En dos elecciones, norte y sur, Boris Johnson se arriesga a una fuerte reprimenda

WAKEFIELD, Inglaterra (AP) — El primer ministro Boris Johnson aún no ha hecho campaña en la majestuosa pero descolorida ciudad de Wakefield en West Yorkshire, a pesar de que su Partido Conservador corre el riesgo de perder un escaño muy simbólico en las elecciones parlamentarias del jueves. Pero eso no significa que no esté en la mente de las personas, o en las lenguas.

“Boris Johnson ha sido condenado por infringir la ley. Celebraba fiestas en el lugar donde se hacen las leyes. Es una hipocresía enorme”, dijo Jordan Rendle, de 31 años, a quien un peluquero local, Andrew Prust, le estaba cortando el cabello.

“Todos somos humanos: el 99,9 por ciento del país no cumplió con las reglas”, respondió Prust, encogiéndose de hombros reflejado en el espejo.

“¡Está bien, detén el corte de pelo ahora!” Rendle farfulló con fingida indignación cuando se dio cuenta de que su barbero respaldaba al primer ministro.

Incluso en las contiendas en las que el Sr. Johnson no está en la boleta electoral, se las arregla para ser una figura que lo consume todo y, a menudo, polariza. Si bien esta elección, junto con una en el suroeste de Inglaterra, es para llenar los escaños que dejaron vacantes dos legisladores cuyas carreras fueron arruinadas por sus propios escándalos, las contiendas también son una especie de referéndum sobre el primer ministro marcado por el escándalo.

¿Cuánto le ha dañado el alboroto por las fiestas ilícitas celebradas en Downing Street durante la pandemia?

Si los conservadores perdieran ambos escaños, lo cual es concebible, dañaría nuevamente el historial de éxito electoral que ha ayudado a Johnson a sobrevivir el tipo de agitación, incluida una moción de censura de su propio partido, que se habría hundido. la mayoría de los políticos. Una doble derrota podría desencadenar otro motín entre los 148 miembros rebeldes conservadores del parlamento que votaron para expulsarlo hace solo dos semanas.

“Si esas elecciones se perdieran de mala manera, no veo por qué una buena proporción de esos parlamentarios no estarían exigiendo otro voto de censura”, dijo Tim Bale, profesor de política en la Universidad Queen Mary de Londres. “Las elecciones parciales tienen la mala costumbre de agudizar un problema generalizado”.

Las encuestas sugieren que los conservadores están en camino de perder Wakefield ante el principal partido opositor, el Partido Laborista, menos de tres años después de que lo ganaron en la victoria aplastante de Johnson en las elecciones de 2019. Eso devolvería a los laboristas un escaño que ocupó durante casi 90 años y restauraría un ladrillo del “muro rojo” del partido, áreas en el equivalente inglés del cinturón industrial, antiguas ciudades industriales y pueblos que alguna vez fueron bastiones laboristas.

La elección en Tiverton y Honiton, en el corazón rural Tory del sur, es más bien un sorteo. Allí, los demócratas liberales centristas esperan desalojar a los conservadores de un escaño que ocuparon desde que se creó el distrito en 1997 y ganaron con un amplio margen en 2019.

El titular, Neil Parish, renunció en abril después de que admitió haber visto pornografía en su teléfono mientras estaba sentado en la Cámara de los Comunes. En Wakefield, el conservador Imran Ahmad Khan fue encarcelado tras ser declarado culpable de agredir sexualmente a un adolescente.

Las espeluznantes circunstancias que requirieron estas elecciones fuera de año hacen que el Partido Conservador sea especialmente vulnerable. Se suma a la percepción de lo que los críticos llaman “sordidez tory”. Pero hay una desilusión más profunda con la política en Wakefield, donde una huelga en una de las compañías de autobuses ha deprimido el negocio en tiendas y restaurantes.

“Los políticos siempre hacen promesas y luego siempre las rompen”, dijo Christine Lee, de 82 años, una diseñadora de ropa jubilada, mientras curioseaba en uno de los centros comerciales al aire libre en su mayoría desiertos de Wakefield. Dijo que no planeaba votar el jueves porque ni el candidato laborista ni el conservador marcarían la diferencia.

Dado lo mucho que está en juego, la campaña se ha silenciado sorprendentemente. El candidato laborista, Simon Lightwood, que va cómodamente por delante en las encuestas, ha evitado hacer olas. Su oponente Tory, Nadeem Ahmed, se ha quedado callado desde que concedió una desafortunada entrevista a The Daily Telegraph la semana pasada, en la que describió a su predecesor, Khan, como una “manzana podrida”, que no debería hacer que los votantes se desanimen. volverse contra todos los conservadores.

El Sr. Ahmed comparó el caso con el de Harold Shipman, un notorio médico inglés y asesino en serie que se cree que asesinó a 250 de sus pacientes como médico general antes de suicidarse en prisión en Wakefield en 2004. “¿Hemos dejado de confiar en los médicos de cabecera? ” dijo el Sr. Ahmed al Telegraph. “No, todavía confiamos en los médicos de cabecera y sabemos que él era una manzana podrida”.

Johnson hasta ahora ha mantenido su distancia. El viernes, se saltó una conferencia de legisladores conservadores del norte en la cercana ciudad de Doncaster y, en cambio, realizó una visita repetida a la capital ucraniana, Kyiv, donde se reunió con el presidente Volodymyr Zelensky.

Para algunos políticos locales, eso fue una señal reveladora.

“Los conservadores no creen que valga la pena luchar por ello”, dijo David Herdson, quien se postula para el escaño como candidato del partido independiente de Yorkshire. “Los laboristas piensan que la elección está en el saco, y no quieren cometer ningún error”.

Herdson, de 48 años, quien dejó el Partido Conservador debido a lo que llamó la “estrategia imprudente” de Johnson al abandonar la Unión Europea, está enfatizando preocupaciones locales como vivienda asequible y mejor transporte público. Él espera un final respetable entre los cinco primeros de un campo de 15 candidatos. Pero al tocar puertas, dice que se ha encontrado con un “cinismo masivo hacia la clase política en general”.

Una portavoz del Partido Laborista, Phoebe Plomer, dijo que Lightwood pasaría los últimos días de la campaña diciéndoles a los votantes que al derrotar a los conservadores en Wakefield, tenían la oportunidad de obligar a Johnson a dejar el poder. Según las reglas del Partido Conservador, Johnson no está sujeto a otro voto de censura durante al menos un año, aunque las reglas siempre se pueden cambiar.

De cualquier manera, una derrota en Wakefield tendría un gran simbolismo. En 2019, los conservadores traspasaron el muro rojo gracias a la promesa de Johnson de “terminar con el Brexit”. Ese mensaje atrajo a los votantes laboristas desilusionados, muchos de los cuales votaron por abandonar la Unión Europea en 2016. Fue aclamado como uno de los realineamientos políticos más significativos en la política británica desde la revolución de libre mercado diseñada por una de sus predecesoras conservadoras, Margaret Thatcher. .

Pero en lugar de ser revolucionario, el liderazgo de Johnson ha sido caótico. A raíz de la moción de censura, su asesor de ética renunció desesperado la semana pasada, y el Parlamento aún analiza si el primer ministro mintió a los legisladores. Además de todo eso, hay una reducción del costo de vida y una posible recesión en los próximos meses.

“Existe el pensamiento convencional de que Boris es este político de Heineken que puede atraer a los votantes laboristas”, dijo Bale, en alusión a los anuncios británicos en los que una marca de cerveza lager prometía que “refresca las partes que otras cervezas no pueden alcanzar”.

“Pero su atractivo en realidad es un poco limitado”, dijo Bale, “y se ha convertido más en un pasivo que en un activo”.

Geoff Hayes, de 72 años, quien una vez trabajó en las ahora desaparecidas minas de carbón que rodean a Wakefield, dijo que Johnson había convencido a muchos votantes laboristas con la promesa de que el Brexit liberaría a Gran Bretaña de los grilletes regulatorios de la Unión Europea. Ahora, sin embargo, se estaban dando cuenta de que la realidad eran camiones alineados durante millas en los puertos del Canal de la Mancha, donde enfrentaban demoras debido al papeleo burocrático de aduanas.

“Mucha gente pensó que el Brexit iba a cambiarlo todo”, dijo Hayes, mientras contemplaba los halcones peregrinos que anidaban en el campanario de la catedral de Wakefield. “Pero al final”, dijo, “a los conservadores solo les importan los mega ricos”.