrás de la mesa: también se anuncian como creadores, configurando y enseñando las rutinas de baile del programa.

“Dancing With Myself” está aprovechando el poder del momento de TikTok, así como el poder ahora vagamente nostálgico de un programa de talentos de televisión en red. En sus esfuerzos por unir estas dos culturas, se ha enfrentado a algunos de los mismos problemas que han perturbado el mundo del baile en las redes sociales, y reveló cuánto ha evolucionado el baile de TikTok.

“Está tratando de legitimar el baile de TikTok en un lugar que es la antítesis de TikTok”, dijo Trevor Boffone, maestro y autor del libro “Renegados: Culturas de baile digital de Dubsmash a TikTok”. “Pero también muestra cuán profundamente se ha arraigado este tipo de baile en la cultura popular”.

“Dancing With Myself” entró en desarrollo a principios de 2021, justo después de que el desafío de baile alcanzara su cenit. “Vimos a personas que tenían estas fiestas de baile virtuales y publicaban estos bailes desde sus salas de estar, y todos buscaban una forma de conectarse”, dijo el productor ejecutivo John Irwin. “Y pensamos, ‘Dios mío, tiene que haber un espectáculo en esto'”.

El poder de las estrellas de las celebridades aseguró la idea. En diciembre de 2020, Shakira y Black Eyed Peas lanzaron el video musical de baile de su canción “Girl Like Me”. Rápidamente se volvió viral cuando los fanáticos intentaron recrear un pasaje de la coreografía con inflexión de jazz, que fue creado en colaboración por Maite Marcos, Shakira, Marc Tore y Sadeck Waff.. Shakira, que ya era una veterana de los desafíos de baile, comenzó a publicar sus videos favoritos de “Girl Like Me” en sus cuentas sociales. “Se sentía como la persona perfecta para involucrarse en esto”, dijo Irwin.

Shakira se incorporó como productora ejecutiva y líder del panel de jueces del programa. Más tarde, la modelo Camille Kostek se unió como presentadora, y Koshy y Jonas completaron el panel de jueces.

Nunca escucharás el nombre TikTok en “Dancing With Myself”. (“No queríamos ser ‘el programa de TikTok’, porque pensamos que este movimiento era más grande que eso”, dijo Irwin). Pero la cultura de TikTok, iluminada para la televisión, da forma a muchos aspectos de su formato.

Los 12 concursantes de cada episodio aprenden una serie de rutinas que se asemejan a los desafíos de baile de las redes sociales en su brevedad y relativa simplicidad. Actúan en “cápsulas” cuadradas que sugieren la reclusión en cajas de las pantallas de los teléfonos, incapaces de verse durante la mayoría de los desafíos. Como muchos creadores de baile de TikTok, Jonas, Koshy, Kostek y Shakira no son coreógrafos experimentados, pero todos demuestran y ayudan a enseñar las rutinas del programa. Aunque los jueces tienen la oportunidad de salvar a sus bailarines favoritos, los “me gusta” son la divisa de la competencia, con ganadores determinados por los votos de la audiencia que se animan en la pantalla como una lluvia de corazones.

El enfoque de “Bailando conmigo mismo” para el casting es quizás el más acorde con el espíritu de TikTok. “En la aplicación, lo que conduce al éxito no es necesariamente un buen baile, sino, en realidad, la personalidad del artista”, dijo Boffone.

Aunque algunos concursantes de “Dancing With Myself” son bailarines talentosos y altamente capacitados, el programa se asegura de incluir competidores carismáticos de todos los niveles. Muchos ya son destacados de TikTok: la azafata que baila, el oficial de policía que baila, el dentista que baila. (Y el erudito bailarín de TikTok. Boffone, que publica rutinas con sus alumnos en Instagram y TikTok, fue elegido como suplente para el quinto episodio del programa).

“Este es un espectáculo que es para todos”, dijo Shakira en un correo electrónico. “Se trata de celebrar el amor por la danza y las historias personales entre todas las personas, no solo entre los profesionales”.

“Dancing With Myself” ha llegado cuando el baile de TikTok alcanza un punto de inflexión. En 2019 y principios de 2020, cuando la plataforma todavía se conocía principalmente como la “aplicación de baile para adolescentes”, su cultura giraba en torno al desafío del baile. Pero a medida que TikTok ha crecido para incluir una gama más amplia de usuarios y usos, los desafíos de baile se han vuelto menos dominantes. El desafío Renegade, que coreografió Jalaiah Harmon en el otoño de 2019, tiene 124,8 millones de visitas. El baile de gran éxito de esta primavera, coreografiado por Jaeden Gomez con la canción de Lizzo “About Damn Time”, tiene alrededor de 31 millones de visitas.

Las continuas preguntas sobre la acreditación adecuada de los creadores de danza, en particular los creadores de color, también han contribuido al enfriamiento de la tendencia del desafío de la danza. La campaña #BlackTikTokStrike del verano pasado vio a algunos artistas negros, frustrados por los influencers blancos que se apropiaron de su contenido de baile, dar un paso atrás en la plataforma. (La aplicación agregó recientemente una función de acreditación integrada que permite a los usuarios identificar al creador original de un baile).

La relación del programa con esta conversación es algo complicada. “Dancing With Myself” no incluye los identificadores de las redes sociales de sus concursantes ni sus apellidos, lo que dificulta encontrarlos o seguirlos en línea. También replica, en cierto modo, algunos de los problemas de acreditación de los que muchos creadores de TikTok han protestado. Durante el espectáculo, los famosos se identifican como creadores de los desafíos de baile, y demuestran la coreografía como si fuera propia. Detrás de escena, cuentan con la ayuda de un equipo de coreógrafos profesionales: Brittany Cherry, Cameron Lee, Will Simmons y Kelly Sweeney, quienes fueron elegidos por los coreógrafos y coproductores ejecutivos Tabitha y Napoleon Dumo, quienes están casados.

“Si no eres coreógrafo, crear tantos bailes en poco tiempo es una tarea difícil”, dijo Napoleón, quien, con Tabitha, ha trabajado en “So You Think You Can Dance” y “Dancing Con las Estrellas”, entre otros espectáculos. “Estamos allí para ayudar a los creadores en la coreografía. Armamos una base y luego trabajamos con ellos en lo que se siente bien y en los movimientos que quieren poner en el baile”.

Napoleón señala que los títulos finales del programa incluyen todos los nombres de los coreógrafos, lo que ya es más acreditado que el que obtienen algunos artistas de danza de la televisión. “Para poner esa información en el episodio en sí, creo que sería confuso para la audiencia”, dijo. “No siempre decimos cuándo Tom Cruise está haciendo una acrobacia o cuándo es un doble”.

La lista de concursantes de “Dancing With Myself” incluye varias estrellas exitosas de las redes sociales. ¿Por qué se someterían a la picadora de carne de la televisión de realidad? Porque la gran cantidad de seguidores de los creadores populares puede oscurecer la estrechez de su fama, que a menudo se limita a un grupo en línea de nicho. Un programa de televisión nacional ofrece una mayor atención, una bendición para aquellos que anhelan un mejor reconocimiento por su trabajo.

“Quiero decir, es la red”, dijo Marie Moring, una concursante del segundo episodio que tiene casi 700,000 seguidores en TikTok. “Las redes sociales son bastante nuevas, pero NBC ha existido. La gente conoce NBC”. Y Moring, de 46 años, descubrió que el programa la ayudó a llegar a un nuevo grupo demográfico: sus compañeros. “Muchos miembros de la Generación X, mi gente, no están en las redes sociales, pero ven televisión”, dijo. “La gente viene a mi página ahora solo para decir que me vieron en el programa”.

La celebridad de TikTok también está limitada por el formato de video corto de la plataforma, que solo permite breves atisbos de sus creadores. Keara Wilson, de 21 años, ganadora del segundo episodio de “Dancing With Myself”, es una de las TikTokers más famosas que aparecen en el programa: coreografió el desafío Savage que arrasó en Internet en la primavera de 2020 y ahora tiene 3,4 millones de seguidores. . A pesar de su momento viral, Wilson dijo que pensaba que pocos de sus fanáticos sabían mucho sobre ella.

“Simplemente no hay mucho que puedas mostrar con videos de 15 o 30 segundos”, dijo. La suya fue una extraña media fama, complicada aún más por la apropiación de su coreografía por parte de los creadores blancos, lo que significó que muchos de los que se enfrentaron al desafío Savage nunca supieron que Wilson lo había creado. (Wilson ahora está en proceso de registrar los derechos de autor de su baile salvaje).

Pero los reality shows son el reino de la historia de fondo, y “Dancing With Myself” incluye paquetes que muestran la vida de los concursantes fuera de línea y en línea. En el programa, los jueces no solo destacaron a Wilson como la creadora del desafío Savage, sino que los espectadores también aprendieron sobre su próxima boda y su amplia experiencia en el baile más allá de los desafíos de TikTok. “Han pasado dos años”, dijo Wilson durante su episodio, “y finalmente puedo mostrar quién soy realmente”.

Ni Moring ni Wilson vieron un aumento significativo en sus seguidores de TikTok después de aparecer en “Dancing With Myself”. Ambos, sin embargo, dijeron que forjaron vínculos valiosos con muchos de los creadores que conocieron en el programa. Boffone describió el hotel donde se hospedaron los concursantes durante la filmación como un “campamento de verano de TikTok”, y todos se quedaron despiertos hasta tarde para practicar bailes y compartir consejos profesionales.

“Muchos de nosotros estábamos muy emocionados de estar cerca de otras personas que lo entienden”, dijo. “Es como, hey, ¿cómo hablo con las marcas? ¿Cuáles son algunas buenas estrategias para usar hashtags? Se ha convertido en esta cohorte de personas que comparten recursos y se ayudan mutuamente a tener éxito”.

Aunque “Dancing With Myself” está lejos de ser un gran éxito, podría reflejar el siguiente paso en el desarrollo del baile al estilo TikTok: desconectar el desafío del baile. A medida que el vocabulario y los memes de la aplicación se han filtrado en la cultura dominante, los bailes de TikTok han comenzado a ocurrir en todas partes, desde conciertos hasta juegos de béisbol. Puede haber un día en el que sea menos probable que veas TikTok bailando en TikTok que en la televisión.

“Este tipo de movimientos, no son las plataformas las que los crean, es la gente”, dijo Irwin. “Estamos ofreciendo otro lugar para que ese movimiento se propague”.