En el Día del Amor, una celebración de su propio amor infatigable

Desde el momento en que se encontraron accidentalmente en el campus de la Universidad de Illinois, Chicago, en agosto de 2016, Kia Ashley Burks y Anthony Joseph Misiak creyeron que eran perfectos el uno para el otro.

“Él conoce mi mente”, dijo la Sra. Burks, de 24 años, que se hace llamar Ashley. “El me ve.”

Desafortunadamente, había baches mucho menos agradables por delante.

La Sra. Burks, que es negra, recordó una vez que un hombre les escupió en la cara cuando ella y el Sr. Misiak, de 25 años e hijo de inmigrantes polacos, caminaban juntos por una calle de Chicago.

En el transporte público, Misiak escuchó a la gente hablar de ellos en polaco y se preguntó en voz alta si sus padres sabían lo que estaba haciendo.

Lo hicieron. Pero cuando supieron de su nueva novia, estaban “un poco sorprendidos”, dijo.

La pareja se conoció como estudiantes de segundo año, el día en que la Sra. Burks llegó a Chicago después de transferirse de la Universidad Pace en Nueva York. Ella y su nueva compañera de habitación estaban saliendo de una cafetería en el campus cuando la Sra. Burks, sin mirar por dónde iba, se topó con el Sr. Misiak.

Resultó que el Sr. Misiak, de Des Plaines, Ill., era un compañero de clase de la escuela secundaria de su compañera de cuarto, por lo que el grupo comenzó a conversar. Cuando se supo que ella creció en Reno, Nevada, él le dijo que él había estado allí y los dos se compadecieron de su mutuo desprecio por el lugar. El Sr. Misiak dejó la conversación enamorado de la Sra. Burks y pasó los siguientes 10 días con la esperanza de volver a encontrarse con ella (quizás de manera menos literal).

Desafortunadamente, cuando llegó ese momento, era tarde en la noche y estaba en un estado de estupor, según dijo, durante un turno de trabajo en la biblioteca. Peor aún, no estaba usando sus anteojos.

“Ni siquiera me di cuenta de que era ella”, dijo. Cuando se puso las gafas y reconoció su error, recurrió a Facebook para encontrarla e invitarla a salir.

Su primera cita comenzó con un viaje a la tienda de comestibles para comprar algo para cocinar para la cena (eligieron pizza congelada) y “duró más de ocho horas”, dijo Burks. “Nunca me aburrí, nunca me sentí incómodo. Fue muy fácil”.

El Sr. Misiak comenzó a enamorarse de inmediato. Dijo que incluso cuando cruzaron un feo puente sobre una ruidosa autopista en el centro de Chicago en esa fecha, en su mente, era como si estuvieran en París y debajo de ellos estaba el Sena. “Miro hacia atrás como si fuera el lugar más romántico del mundo”, dijo.

En 2018, dos años después de que comenzaron a salir, el Sr. Misiak se mudó con la Sra. Burks a su departamento fuera del campus. Al año siguiente, en 2019, recibieron a sus familias en su apartamento para el Día de Acción de Gracias; él cocinó platos tradicionales, incluyendo pavo y pastel de calabaza, y el de ella llegó con comida para el alma empapada en mantequilla y especias. Después, el grupo jugó juegos. Todos parecían pasar un buen rato, particularmente los Misiak.

“Dijeron: ‘Esta es la experiencia más animada que hemos tenido’”, dijo la Sra. Burks.

El Sr. Misiak le propuso matrimonio el Día de San Valentín de 2021 y despertó a la Sra. Burks antes del amanecer para hacer la pregunta. “Estaba demasiado emocionado para esperar”, dijo.

Ese agosto, la pareja se mudó a Durham, NC. La Sra. Burks, quien tiene un doctorado en terapia ocupacional de la Universidad Rush, ahora trabaja en el Hospital UNC Rex en Raleigh. El Sr. Misiak está cursando un posgrado en política pública en la Universidad de Duke.

Se casaron el 12 de junio, conocido como el Día del Amor, que conmemora el día de 1967 en que la Corte Suprema emitió su fallo en el caso de Loving v. Virginia. La decisión anuló las leyes estatales que habían restringido el matrimonio interracial. Alrededor de 50 invitados, que incluían a ambos padres, asistieron a la ceremonia en el Royal Sonesta Chicago Downtown. Ofició Kaela McBeath, una afiliada de American Marriage Ministries.

La Sra. Burks y el Sr. Misiak han celebrado el Día del Amor todos los años de su relación. La novia dijo: “Después de todos los problemas y luchas que hemos atravesado, así es como se ve el amor”.